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Fannie Lou Hamer

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Fannie Lou Hamer (1917-1977) était une militante des droits civiques dont la description passionnée de sa propre souffrance dans une société raciste a aidé à attirer l'attention sur le sort des Afro-Américains dans le Sud. En 1964, en collaboration avec le Student Non-Violent Coordinating Committee (SNCC), Hamer a aidé à organiser la campagne d'inscription des électeurs afro-américains de l'été de la liberté de 1964 dans son Mississippi natal. À la Convention nationale démocrate plus tard cette année-là, elle faisait partie du Mississippi Freedom Democratic Party, un groupe intégré d'activistes qui contestaient ouvertement la légalité de la délégation entièrement blanche et ségréguée du Mississippi.

Née Fannie Lou Townsend le 6 octobre 1917, dans le comté de Montgomery, Mississippi. Fille de métayers, Hamer a commencé très jeune à travailler les champs. Sa famille avait des difficultés financières et souffrait souvent de la faim.

Mariée à Perry "Pap" Hamer en 1944, Fannie Lou a continué à travailler dur pour s'en sortir. À l'été 1962, cependant, elle a pris la décision qui a changé sa vie d'assister à une réunion de protestation. Elle y a rencontré des militants des droits civiques qui étaient là pour encourager les Afro-Américains à s'inscrire pour voter. Hamer est devenu actif en aidant aux efforts d'inscription des électeurs.

Hamer a consacré sa vie à la lutte pour les droits civiques, travaillant pour le Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC). Cette organisation était composée principalement d'étudiants afro-américains qui se sont livrés à des actes de désobéissance civile pour lutter contre la ségrégation raciale et l'injustice dans le Sud. Ces actes se sont souvent heurtés à des réactions violentes de la part de Blancs en colère. Au cours de sa carrière d'activiste, Hamer a été menacée, arrêtée, battue et abattue. Mais aucune de ces choses ne l'a jamais dissuadée de son travail. En 1964, Hamer a aidé à fonder le Mississippi Freedom Democratic Party, qui a été créé en opposition à la délégation entièrement blanche de son État à la convention démocrate de cette année-là.

Elle a porté la lutte pour les droits civiques dans le Mississippi à l'attention de toute la nation lors d'une séance télévisée à la convention. L'année suivante, Hamer s'est présentée au Congrès du Mississippi, mais elle a échoué dans sa candidature. Parallèlement à son activisme politique, Hamer a travaillé pour aider les pauvres et les familles dans le besoin dans sa communauté du Mississippi.

Elle a également créé des organisations pour augmenter les opportunités commerciales pour les minorités et pour fournir des services de garde d'enfants et d'autres services familiaux. Hamer est décédé d'un cancer le 14 mars 1977 à Mound Bayou, Mississippi.

Biographie avec l'aimable autorisation de BIO.com


Fannie Lou Hamer

Fannie Lou Hamer ( / h eɪ m r / née Townsend 6 octobre 1917 - 14 mars 1977) était une militante américaine du vote et des droits des femmes, organisatrice communautaire et leader du mouvement des droits civiques. Elle a été cofondatrice et vice-présidente du Freedom Democratic Party, qu'elle a représenté à la Convention nationale démocrate de 1964. Hamer a également organisé le Mississippi's Freedom Summer avec le Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC). Elle a également été co-fondatrice du National Women's Political Caucus, une organisation créée pour recruter, former et soutenir les femmes de toutes races qui souhaitent briguer une élection à un poste gouvernemental. [1]

Hamer a commencé à militer pour les droits civiques en 1962, jusqu'à ce que sa santé décline neuf ans plus tard. Elle était connue pour son utilisation de cantiques et de citations spirituels et sa résilience à la tête du mouvement des droits civiques pour les femmes noires du Mississippi. Elle a été extorquée, menacée, harcelée, abattue et agressée par des racistes, y compris des membres de la police, alors qu'elle tentait de s'inscrire et d'exercer son droit de vote. Plus tard, elle a aidé et encouragé des milliers d'Afro-Américains du Mississippi à devenir des électeurs inscrits et a aidé des centaines de personnes privées de leurs droits dans sa région grâce à son travail dans des programmes comme la Freedom Farm Cooperative. Elle s'est présentée sans succès au Sénat américain en 1964 et au Sénat de l'État du Mississippi en 1971. En 1970, elle a mené une action en justice contre le gouvernement du comté de Sunflower, Mississippi, pour ségrégation illégale continue.

Hamer est décédé le 14 mars 1977, à l'âge de 59 ans, à Mound Bayou, Mississippi. Son service commémoratif a été largement suivi et son éloge funèbre a été prononcé par l'ambassadeur des États-Unis auprès des Nations Unies, Andrew Young. [2] Elle a été intronisée à titre posthume au Temple de la renommée nationale des femmes en 1993.


Fannie Lou Hamer était le 20e enfant de sa famille

Née le 6 octobre 1917 dans le comté de Montgomery, Mississippi, Fannie Lou Hamer, née Townsend, était la 20e et la plus jeune des enfants de Lou Ella et James Townsend. Lou Ella et James ont tous deux travaillé comme métayers toute leur vie, en plus de travailler respectivement comme domestique et comme prédicateur/bootlegger baptiste.

Selon Pour l'amour de la liberté : La vie de Fannie Lou Hamer par Chana Kai Lee, quand Hamer avait deux ans, sa famille a déménagé dans le comté de Sunflower pour travailler sur la plantation Ruleville d'E.W. Brandon. Une crise de polio l'a laissée boiter dès l'âge de cinq ans, mais quand Hamer avait six ans, elle a rejoint sa famille qui travaillait à la plantation.

Hamer a essentiellement été amenée à cueillir du coton lorsqu'elle était enfant par le propriétaire de la plantation, qui a offert à l'enfant affamé de la nourriture si elle cueillait 30 livres de coton en une semaine. Hamer, six ans, n'aurait jamais pensé qu'on s'attendrait à ce qu'elle travaille tous les jours, sans plus de nourriture en récompense et avec le salaire le plus bas. À l'âge de 13 ans, Hamer cueillait jusqu'à 400 livres de coton par jour et recevait 1 $ pour son travail.

Selon Le magazine Smithsonian, Hamer avait huit ans en 1925 lorsqu'elle vit Joe Pullam, un métayer local, se faire lyncher. Dans une interview avec Jack O'Dell en 1965, Hamer a déclaré: "Je m'en souviens jusqu'à ce jour et je ne l'oublierai pas."


Inscription pour voter : “ déterminé à devenir un citoyen de première classe ”

En 1962, Hamer assista pour la première fois à une réunion du SNCC. Ils ont demandé des volontaires pour essayer de s'inscrire pour voter, et elle a accepté. Selon le biographe David Rubel, Hamer ne se souvenait pas d'avoir été effrayé : « Je suppose que si j'avais un sens, j'avais un peu peur, mais à quoi bon avoir peur ? La seule chose qu'ils pouvaient me faire était de me tuer, et il semblait qu'ils essayaient de le faire depuis que je me souvienne. ” À cette époque, la menace de violence raciste blanche organisée, combinée à des exigences d'alphabétisation strictes et biaisées, se sont combinées pour rendre le vote impossible pour la plupart des Noirs du Mississippi.

La première fois que Hamer a essayé de s'inscrire, elle a échoué, ne connaissant pas la réponse à une question obscure sur la constitution du Mississippi. George Sewell de Encore American & Worldwide News se souvint qu'elle avait plaisanté à ce sujet : « Je n'ai jamais su que le Mississippi avait une constitution », a-t-elle ri. À son deuxième essai, elle a de nouveau échoué au test, mais, selon Sewell, elle a dit au greffier du comté : « Vous me verrez tous les 30 jours jusqu'à ce que je réussisse. ”

Hamer a été licencié de la plantation Marlow pour avoir tenté de s'inscrire pour voter. Elle a ensuite commencé à travailler pour le Student Nonviolent Coordinating Committee sur l'inscription des électeurs. Elle considérait le vote comme fondamental pour amener le changement en Amérique. Dans le Voies de la liberté interview, elle a juré : “ je suis déterminée à devenir une citoyenne de première classe. … Je suis déterminé à faire enregistrer tous les Noirs de l'État du Mississippi. ” À peu près au même moment, elle a déposé une plainte — Hamer contre Campbell — pour tenter de bloquer les élections dans certaines communautés du Mississippi où les électeurs noirs n'avaient pas eu la possibilité de s'inscrire pour voter.

En 1963, Fannie Lou Hamer tenta de s'inscrire pour la troisième fois et réussit finalement le test. Plusieurs mois plus tard, elle a été arrêtée à Winona, Mississippi, et brutalement battue par deux détenus noirs sur ordre de policiers blancs. Sewell a cité les souvenirs de Hamer de l'événement horrible: “ Ils n'arrêtaient pas de me battre et de me dire, ‘ Espèce de nègre, nous allons te faire souhaiter que tu sois mort. Quand ils ont finalement arrêté, ils m'ont dit d'aller dans ma cellule, mais je ne pouvais pas me lever, je ne pouvais pas plier les genoux. Chaque jour de ma vie, je paie avec la misère de ce battement ’. Le ministère américain de la Justice a par la suite porté des accusations contre les responsables de Winona, mais les hommes ont été acquittés par un jury entièrement blanc.


Antécédents d'invalidité

En l'honneur du Mois de l'histoire des Noirs (février) et de la Journée internationale de la femme (8 mars), nous honorons les femmes noires handicapées qui ont eu un impact puissant.

Harriet Tubman (1820-1913) est connue pour son travail visant à aider les Noirs à échapper à l'esclavage dans le Sud et à se libérer dans le Nord. À l'adolescence, elle a été frappée à la tête avec un poids qui a été lancé sur un autre esclave et a développé une épilepsie, ce qui a provoqué des convulsions, des maux de tête et des visions. Certains disent qu'elle souffrait également de narcolepsie. Elle était très petite (5 pieds de haut) et considérée comme handicapée par les propriétaires d'esclaves, ce qui peut avoir fait d'elle une raison improbable pour les esclaves de s'échapper.
http://www.succeedingwithnarcolepsy.com/#!harriet-tubman/cuqy
http://www.disabilityhistory.org/people.html

Claudia Gordon est actuellement conseillère sur les questions de handicap auprès du président Obama, au White House Office of Public Engagement. Elle est la première avocate sourde noire aux États-Unis et la première étudiante sourde à obtenir son diplôme de la faculté de droit de l'American University. Elle a défendu les personnes sourdes et handicapées en travaillant au National Council on Disability, Homeland Security (où elle a travaillé sur la préparation aux situations d'urgence pour les personnes handicapées) et la National Coalition for Disability Rights.
http://deafness.about.com/od/deafwomen/p/claudiagordon.htm
http://www.gallaudet.edu/board_of_trustees/board_members/board_of_trustees_list/gordon.html

Barbara Jordan (1936-1996) est devenue la première Afro-Américaine à siéger au Sénat du Texas en 1967, et en 1973, elle est devenue la première femme afro-américaine d'un État du Sud à siéger au Congrès. Elle a également été la première femme noire à prononcer le discours d'ouverture lors d'une convention nationale démocrate. Elle avait la sclérose en plaques (SEP). Elle a travaillé pour les droits de vote et les lois sur le salaire minimum, et était considérée comme une chef de file du mouvement des droits civiques.
http://txsilc.org/index.php/en/communications/silc-posts/19-blog-curabitur-eu-dignissim-velit/325-disability-history-month-barbara-jordan.html
http://www.tshaonline.org/handbook/online/articles/fjoas

Sylvia Walker (1937-2004) a été directrice du Center for Disability and Socioeconomic Policy Studies et du Howard University Research and Training Center. Elle a été vice-présidente du comité présidentiel sur l'emploi des personnes handicapées. Elle était une championne des droits des personnes handicapées et ses recherches ont contribué à la création de l'Americans with Disabilities Act.
http://old.dimenet.com/hotnews/archive.php?mode=N&id=3550
http://www.disabilityhistory.org/dwa/library_d.html

Betty Williams est une ancienne présidente de Self Advocates Becoming Empowered (SABE), une organisation de personnes ayant une déficience intellectuelle/développementale. Elle a été présidente de People First of Indiana et a coordonné l'éducation et la formation des consommateurs avec l'Arc of Indiana.
http://bancroft.berkeley.edu/ROHO/collections/subjectarea/ics_movements/self_advocacy.html

Fannie Lou Hamer (1917-1977) était une militante des droits civiques qui a aidé les Afro-Américains à s'inscrire pour voter et a cofondé le Mississippi Freedom Democratic Party. Elle a été impliquée dans le Comité de coordination des étudiants non-violents. Comme beaucoup de noirs pauvres à cette époque, elle a été stérilisée à son insu ou sans son consentement. Hamer a eu la polio quand il était enfant. Elle a protesté face à une forte opposition et a été battue dans une prison du Mississippi, ce qui a causé des dommages aux reins et une boiterie. Elle est connue pour avoir dit : « Je suis malade et fatiguée d'être malade et fatiguée ! »
http://www.thedailybeast.com/articles/2014/09/02/remembering-civil-rights-heroine-fannie-lou-hamer-im-sick-and-tired-of-being-sick-and-tired. html
http://www.biography.com/people/fannie-lou-hamer-205625#death-and-legacy
http://www.patheos.com/blogs/monkeymind/2013/10/the-passion-of-fannie-lou-hamer.html

Jazzie Collins (1958-2013) était une puissante militante transgenre noire de San Francisco qui s'est battue pour les droits des personnes âgées, des personnes handicapées, des personnes LGBT et des personnes de couleur. Elle a fait partie du premier groupe de travail sur la politique de vieillissement LGBT de San Francisco et a été active au sein de notre propre Senior and Disability Action, et auparavant Senior Action Network.

Audre Lorde (1934-1992) s'est définie comme une poète-mère guerrière féministe noire lesbienne. Elle a écrit Sister Outsider, The Cancer Journals et plusieurs autres œuvres de poésie et de prose. Lorsqu'elle a subi une mastectomie pour un cancer du sein, elle a refusé de porter une prothèse en déclarant : « Soit j'aime mon corps borgne maintenant, soit je reste à jamais étranger à moi-même. »
http://www.disabilityhistory.org/people.html
http://thefeministwire.com/2014/02/the-lorde-works-in-mysterious-and-magical-ways-an-introduction-to-the-audre-lorde-forum/

Lois Curtis est une artiste et militante noire souffrant d'un handicap mental et d'un handicap intellectuel/de développement. Pendant son enfance et son âge adulte, elle a vécu dans des institutions publiques et ses demandes de vivre dans la communauté ont été refusées à plusieurs reprises. Elle a poursuivi l'État de Géorgie et son cas a été porté devant la Cour suprême. Dans le désormais célèbre L.C. contre Olmstead décision, la Cour a déclaré que Curtis et les autres personnes handicapées ont le droit de vivre dans la communauté et de recevoir un soutien adéquat. La Cour a déclaré que l'institutionnalisation inutile est une forme de ségrégation et est illégale en vertu de l'Americans with Disabilities Act. Curtis vit maintenant dans la communauté.
http://www.adapt.org/freeourpeople/atlanta09/lois.php

Johnnie Lacy (1937-2010) était un leader dans le mouvement de la vie indépendante et s'est battu pour les droits des personnes handicapées, en particulier les personnes de couleur. Elle a dirigé Community Resources for Independent Living, une organisation à but non lucratif à Hayward fournissant des services et de la défense des droits. Lacy a parlé d'être exclue de la communauté noire en raison de son handicap et de la communauté des personnes handicapées en raison d'être une personne de couleur. En tant que femme noire en fauteuil roulant, elle a éduqué ses communautés sur la race et le handicap et a servi de modèle à de nombreuses autres femmes noires handicapées.
http://uaaaclub.blogspot.com/2012/02/black-disabled-activist-johnnie-lacy.html
http://disstud.blogspot.com/2006/02/black-disability-studies-in-tu-faculty.html

Le Dr Nathie Marbury (1944-2013) a été la première femme sourde noire à entrer dans le programme national de formation au leadership pour les sourds à la California State University, Northridge et la première enseignante sourde noire à la Kendall Demonstration Elementary School for the Deaf à Washington, DC. Par l'enseignement et le plaidoyer, elle a partagé sa passion pour la langue des signes américaine et la culture sourde.
http://nad.org/news/2013/4/memoriam-dr-nathie-marbury

Pat Parker (1944-1989) était une poétesse féministe lesbienne noire atteinte d'un cancer du sein. Elle a écrit sur l'identité et la fierté. Elle était impliquée dans le Black Panther Party, le Women's Press Collective et l'organisation des gays et lesbiennes.
http://inspiritual.biz/inspiritual-reflections/2011/4/18/why-i-love-pat-parker.html
http://voices.cla.umn.edu/artistpages/parkerPat.php

Si je pouvais emporter tous mes rôles avec moi quand je vais quelque part, et ne pas avoir à dire à l'un d'eux, "Non, tu restes à la maison ce soir, tu ne seras pas le bienvenu", parce que je vais dans un une soirée entièrement blanche où je peux être gay, mais pas noir. Ou je vais à une lecture de poésie noire, et la moitié des poètes sont antihomosexuels, ou des milliers de situations où quelque chose de ce que je suis ne peut pas m'accompagner. Le jour où toutes les différentes parties de moi pourraient apparaître, nous aurions ce que j'appellerais une révolution. – Mouvement en noir, par Pat Parker


Fannie Lou Hamer se bat sans relâche pour le droit de vote des Noirs américains

Comme de nombreux Afro-Américains vivant dans le Jim Crow South, Fannie Lou Hamer ne savait pas qu'elle avait le droit de vote. « Je n'avais jamais entendu dire, jusqu'en 1962, que les Noirs pouvaient s'inscrire et voter », a-t-elle expliqué un jour. Petite-fille d'esclaves noirs, Hamer est née dans le comté de Montgomery, Mississippi, en 1917. En tant que cadette d'une famille de métayers, elle a été forcée de quitter l'école en sixième pour aider à la plantation. En 1925, alors que Hamer n'avait que 8 ans, elle a assisté au lynchage d'un métayer local nommé Joe Pullam qui avait osé parler pour lui-même lorsque les Blancs locaux ont refusé de le payer pour son travail. "Je m'en souviens jusqu'à ce jour, et je ne l'oublierai pas", a-t-elle admis dans une interview en 1965. À ce stade, Hamer était devenu un militant des droits civiques reconnu à l'échelle nationale, défendant avec audace le droit à la participation politique que les Noirs américains avaient longtemps été refusé.

Le lynchage de Pullam a révélé les conditions strictes du Jim Crow South. On s'attendait à ce que les Noirs américains soient subordonnés aux Blancs, peu appréciés pour leur travail et certainement pas pour leur intelligence. Au quotidien, les Sudistes blancs disaient aux Noirs américains où vivre, où travailler et comment agir. Les transgressions pourraient avoir des conséquences dévastatrices.

Les Sudistes blancs ont également complètement exclu les Noirs du processus politique formel. À la suite de la guerre civile, l'adoption des 14e et 15e amendements a confirmé que les personnes autrefois réduites en esclavage étaient des citoyens et des hommes noirs émancipés. Pendant l'ère de la Reconstruction, les hommes noirs ont fait usage de ce droit, en votant et en se présentant à des fonctions publiques, les femmes noires n'avaient pas ce droit. Lors de la dissolution de la Reconstruction, les Sudistes blancs ont utilisé un éventail de mesures juridiques et extralégales - y compris les taxes de vote, les clauses de grand-père et la violence de la foule - pour rendre presque impossible le vote des hommes afro-américains.

Lorsque le 19e amendement a étendu le vote aux femmes en 1920, ces tactiques de suppression des électeurs signifiaient que les droits pour lesquels les suffragettes noires s'étaient battues étaient inaccessibles dans la pratique. Dans les années 1960, seulement 5 % des 450 000 résidents noirs du Mississippi étaient inscrits pour voter.

En 1962, Hamer a assisté à une réunion organisée par le Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC), un groupe de défense des droits civiques interracial qui a joué un rôle central dans l'organisation et l'encouragement des résidents noirs du Sud à s'inscrire pour voter. « Ils parlaient de [comment] nous pourrions voter contre des personnes que nous ne voulions pas au pouvoir », se souvient-elle. "Cela m'a semblé suffisamment intéressant pour que je voulais l'essayer." Ce que Hamer a réalisé à ce moment-là, c'était sa capacité à transformer la société américaine. Malgré des débuts modestes et une éducation formelle limitée, l'accès au scrutin signifiait qu'elle serait habilitée à façonner la politique locale, étatique et nationale.

Cette année-là, à l'âge de 44 ans, Hamer a rejoint la SNCC et a promis d'essayer de s'inscrire pour voter.

En août, elle a voyagé dans un bus loué avec 17 autres militants des droits civiques de sa ville natale de Ruleville, dans le Mississippi, à Indianola, à environ 42 km, pour faire inscrire son nom sur les listes électorales. Hamer et ses collègues s'attendaient à rencontrer des barrages routiers lors de leur voyage, ils connaissaient les dangers de défier la suprématie blanche.

Après avoir franchi la porte du palais de justice, ils ont été informés qu'ils devaient passer des tests d'alphabétisation afin de s'inscrire pour voter. Le test impliquait la lecture et l'interprétation d'un article de la constitution de l'État. Hamer fit de son mieux et partit, regardant nerveusement les policiers armés qui avaient encerclé leur bus. Alors qu'elle a réussi à partir sans incident, elle et ses collègues ont ensuite été arrêtés par la police et condamnés à une amende pour avoir conduit un bus qui était soi-disant "trop ​​jaune".

Lorsque Hamer est rentré chez lui plus tard dans la soirée, le propriétaire blanc de la plantation sur laquelle elle et son mari, Perry, travaillaient en tant que métayers l'a confrontée. Il lui a lancé un ultimatum, a rappelé Hamer : « Si vous ne descendez pas et ne retirez pas votre inscription, vous devrez partir. » Son patron a ajouté : « Nous ne sommes pas prêts pour cela dans le Mississippi. »

Hamer est parti ce soir-là et n'est jamais revenu, laissant sa famille temporairement derrière lui après que le propriétaire foncier a menacé de garder ses biens si Perry ne finissait pas d'aider à la récolte. Plusieurs jours plus tard, les suprémacistes blancs ont pulvérisé 16 balles dans la maison où habitait Hamer. Hamer savait que les balles, qui n'avaient blessé personne, lui étaient destinées, mais elle ne se laissa pas décourager. "La seule chose qu'ils pouvaient me faire était de me tuer", a-t-elle dit plus tard dans une histoire orale, "et il semblait qu'ils essayaient de le faire petit à petit depuis que je pouvais souviens-toi.”

Une affiche de 1979 faite de Hamer, dont l'activisme pour le droit de vote a transformé la nation. Dans la citation imprimée dans le coin supérieur droit, l'avocate des droits civiques Eleanor Holmes Norton compare Hamer à Martin Luther King Jr. (TABS / National Museum of American History)

Près d'un an plus tard, en juin 1963, Hamer, désormais secrétaire de terrain du SNCC, s'exprimant sur les droits de vote dans des dizaines de villes à travers le pays, rentrait chez lui avec d'autres militants au Mississippi après avoir assisté à un atelier pour les électeurs en Caroline du Sud. Ils ont décidé de s'arrêter à Winona, Mississippi, pour manger un morceau. Ce qui était censé être une halte rapide est devenu l'une des expériences les plus pénibles de la vie de Hamer.

Premièrement, les propriétaires du restaurant ont refusé de servir des clients noirs. Puis, depuis le bus, Hamer a remarqué que des policiers poussaient ses amis dans leurs voitures de patrouille. Quelques minutes plus tard, un officier a attrapé Hamer et lui a donné un violent coup de pied.

Les coups ne se sont intensifiés que lorsque Hamer et d'autres membres du groupe sont arrivés à la prison de Winona, où la série d'interrogatoires de la police s'est concentrée sur l'atelier auquel ils avaient assisté. Ils ont demandé des informations sur le projet d'inscription des électeurs du SNCC à Greenwood, dans le Mississippi. Les officiers étaient furieux et offensés même à l'idée même que Hamer et ses collègues défieraient les lois sur la ségrégation dans le restaurant et joueraient un rôle actif dans le renforcement des droits politiques des Noirs dans le Mississippi.

Le passage à tabac que Hamer a enduré pendant quatre jours à Winona l'a laissée physiquement handicapée et avec des cicatrices permanentes. Comme elle l'a expliqué plus tard, « ils m'ont battu jusqu'à ce que mon corps soit dur, jusqu'à ce que je ne puisse plus plier les doigts ou me lever quand ils me l'ont dit. » C'est ainsi que j'ai eu ce caillot de sang dans mon œil gauche et la vue a presque disparu maintenant. Et mon rein a été blessé à cause des coups qu'ils m'ont donnés dans le dos.”

Hamer ne pouvait pas être écarté de sa mission. Elle a raconté son expérience à Winona à de nombreuses reprises, notamment lors de la Convention nationale démocrate de 1964. À l'époque, le Parti démocrate dominait la politique du Sud. Hamer s'est présentée à la convention en tant que représentante du Mississippi Freedom Democratic Party (MFDP), une organisation qu'elle avait aidé à établir pour défier la délégation ségréguée et entièrement blanche du Mississippi au DNC. Comme Hamer et ses collègues l'ont souligné, un parti démocrate « uniquement pour les blancs » représentant un État dans lequel un habitant sur cinq était noir a sapé la notion même de démocratie représentative. À leurs yeux, ceux qui soutenaient un parti « uniquement pour les blancs » n'étaient pas différents des foules blanches qui utilisaient des méthodes extralégales pour empêcher les Afro-Américains de voter.

Dans son discours télévisé du DNC, Hamer a dénoncé l'hypocrisie américaine. « Est-ce l'Amérique », a-t-elle demandé, alors que les larmes lui montaient aux yeux, « le pays des libres et la maison des braves, où nous devons dormir avec nos téléphones décrochés parce que nos vies sont menacé quotidiennement, parce que nous voulons vivre comme des êtres humains décents, en Amérique ?”

Hamer avait tiré le rideau. Les États-Unis ne pouvaient prétendre être une démocratie tout en refusant le droit de vote à des millions de leurs citoyens. Bien que la délégation du MFDP n'ait pas obtenu les sièges prévus à la convention, le discours passionné de Hamer a déclenché une série d'événements qui ont conduit à l'adoption en 1965 de la loi historique sur les droits de vote (VRA). Son discours, combiné aux manifestations nationales menées par des militants noirs, a contraint le président Lyndon B. Johnson, qui avait interrompu le discours de Hamer par une conférence de presse, à introduire une législation fédérale interdisant les lois locales, comme les tests d'alphabétisation, qui bloquaient Afro-Américains des urnes. La loi a également mis en place des restrictions (récemment réduites) sur la manière dont certains États pourraient mettre en œuvre de nouvelles lois électorales de nouvelles lois électorales.

La VRA a considérablement renforcé la participation politique des Noirs dans le Sud. Dans le seul Mississippi, le nombre d'Afro-Américains inscrits pour voter est passé de 28 000 à environ 280 000 après son passage. Au lendemain de la VRA, le nombre d'élus noirs dans le Sud a plus que doublé, passant de 72 à 159 à la suite des élections de 1966.

Hamer a non seulement aidé à enregistrer les électeurs, mais a également autonomisé les autres en entrant elle-même dans le domaine de la politique électorale. En 1964, un an après avoir réussi à s'inscrire pour voter pour la première fois, Hamer a brigué un siège à la Chambre des représentants des États-Unis pour défier le démocrate blanc du Mississippi Jamie Whitten, qui briguait un 13e mandat. Même si ses chances de gagner étaient minces, a-t-elle expliqué à un journaliste, « montrant aux gens qu'un Noir peut se présenter aux élections ». Malgré un budget limité, Hamer a mené une campagne animée soutenue par une coalition d'organisations de défense des droits civiques. , promettant de s'attaquer aux problèmes de la pauvreté et de la faim. Le Parti démocrate a refusé d'autoriser le nom de Hamer sur le bulletin de vote officiel, mais le MFDP a organisé des simulations d'élections et a fait venir des électeurs noirs du Mississippi en nombre record. On estime que 60 000 Afro-Américains ont participé et ont voté symboliquement pour Hamer dans ce que le MFDP a appelé un « vote pour la liberté ».

Un bulletin de vote pour l'élection simulée "Freedom Vote" de 1964. (Zwerling (Matthew) Freedom Summer Collection, Bibliothèques de l'Université du Mississippi méridional)

Infructueuse dans sa première candidature au Congrès, Hamer s'est présentée deux fois de plus. En 1967, sa deuxième tentative a été disqualifiée par les fonctionnaires électoraux, et quatre ans plus tard, elle a de nouveau rencontré la défaite, cette fois en lice pour un siège au Sénat de l'État. Sa motivation, a-t-elle expliqué dans un discours de 1971, était que « nous prévoyons d'apporter des changements dans le Sud. Et alors que nous apportons des changements dans le Sud, le politicien blanc du Nord n'aura aucune excuse et nulle part où se cacher.

Dans les dernières années de sa vie, Hamer est restée à la pointe de la lutte pour les droits politiques des Noirs. Elle a créé Freedom Farms, un projet communautaire de développement rural et économique, en 1969. Alors que l'initiative était une réponse directe aux taux élevés de pauvreté et de faim dans le delta du Mississippi, Freedom Farms était également un moyen d'autonomisation politique. « Là où il y a quelques années, les Blancs tiraient sur les Noirs qui essayaient de s'enregistrer », a-t-elle expliqué en 1968, « Maintenant, ils disent : « Allez-y et enregistrez-vous », alors vous mourrez de faim. 8221 À la fin des années 1960 et dans les années 1970, elle a appelé les Sudistes blancs qui ont menacé d'expulser les métayers qui s'étaient inscrits pour voter. Et en tant que membre fondatrice du National Women’s Political Caucus, qui promeut encore les femmes politiques aujourd’hui, Hamer s’est efforcée d’élargir la participation politique des femmes au cours des années 1970.

Pour Hamer, décédé en 1977, tous ces efforts étaient fondés sur la reconnaissance que l'acte de voter était un droit fondamental de chaque citoyen américain. Elle en avait saisi le pouvoir et était déterminée à ne jamais le lâcher.

À propos de Keisha N. Blain

Keisha N. Blain est professeure agrégée d'histoire à l'Université de Pittsburgh et présidente de l'African American Intellectual History Society. Elle est l'auteur de Mettre le feu au monde : les femmes nationalistes noires et la lutte mondiale pour la liberté et Jusqu'à ce que je sois libre : la vision de l'Amérique de Fannie Lou Hamer, qui sera publié par Beacon Press en 2021.


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L'enseignant demandera aux élèves de nommer des femmes du Mississippi qui ont contribué non seulement à l'histoire de l'État, mais à l'histoire nationale. L'enseignant consigne les réponses des élèves au tableau. L'enseignant demandera aux élèves quelles femmes du Mississippi ont été intronisées au Temple de la renommée nationale de l'histoire des femmes (ordre d'intronisation - Ida B. Wells, Fannie Lou Hamer, Oprah Winfrey et Eudora Welty). Les élèves peuvent ou non être en mesure de suggérer ces noms lors de l'ouverture. Sinon, l'enseignant guidera les élèves pour générer cette liste lors de la discussion en classe. L'enseignant dira aux élèves qu'ils auront l'occasion d'étudier le Mississippien Fannie Lou Hamer en classe au cours des prochains jours. De plus, en l'honneur du Mois de l'histoire des femmes, ils créeront un programme en l'honneur de Mme Hamer.

Demander aux élèves de lire le L'histoire du Mississippi maintenant article sur Fannie Lou Hamer. Pendant que les élèves lisent l'article, demandez-leur d'énumérer ce qu'ils pensent être les six caractéristiques de leadership les plus fortes de Hamer. Les caractéristiques doivent être répertoriées sur un tableau similaire à celui qui se trouve à la fin de ce plan de leçon. Les élèves peuvent également faire preuve de créativité dans le type de format qu'ils utilisent pour dresser un tableau des qualités de leadership de Fannie Lou Hamer. Les élèves doivent citer un exemple de la vie de Hamer où elle a affiché chaque caractéristique. Les élèves peuvent travailler individuellement ou avec un partenaire pour cette partie de la leçon.

Une fois que les élèves ont rempli le tableau de leadership, demandez à des étudiants volontaires de partager des exemples de leurs tableaux avec la classe. L'enseignant peut placer un tableau sur un transparent ou au tableau afin d'enregistrer les réponses des élèves. Une discussion en classe peut être menée au fur et à mesure que les réponses sont partagées avec la classe.

Après la discussion en classe, l'enseignant informera les élèves qu'ils seront chargés de planifier une célébration du Mois de l'histoire des femmes pour leur classe (ce programme peut également être planifié pour l'ensemble du niveau scolaire ou de l'école). La célébration peut se concentrer sur Mme Fannie Lou Hamer, originaire du Mississippi.

L'enseignant placera les élèves en groupes de quatre pour le programme du Mois de l'histoire des femmes. Chaque groupe peut effectuer les tâches suivantes ou chaque groupe peut se voir attribuer l'une des tâches suivantes. Si chaque groupe accomplit les tâches suivantes, un concours peut être organisé pour déterminer quel élément de chaque catégorie sera utilisé pour la célébration. Les élèves peuvent utiliser le L'histoire du Mississippi maintenant article as well as other resources to create the assignments listed below.

An invitation to the Women’s History Month celebration honoring Mrs. Fannie Lou Hamer

A poster commemorating Mrs. Fannie Lou Hamer’s contributions to history

A speech about Mrs. Hamer contributions to history that will be read at the program

Song selections that will be performed at the event that honor Mrs. Hamer’s musical talent and love of music

Decorations for the event

A poem to be read in honor of Mrs. Hamer

Allow the students to carry out this Women’s History Month program.


Fannie Lou Hamer was born in 1917 as the youngest and 20th child of sharecroppers in Montgomery County, Mississippi. She grew up in poverty, worked in the cotton fields as young as age 6, and had to drop out of school at age 12 to work. Starting in the mid 1940s, Fannie worked along side her husband Perry at a Mississippi plantation until 1962 when she was fired for attempting to vote. In 1962, Fannie was one of the many black woman who underwent a forced sterilization by a white doctor during a tumor removal operation. This incredibly common act in Mississippi, which left Fannie unable to have children, was meant to &ldquoreduce the black population.&rdquo The Hamers still started a family with two adopted girls, yet one died after the hospital denied her admission due to Fannie&rsquos activism.

During the 1960s, Fannie became increasingly involved in the Civil Rights Movement. She and her husband moved to Sunflower County, since their property had been taken away when Fannie was fired. In 1964, Fannie co-founded to Mississippi Freedom Democratic Party, which argued for integrated state delegations. At the Democratic National Convention that year, Fannie delivered a moving speech, which included her famous quote, &ldquoI am sick and tired of being sick and tired!&rdquo That same year, Fannie decided to run for the Mississippi House of Representatives, but wasn&rsquot allowed to be on the ballot. In 1971, Fannie co-founded the National Women&rsquos Political Caucus.

By the end of the decade, Fannie learned how food could be used as a means of resistance. In 1967, Fannie founded the Freedom Farm Cooperative. The FFC started with 640 acres of land for collective farming and living. Fannie organized a pig bank, which gave free pigs to black farmers to raise, breed, and use for sustenance. By the mid-1970s, the FFC was one of the county&rsquos largest employers, which additionally provided education, healthcare, and financial counseling. Monica White&rsquos book Freedom Farmers notes, &ldquoWhile the media has often focused on white members of the urban agriculture/food justice/sovereignty movements, both have a strong African American contingent who draw on generations of farming knowledge and a recognition that the existing power structure has little stake in our well-being.&rdquo

Despite having a limp from childhood polio, kidney damage from a beating while jailed for sitting at a whites-only restaurant with other members of the Student Non-Violent Committee, and being shot at by white supremacists, Fannie&rsquos stamina never wavered and she continued to be an ardent supporter of the Black freedom movement, women&rsquos rights, voting rights, and the power of agricultural resistance. Fannie died in 1977 from breast cancer.


Fannie Lou Hamer: Tired of Being Sick and Tired

June 1, 1964

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AP Images
Fannie Lou Hamer, a leader of the Freedom Democratic party, speaks before the credentials committee of the Democratic national c

Speaking for every African-American living under the South’s Jim Crow rules, Fannie Lou Hamer says she is sick and tired of being sick and tired.

About twenty feet back from a narrow dirt road just off the state highway that cuts through Ruleville, Miss., is a small, three-room, white frame house with a screened porch. A large pecan tree grows in the front yard and two smaller ones grow out back. Butter bean and okra plants are filling out in the gardens on the lots on either side of the house. Lafayette Street is as quiet as the rest of Ruleville, a town of less than 2,000 located in Sunflower County, 30 miles from the Mississippi River. Sunflower County, home of Senator Eastland and 68 percent Negro, is one of twenty-four counties in the northwestern quarter of the state —the Delta—that make up the Second Congressional District. Since 1941, this district has been represented in Congress by Jamie Whitten, chairman of the House Appropriations Subcommittee on Agriculture, who is now seeking his thirteenth term.

From the house on the dirt road there now comes a person to challenge Jamie Whitten: Mrs. Fannie Lou Hamer. Mrs. Hamer is a Negro and only 6,616 Negroes (or 4.14 percent of voting-age Negroes) were registered to vote in the Second Congressional District in 1960. But in 1962, when Whitten was elected for the twelfth time, only 31,345 persons cast votes, although in 1960 there were more than 300,000 persons of voting age in the district, 59 percent of them Negro. Mrs. Hamer’s bid is sponsored by the Council of Federated Organizations, a Mississippi coalition of local and national civil rights organizations.

Until Mississippi stops its discriminatory voting practices, Mrs. Hamer’s chance of election is slight, but she is waking up the citizens of her district. “I’m showing people that a Negro can run for office,” she explains. Her deep, powerful voice shakes the air as she sits on the porch or inside, talking to friends, relatives and neighbors who drop by on the one day each week when she is not out campaigning. Whatever she is talking about soon becomes an impassioned plea for a change in the system that exploits the Delta Negroes. “All my life I’ve been sick and tired,” she shakes her head. “Now I’m sick and tired of being sick and tired.”

Mrs. Hamer was born October 6, 1917, in Montgomery County, the twentieth child in a family of six girls and fourteen boys. When she was 2 her family moved to Sunflower County, 60 miles to the west.

The family would pick fifty-sixty bales of cotton a year, so my father decided to rent some land. He bought some mules and a cultivator. We were doin’ pretty well. He even started to fix up the house real nice and had bought a car. Then our stock got poisoned. We knowed this white man had done it. He stirred up a gallon of Paris green with the feed. When we got out there, one mule was already dead. The other two mules and the cow had their stomachs all swelled up. It was too late to save ’em. That poison knocked us right back down flat. We never did get back up again. That white man did it just because we, were gettin’ somewhere. White people never like to see Negroes get a little success. All of this stuff is no secret in the state of Mississippi.

Mrs. Hamer pulled her feet under the worn, straight-backed chair she was sitting in. The linoleum under her feet was worn through, to another layer of linoleum. Floor boards showed in spots. She folded her large hands on her lap and shifted her weight in the chair.

She’s a large and heavy woman, but large and heavy with a power to back up her determination.

We went back to sharecroppin’, halvin’, it’s called. You split the cotton half and half with the plantation owner. But the seed, fertilizer, cost of hired hands, everything is paid out of the cropper’s half.

Later, I dropped out of school. I cut corn stalks to help the family. My parents were gettin’ up in age—they weren’t young when I was born. I was the twentieth child and my mother had a bad eye. She was cleanin’ up the owner’s yard for a quarter when somethin’ flew up and hit her in the eye.

So many times for dinner we would have greens with no seasonin’ . . . and flour gravy. My mother would mix flour with a little grease and try to make gravy out of it. Sometimes she’d cook a little meal and we’d have bread.

No one can honestly say Negroes are satisfied. We’ve only been patient, but how much more patience can we have?

Fannie Lou and Perry Hamer have two daughters, 10 and 19, both of whom they adopted. The Hamers adopted the older girl when she was born to give her a home, her mother being unmarried. “I’ve always been concerned with any human being,” Mrs. Hamer explains. The younger girl was given to her at the age of 5 months. She had been burned badly when a tub of boiling water spilled, and her large, impoverished family was not able to care for her. “We had a little money so we took care of her and raised her. She was sickly too when I got her, suffered from malnutrition. Then she got run over by a car and her leg was broken. So she’s only in fourth grade now.”

The older girl left school after the tenth grade to begin working. Several months ago when she tried to get a job, the employer commented, “You certainly talk like Fannie Lou.” When the girl replied, “She raised me,” she was denied the job. She has a job now, but Mrs. Hamer explains, “They don’t know she’s my child.”

The intimidation that Mrs. Hamer’s older girl faces is what Mrs. Hamer has faced since August 31, 1962. On that day she and seventeen others went down to the county courthouse in Indianola to try to register to vote. From the moment they arrived, police wandered around their bus, keeping an eye on the eighteen. “I wonder what they’ll do,” the bus driver said to Mrs. Hamer. Halfway back to Ruleville, the police stopped the bus and ordered it back to Indianola. There they were all arrested. The bus was painted the wrong color, the police told them.

After being bonded out, Mrs. Hamer returned to the plantation where the Hamers had lived for eighteen years.

My oldest girl met me and told me that Mr. Marlowe, the plantation owner, was mad and raisin’ Cain. He had heard that I had tried to register. That night he called on us and said, “We’re not ready for that in Mississippi now If you don’t withdraw, I’ll let you go.” I left that night but “Pap”—that’s what I call my husband—had to stay on till work on the plantation was through.

In the spring of last year, Mr. Hamer got a job at a Ruleville cotton gin. But this year, though others are working there already, they haven’t taken him back.

According to Mississippi law the names of all persons who take the registration test must be in the local paper for two weeks. This subjects Negroes, especially Delta Negroes, to all sorts of retaliatory actions. “Most Negroes in the Delta are sharecroppers. It’s not like in the hills where Negroes own land. But everything happened before my name had been in the paper,” Mrs. Hamer adds.

She didn’t pass the test the first time, so she returned on December 4, and took it again. “You’ll see me every 30 days till I pass,” she told the registrar. On January 10, she returned and found out that she had passed. “But I still wasn’t allowed to vote last fall because I didn’t have two poll-tax receipts. We still have to pay polltax for state elections. I have two receipts now.”

After being forced to leave the plantation, Mrs. Hamer stayed with various friends and relatives. On September 10, night riders fired sixteen times into the home of one of these persons, Mrs. Turner. Mrs. Hamer was away at the time. In December, 1962, the Hamers moved into their present home which they rent from a Negro woman.

Mrs. Hamer had by then begun active work in the civil rights movement. She gathered names for a petition to obtain federal commodities for needy Negro families and attended various Southern Christian Leadership Conference (SCLC) and Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) workshops throughout the South. Since then she has been active as a SNCC field secretary in voter registration and welfare programs and has taught classes for SCLC. At present, most of her time is spent campaigning.

In June of last year, Mrs. Hamer was returning from a workshop in Charleston, S.C. She was arrested in Winona, in Montgomery County, 60 miles east of Indianola, the county in which she was born. Along with others, the was taken from the bus to the jail.

They carried me into a room and there was two Negro boys in this room. The state highway patrolman gave them a long, wide blackjack and he told one of the boys, “Take this,” and the Negro, he said, “This what you want me to use?” The state patrolman said, “That’s right, and if you don’t use it on her you know what I’ll use on you.

I had to get over on a bed flat on my stomach and that man beat me . . . that man beat me till he give out. And by me screamin’, it made a plain-clothes man—he didn’t have on nothin’ like a uniform—he got so hot and worked up he just run there and started hittin’ me on the back of my head. And I was tryin’ to guard some of the licks with my hands and they just beat my hands till they turned blue. This Negro just beat me till I know he was give out. Then this state patrolman told the other Negro to take me so he take over from there and he just keep beatin’ me.

The police carried Mrs. Hamer to her cell when they were through beating her. They also beat Annelle Ponder, a SCLC worker who was returning on the bus with her, and Lawrence Guyot, a SNCC field secretary who had traveled from the Greenwood SNCC office to investigate the arrests.

They whipped Annelle Ponder and I heard her screamin’. After a while she passed by where I was in the cell and her mouth was bleedin’ and her hair was standin’ up on her head and you know it was horrifyin’.

Over in the night I even heard screamin’. I said, “Oh, Lord, somebody else gettin’ it, too.” It was later that we heard that Lawrence Guyot was there. I got to see him. I could walk as far as the cell door and I asked them to please leave that door open so I could get a breath of fresh air every once in a while That’s how I got to see Guyot. He looked as if he was in pretty bad shape. And it was on my nerves, too, because that was the first time I had seen him and not smilin’.

After I got out of jail, half dead, I found out that Medgar Evers had been shot down in his own yard.

Mrs. Hamer paused for a moment, saddened by the recollection. I glanced around the dim room. Faded wallpaper covered the walls, and a vase, some framed photos, and a large doll were placed neatly on a chest and on a small table. Three stuffed clowns and a small doll lay on the worn spread on the double bed in the corner. Both the small doll and the larger one had white complexions, a reminder of the world outside.

We’re tired of all this beatin’, we’re tired of takin’ this. It’s been a hundred years and we’re still being beaten and shot at, crosses are still being burned, because we want to vote. But I’m goin’ to stay in Mississippi and if they shoot me down, I’ll be buried here.

But I don’t want equal rights with the white man, if I did, I’d be a thief and a murderer. But the white man is the scardest person on earth. Out in the daylight he don’t do nothin’. But at night he’ll toss a bomb or pay someone to kill. The white man’s afraid he’ll be treated like he’s been treatin’ Negroes, but I couldn’t carry that much hate. It wouldn’t solve any problem for me to hate whites just because they hate me. Oh, there’s so much hate. Only God has kept the Negro sane.

As part of her voter-registration work, Mrs. Hamer has been teaching citizenship classes, working to overcome the bad schooling Delta Negroes have received, when they receive any at all. “We just have nice school buildings,” she says. In Sunflower County there are three buildings for 11,000 Negroes of high school age, six buildings for 4,000 white high school students. In 1960-61, the county spent $150 per white pupil, $60 per Negro pupil. When applying to register, persons as part of the test must interpret the state constitution but, Mrs. Hamer says, “Mississippi don’t teach it in school.”

The Negro schools close in May, so that the children can help with the planting and chopping they open again in July and August, only to close in September and October so that the children can pick cotton. Some stay out of school completely to work in the fields. Mississippi has no compulsory school-attendance law it was abolished after the 1954 Supreme Court school-desegregation decision. Many Negro children do not attend school simply because they have no clothes to wear.

Mrs. Hamer has helped distribute clothing sent down from the North. “We owe a lot to people in the North,” she admits. “A lot of people are wearing nice clothes for the first time. A lot of kids couldn’t go to school otherwise.”

One time when a shipment arrived for distribution, the Ruleville mayor took it upon himself to announce that a lot of clothes were being given out. More than 400 Negroes showed up and stood in line to receive clothes. Mrs. Hamer, combining human compassion and politicking, told them that the mayor had had nothing to do with the clothing distribution and that if they went and registered they wouldn’t have to stand in line as they were doing. Many went down and took the registration test.

“A couple weeks ago when more clothes arrived,” she relates, “the mayor said that people could go and get clothing, and that if they didn’t get any they should just go and take them. I went and talked to the mayor. I told him not to boss us around. ‘We don’t try to boss you around,’ I told him.”

Obviously, Fannie Lou Hamer will not be easily stopped. “We mean to use every means to try and win. If I lose, we have this freedom registration and freedom vote to see how many would have voted if there wasn’t all this red tape and discrimination.” If Mrs. Hamer is defeated by Jamie Whitten in the primary, she will also file as an independent in the general election.

Last fall, SNCC voter-registration workers attempted to register in freedom-registration books all those not officially registered. These Negroes then voted in an unofficial Freedom Vote campaign, choosing between Democrat Paul Johnson, now Governor, Republican Rubel Phillips, and independent Aaron Henry, state NAACP chairman. Henry received 70,000 votes.

The same thing will be done this summer, and if Mrs. Hamer loses, the Freedom Vote total will be used to challenge Whitten’s election.

Backing up the discrimination charges are nine suits the federal government has pending in seven Second Congressional District counties, including a suit in Sunflower County where, in 1960, only 1.2 per cent of voting-age Negroes were registered.

A Mississippi Freedom Democratic Party is also being formed which will hold meetings on every level within the state, from precinct on up, finally choosing a delegation to the National Democratic Convention that will challenge the seating of the regular all-white Mississippi delegation.

In addition to Mrs. Hamer, three other Mississippi Negroes are running for national office in the 1964 elections. James Monroe Houston will challenge Robert Bell Williams in the Third Congressional District, the Rev. John F. Cameron faces William Meyers Colmer in the Fifth, and Mrs. Victoria Jackson Gray is campaigning for the Senate seat now held by John Stennis.

This extensive program provides a basis for Negroes organizing throughout the state, and gives a strong democratic base for the Freedom Democratic Party. The wide range of Negro participation will show that the problem in Mississippi is not Negro apathy, but discrimination and fear of physical and economic reprisals for attempting to register.

The Freedom Democratic candidates will also give Mississippians, white as well as Negro, a chance to vote for candidates who do not stand for political, social and economic exploitation and discrimination, and a chance to vote for the National Democratic ticket rather than the Mississippi slate of unpledged electors.

“We been waitin’ all our lives,” Mrs. Hamer exclaims, “and still gettin’ killed, still gettin’ hung, still gettin’ beat to death. Now we’re tired waitin’!”


Voir la vidéo: Mississippi. 1961. (Mai 2022).