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Le prince Édouard VIII de Grande-Bretagne sur la Grande Dépression

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Pendant la Grande Dépression, Edward, le fils aîné du roi George V, a organisé des programmes de travail pour les nombreux chômeurs britanniques. Dans un discours à sa nation, le prince Edward appelle ses citoyens à s'entraider dans les moments difficiles.


Contenu

Edward est né le 23 juin 1894 à White Lodge, Richmond Park, dans la banlieue de Londres, sous le règne de son arrière-grand-mère, la reine Victoria. [2] Il était le fils aîné du duc et de la duchesse d'York (plus tard le roi George V et la reine Mary). Son père était le fils du prince et de la princesse de Galles (futur roi Édouard VII et reine Alexandra). Sa mère était la fille aînée de la princesse Mary Adelaide de Cambridge et de Francis, duc de Teck. Au moment de sa naissance, il était troisième dans l'ordre de succession au trône, derrière son grand-père et son père.

il a été baptisé Edward Albert Christian George Andrew Patrick David dans le salon vert de White Lodge le 16 juillet 1894 par Edward White Benson, archevêque de Cantorbéry. [b] [3] Le nom "Edward" a été choisi en l'honneur du défunt oncle d'Edward, le prince Albert Victor, duc de Clarence et d'Avondale, qui était connu au sein de la famille sous le nom de "Eddy" (Edward étant parmi ses prénoms) "Albert" a été inclus à la demande de la reine Victoria pour son défunt mari Albert, le prince consort "Christian" était en l'honneur de son arrière-grand-père, le roi Christian IX de Danemark et les quatre derniers noms - George, Andrew, Patrick et David - provenaient respectivement , les saints patrons de l'Angleterre, de l'Écosse, de l'Irlande et du Pays de Galles. [4] Il a toujours été connu de sa famille et de ses amis proches sous son nom de famille, David. [5]

Comme c'était la pratique courante avec les enfants de la classe supérieure de l'époque, Edward et ses jeunes frères et sœurs ont été élevés par des nounous plutôt que directement par leurs parents. L'une des premières nounous d'Edward l'a souvent maltraité en le pinçant avant qu'il ne soit présenté à ses parents. Ses pleurs et gémissements ultérieurs conduiraient le duc et la duchesse à l'éloigner, lui et la nounou. [6] La nounou a été licenciée après la découverte de ses mauvais traitements envers les enfants et elle a été remplacée par Charlotte Bill. [7]

Le père d'Edward, bien que sévère disciplinaire, [8] était manifestement affectueux, [9] et sa mère montra un côté espiègle avec ses enfants qui démentit son image publique austère. Elle a été amusée par les enfants faisant des têtards sur des toasts pour leur maître français comme une farce, [10] et les a encouragés à se confier à elle. [11]

Initialement, Edward a été instruit à la maison par Helen Bricka. Lorsque ses parents ont voyagé dans l'Empire britannique pendant près de neuf mois après la mort de la reine Victoria en 1901, le jeune Edward et ses frères et sœurs sont restés en Grande-Bretagne avec leurs grands-parents, la reine Alexandra et le roi Édouard VII, qui ont comblé leurs petits-enfants d'affection. Au retour de ses parents, Edward a été placé sous la garde de deux hommes, Frederick Finch et Henry Hansell, qui ont pratiquement élevé Edward et ses frères et sœur pour leurs années de maternelle restantes. [12]

Edward a été maintenu sous la stricte tutelle de Hansell jusqu'à presque treize ans. Des professeurs particuliers lui ont appris l'allemand et le français. [13] Edward a passé l'examen pour entrer au Collège Naval Royal, Osborne et a commencé là en 1907. Hansell avait voulu qu'Edward entre à l'école plus tôt, mais le père du prince n'était pas d'accord. [14] Après deux ans au Collège Osborne, qu'il n'a pas apprécié, Edward est passé au Collège Naval Royal à Dartmouth. Un cursus de deux ans, suivi d'une entrée dans la Royal Navy, était prévu. [15]

Edward devint automatiquement duc de Cornouailles et duc de Rothesay le 6 mai 1910 lorsque son père monta sur le trône sous le nom de George V à la mort d'Édouard VII. Il a été créé prince de Galles et comte de Chester un mois plus tard, le 23 juin 1910, son 16e anniversaire. [16] Les préparatifs pour son avenir en tant que roi ont commencé sérieusement. Il a été retiré de son cours naval avant l'obtention de son diplôme officiel, a servi comme aspirant pendant trois mois à bord du cuirassé Hindoustan, puis est immédiatement entré au Magdalen College, à Oxford, pour lequel, de l'avis de ses biographes, il était sous-préparé intellectuellement. [15] Cavalier passionné, il a appris à jouer au polo avec le club universitaire. [17] Il a quitté Oxford après huit termes, sans aucune qualification académique. [15]

Edward a été officiellement investi en tant que prince de Galles lors d'une cérémonie spéciale au château de Caernarfon le 13 juillet 1911. [18] L'investiture a eu lieu au Pays de Galles, à l'instigation du politicien gallois David Lloyd George, agent du château et chancelier de l'Échiquier dans le gouvernement libéral. [19] Lloyd George a inventé une cérémonie plutôt fantaisiste dans le style d'un concours gallois et a entraîné Edward à parler quelques mots en gallois. [20]

Lorsque la Première Guerre mondiale éclata en 1914, Edward avait atteint l'âge minimum du service actif et souhaitait y participer. [21] Il avait rejoint les Grenadier Guards en juin 1914, et bien qu'Edward soit disposé à servir sur les lignes de front, le secrétaire d'État à la Guerre Lord Kitchener a refusé de le permettre, citant l'immense préjudice qui se produirait si l'héritier présomptif du trône ont été capturés par l'ennemi. [22] Malgré cela, Edward a été témoin de première main de la guerre des tranchées et a visité la ligne de front aussi souvent qu'il le pouvait, pour laquelle il a reçu la Croix militaire en 1916. Son rôle dans la guerre, bien que limité, l'a rendu populaire parmi les anciens combattants de le conflit. [23] Il a entrepris son premier vol militaire en 1918 et a gagné plus tard une licence de pilote. [24]

Le plus jeune frère d'Edward, le prince John, est décédé à l'âge de 13 ans le 18 janvier 1919 des suites d'une grave crise d'épilepsie. [25] Edward, qui avait 11 ans de plus que John et l'avait à peine connu, a vu sa mort comme « un peu plus qu'une nuisance regrettable ». [26] Il a écrit à sa maîtresse de l'époque qu'« [il lui avait] tout raconté à propos de ce petit frère, et comment il était épileptique. [John] a été pratiquement enfermé pendant les deux dernières années de toute façon, donc personne ne l'a jamais vu à part la famille, et puis seulement une ou deux fois par an. Ce pauvre garçon était devenu plus un animal qu'autre chose. Il a également écrit une lettre insensible à sa mère qui a depuis été perdue. [27] Elle n'a pas répondu, mais il s'est senti obligé de lui écrire des excuses, dans lesquelles il a déclaré : « Je me sens si froid et antipathique pour avoir écrit tout ce que j'ai fait. Johnnie signifiait pour moi qui le connaissais à peine. Je ressens tellement pour toi, maman chérie, qui était sa mère. " [26]

Tout au long des années 1920, Edward, en tant que prince de Galles, a représenté son père au pays et à l'étranger à plusieurs reprises. Son rang, ses voyages, sa beauté et son statut de célibataire lui ont valu beaucoup d'attention du public. Au sommet de sa popularité, il était la célébrité la plus photographiée de son temps et il a défini la mode masculine. [28] Lors de sa visite aux États-Unis en 1924, Vêtements pour hommes magazine a observé, "Le jeune homme moyen en Amérique est plus intéressé par les vêtements du prince de Galles que par n'importe quel autre individu sur terre." [29]

Edward a visité des régions pauvres de Grande-Bretagne [30] et a entrepris 16 tournées dans diverses parties de l'Empire entre 1919 et 1935. Lors d'une tournée au Canada en 1919, il a acquis le ranch Bedingfield, près de Pekisko, Alberta, [31] et en 1924, il a fait don du trophée Prince de Galles à la Ligue nationale de hockey. [32] Il s'en est sorti indemne lorsque le train dans lequel il voyageait lors d'une tournée en Australie a déraillé à l'extérieur de Perth en 1920. [33] En 1929, Sir Alexander Leith, l'un des principaux conservateurs du nord de l'Angleterre, l'a persuadé de faire trois visite d'une journée des bassins houillers du comté de Durham et de Northumberland, où il y avait beaucoup de chômage. [34] De janvier à avril 1931, le prince de Galles et son frère le prince George ont parcouru 18 000 miles (29 000 km) lors d'une tournée en Amérique du Sud, à bord du paquebot Oropesa, [35] et en revenant via Paris et un vol Imperial Airways depuis l'aéroport de Paris-Le Bourget qui a atterri spécialement dans le grand parc de Windsor. [36] [37]

Bien qu'ayant beaucoup voyagé, Edward partageait un préjugé racial largement répandu contre les étrangers et de nombreux sujets de l'Empire, estimant que les Blancs étaient intrinsèquement supérieurs. [38] En 1920, lors de sa visite en Australie, il écrivit à propos des Australiens indigènes : « ils sont la forme de créatures vivantes la plus révoltante que j'aie jamais vue ! singes." [39]

En 1919, Edward accepte d'être président du comité d'organisation du projet d'exposition de l'Empire britannique à Wembley Park, Middlesex. Il souhaite que l'Exposition comporte « un grand terrain de sport national », et participe ainsi à la création du stade de Wembley. [40]

En 1917, Edward aimait passer du temps à faire la fête à Paris alors qu'il était en congé de son régiment sur le front occidental. Il est présenté à la courtisane parisienne Marguerite Alibert, dont il s'éprend. Il lui a écrit des lettres franches, qu'elle a gardées. Après environ un an, Edward a rompu l'affaire. En 1923, Alibert est acquittée lors d'un spectaculaire procès pour meurtre après avoir abattu son mari à l'hôtel Savoy. Des efforts désespérés ont été faits par la Maison Royale pour s'assurer que le nom d'Edward ne soit pas mentionné dans le cadre du procès ou d'Alibert. [41]

Le comportement féministe et imprudent d'Edward dans les années 1920 et 1930 a inquiété le Premier ministre Stanley Baldwin, le roi George V et les proches du prince. George V était déçu par l'échec de son fils à s'installer dans la vie, dégoûté par ses aventures avec des femmes mariées et réticent à le voir hériter de la couronne. « Après ma mort, dit George, le garçon se ruinera dans douze mois. [42]

George V a favorisé son deuxième fils Albert ("Bertie") et la fille d'Albert Elizabeth ("Lilibet"), plus tard le roi George VI et la reine Elizabeth II respectivement. Il a dit à un courtisan : « Je prie Dieu que mon fils aîné ne se marie jamais et n'ait jamais d'enfants, et que rien ne s'interpose entre Bertie, Lilibet et le trône. [43] En 1929, Temps Le magazine a rapporté qu'Edward avait taquiné la femme d'Albert, également nommée Elizabeth (plus tard la reine mère), en l'appelant "la reine Elizabeth". Le magazine a demandé si "elle ne se demandait pas parfois à quel point il y avait de vrai dans l'histoire qu'il avait dit un jour qu'il renoncerait à ses droits à la mort de George V - ce qui rendrait son surnom devenu réalité". [44]

En 1930, George V a donné à Edward le bail du fort Belvedere à Windsor Great Park. [45] Là, il a continué ses relations avec une série de femmes mariées, y compris Freda Dudley Ward et Lady Furness, l'épouse américaine d'un pair britannique, qui a présenté le prince à son ami et compatriote américain Wallis Simpson. Simpson avait divorcé de son premier mari, l'officier de marine américain Win Spencer, en 1927. Son deuxième mari, Ernest Simpson, était un homme d'affaires anglo-américain. Wallis Simpson et le prince de Galles, il est généralement admis, sont devenus amants, tandis que Lady Furness a voyagé à l'étranger, bien que le prince ait catégoriquement insisté auprès de son père qu'il n'avait pas de liaison avec elle et qu'il n'était pas approprié de la décrire comme sa maîtresse. [46] La relation d'Edward avec Simpson, cependant, a encore affaibli sa mauvaise relation avec son père. Bien que ses parents aient rencontré Simpson au palais de Buckingham en 1935, [47] ils ont refusé plus tard de la recevoir. [48]

La liaison d'Edward avec une divorcée américaine a suscité une telle inquiétude que le couple a été suivi par des membres de la branche spéciale de la police métropolitaine, qui ont examiné en secret la nature de leur relation. Un rapport non daté a détaillé une visite du couple dans un magasin d'antiquités, où le propriétaire a noté plus tard "que la dame semblait avoir POW [Prince of Wales] complètement sous sa coupe". [49] La perspective d'avoir une divorcée américaine au passé douteux ayant une telle influence sur l'héritier présomptif a suscité l'anxiété parmi les personnalités du gouvernement et de l'establishment. [50]

Le roi George V mourut le 20 janvier 1936 et Edward monta sur le trône en tant que roi Edward VIII. Le lendemain, accompagné de Simpson, il rompit avec la coutume en regardant la proclamation de son avènement depuis une fenêtre du palais Saint-James. [51] Il est devenu le premier monarque de l'Empire britannique à voler dans un avion lorsqu'il a volé de Sandringham à Londres pour son Conseil d'adhésion. [13]

Edward a provoqué un malaise dans les cercles gouvernementaux avec des actions qui ont été interprétées comme une ingérence dans les affaires politiques. Son commentaire lors d'une visite de villages déprimés du sud du Pays de Galles selon lequel « quelque chose doit être fait » [13] pour les mineurs de charbon au chômage a été considéré comme une tentative de guider la politique du gouvernement, bien qu'il ne soit pas clair quel type de remède il avait en tête. Les ministres du gouvernement étaient réticents à envoyer des documents confidentiels et des papiers d'État à Fort Belvedere, car il était clair qu'Edward y prêtait peu d'attention et on craignait que Simpson et d'autres invités de la maison ne les lisent, révélant de manière inappropriée ou par inadvertance des secrets gouvernementaux. [52]

L'approche peu orthodoxe d'Edward vis-à-vis de son rôle s'étendait également à la monnaie qui portait son image. Il rompt avec la tradition selon laquelle le portrait de profil de chaque monarque successif est orienté dans le sens inverse de celui de son prédécesseur. Edward a insisté pour qu'il fasse face à gauche (comme son père l'avait fait), [53] pour montrer la raie dans ses cheveux. [54] Seule une poignée de pièces d'essai ont été frappées avant l'abdication, et toutes sont très rares. [55] Lorsque George VI a accédé au trône, il a également fait face à gauche pour maintenir la tradition en suggérant que, si d'autres pièces de monnaie avaient été frappées avec le portrait d'Edward, elles l'auraient montré face à droite. [56]

Le 16 juillet 1936, Jerome Bannigan, alias George Andrew McMahon, a sorti un revolver chargé alors qu'Edward montait à cheval à Constitution Hill, près de Buckingham Palace. La police a repéré l'arme et s'est jetée sur lui, il a été rapidement arrêté. Lors du procès de Bannigan, il a allégué qu'une « puissance étrangère » l'avait approché pour tuer Edward, qu'il avait informé le MI5 du plan et qu'il ne faisait que mener le plan à bien pour aider le MI5 à attraper les vrais coupables. Le tribunal a rejeté les allégations et l'a envoyé en prison pendant un an pour « intention d'alarmer ». [57] On pense maintenant que Bannigan avait effectivement été en contact avec le MI5, mais la véracité du reste de ses affirmations reste ouverte. [58]

En août et septembre, Edward et Simpson ont navigué en Méditerranée orientale sur le yacht à vapeur Nahlin. En octobre, il devenait clair que le nouveau roi prévoyait d'épouser Simpson, en particulier lorsqu'une procédure de divorce entre les Simpsons fut engagée aux Assises d'Ipswich. [59] Bien que les ragots sur son affaire soient répandus aux États-Unis, les médias britanniques se sont volontairement tus et le grand public n'a rien su jusqu'au début de décembre. [60]

Le 16 novembre 1936, Edward invita le Premier ministre Baldwin au palais de Buckingham et exprima son désir d'épouser Simpson lorsqu'elle serait libre de se remarier. Baldwin l'informa que ses sujets considéreraient le mariage comme moralement inacceptable, en grande partie parce que l'Église d'Angleterre s'opposait au remariage après le divorce et que le peuple ne tolérerait pas Simpson en tant que reine. [61] En tant que roi, Edward était le chef titulaire de l'Église et le clergé s'attendait à ce qu'il soutienne les enseignements de l'Église. L'archevêque de Cantorbéry, Cosmo Gordon Lang, a insisté pour qu'Edward parte. [62]

Edward a proposé une solution alternative d'un mariage morganatique, dans lequel il resterait roi mais Simpson ne deviendrait pas reine consort. À la place, elle bénéficierait d'un titre inférieur et les enfants qu'ils pourraient avoir n'hériteraient pas du trône. Cela a été soutenu en principe par le haut responsable politique Winston Churchill, et certains historiens suggèrent qu'il a conçu le plan. [62] En tout état de cause, il a finalement été rejeté par le Cabinet britannique [63] ainsi que par d'autres gouvernements du Dominion. [64] Leurs points de vue ont été sollicités conformément au Statut de Westminster 1931, qui prévoyait en partie que « toute modification de la loi concernant la succession au trône ou le style et les titres royaux devra désormais recevoir l'assentiment des parlements de tous les Dominions comme du Parlement du Royaume-Uni. [65] Les premiers ministres d'Australie (Joseph Lyons), du Canada (Mackenzie King) et d'Afrique du Sud (JBM Hertzog) ont clairement exprimé leur opposition à ce que le roi épouse une divorcée [66] leur homologue irlandais (Éamon de Valera) a exprimé son indifférence et son détachement , tandis que le Premier ministre de la Nouvelle-Zélande (Michael Joseph Savage), n'ayant jamais entendu parler de Simpson auparavant, a vacillé dans l'incrédulité. [67] Face à cette opposition, Edward a d'abord répondu qu'il n'y avait "pas beaucoup de gens en Australie" et que leur opinion n'avait pas d'importance. [68]

Edward a informé Baldwin qu'il abdiquerait s'il ne pouvait pas épouser Simpson. Baldwin a ensuite présenté à Edward trois options : renoncer à l'idée du mariage, se marier contre la volonté de ses ministres ou abdiquer. [69] Il était clair qu'Edward n'était pas prêt à abandonner Simpson et il savait que s'il se mariait contre l'avis de ses ministres, il provoquerait la démission du gouvernement, provoquant une crise constitutionnelle. [70] Il a choisi d'abdiquer. [71]

Edward a dûment signé les instruments d'abdication [c] à Fort Belvedere le 10 décembre 1936 en présence de ses frères cadets : le prince Albert, duc d'York, prochain en ligne pour le trône, le prince Henry, duc de Gloucester et le prince George, duc de Kent. [72] Le document comprenait ces mots : « déclare ma détermination irrévocable de renoncer au trône pour moi-même et pour mes descendants et mon désir qu'il soit donné effet immédiatement à cet instrument d'abdication ». [73] Le jour suivant, le dernier acte de son règne fut l'assentiment royal à la Déclaration d'Abdication de Sa Majesté de 1936. Comme l'exige le Statut de Westminster, tous les Dominions avaient déjà consenti à l'abdication. [1]

Dans la nuit du 11 décembre 1936, Edward, désormais revenu au titre et au style de prince, expliqua sa décision d'abdiquer dans une émission de radio mondiale. Il a dit : « J'ai trouvé impossible de porter le lourd fardeau de la responsabilité et de m'acquitter de mes devoirs de roi comme je voudrais le faire sans l'aide et le soutien de la femme que j'aime. Il a ajouté que "la décision était la mienne et la mienne seule. L'autre personne la plus concernée a tenté jusqu'au dernier de me persuader de prendre une autre voie".[74] Edward a quitté la Grande-Bretagne pour l'Autriche le jour suivant, il n'a pas pu rejoindre Simpson jusqu'à ce que son divorce devienne absolu, plusieurs mois plus tard. [75] Son frère, le duc d'York, a succédé au trône sous le nom de George VI. La fille aînée de George VI, la princesse Elizabeth, est devenue l'héritière présomptive.

Le 12 décembre 1936, lors de la réunion d'adhésion du Conseil privé du Royaume-Uni, George VI a annoncé qu'il allait faire de son frère le « duc de Windsor » avec le style de Altesse Royale. [76] Il voulait que ce soit le premier acte de son règne, bien que les documents officiels n'aient été signés que le 8 mars de l'année suivante. Pendant l'intérim, Edward était connu comme le duc de Windsor. La décision de George VI de créer Edward comme duc royal a assuré qu'il ne pouvait ni se présenter aux élections à la Chambre des communes britannique ni s'exprimer sur des sujets politiques à la Chambre des Lords. [77]

Des lettres patentes datées du 27 mai 1937 re-confèrent le « titre, le style ou l'attribut d'altesse royale » au duc, mais précisent spécifiquement que « sa femme et ses descendants, le cas échéant, ne détiendront pas ledit titre ou cet attribut ». Certains ministres britanniques ont indiqué que la reconfirmation n'était pas nécessaire puisqu'Edward avait conservé le style automatiquement, et en outre que Simpson obtiendrait automatiquement le rang d'épouse d'un prince avec le style Son Altesse Royale d'autres soutenaient qu'il avait perdu tout rang royal et qu'il ne devrait plus porter de titre ou de style royal en tant que roi abdiqué, et qu'il serait simplement appelé « M. Edward Windsor ». Le 14 avril 1937, le procureur général Sir Donald Somervell a soumis au ministre de l'Intérieur Sir John Simon un mémorandum résumant les vues de Lord Advocate T. M. Cooper, du conseiller parlementaire Sir Granville Ram et de lui-même :

  1. Nous inclinons à penser que lors de son abdication, le duc de Windsor n'aurait pas pu revendiquer le droit d'être qualifié d'altesse royale. En d'autres termes, aucune objection raisonnable n'aurait pu être soulevée si le Roi avait décidé que son exclusion de la succession en ligne l'excluait du droit à ce titre tel que conféré par les lettres patentes existantes.
  2. La question doit cependant être examinée sur la base du fait que, pour des raisons facilement compréhensibles, il bénéficie de ce titre avec l'approbation expresse de Sa Majesté et a été désigné comme Altesse Royale à une occasion formelle et dans des documents officiels. . A la lumière des précédents, il semble clair que l'épouse d'une Altesse Royale jouit du même titre à moins qu'une mesure expresse appropriée ne puisse être et ne soit prise pour la priver de ce titre.
  3. Nous sommes arrivés à la conclusion que l'épouse ne pouvait revendiquer ce droit sur aucune base légale. Le droit d'utiliser ce style ou ce titre, à notre avis, relève de la prérogative de Sa Majesté et il a le pouvoir de le réglementer par lettres patentes en général ou dans des circonstances particulières. [78]

Le duc a épousé Simpson, qui avait changé son nom par acte de vote en Wallis Warfield, lors d'une cérémonie privée le 3 juin 1937, au château de Candé, près de Tours, en France. Lorsque l'Église d'Angleterre a refusé de sanctionner l'union, un membre du clergé du comté de Durham, le révérend Robert Anderson Jardine (vicaire de St Paul's, Darlington), a proposé de célébrer la cérémonie, et le duc a accepté. George VI a interdit aux membres de la famille royale d'assister [79] au ressentiment durable du duc et de la duchesse de Windsor. Edward avait particulièrement souhaité que ses frères les ducs de Gloucester et de Kent et son cousin au second degré Lord Louis Mountbatten assistent à la cérémonie. [80]

Le refus du style Altesse royale à la duchesse de Windsor a provoqué de nouveaux conflits, tout comme le règlement financier. Le gouvernement a refusé d'inclure le duc ou la duchesse sur la liste civile, et l'allocation du duc a été payée personnellement par George VI. Le duc a compromis sa position avec son frère en cachant l'étendue de sa valeur financière lorsqu'ils se sont mis d'accord de manière informelle sur le montant de l'allocation. La richesse d'Édouard s'était accumulée grâce aux revenus du duché de Cornouailles qui lui étaient versés en tant que prince de Galles et normalement à la disposition d'un nouveau roi. George VI a également payé Edward pour Sandringham House et le château de Balmoral, qui étaient la propriété personnelle d'Edward, héritée de son père et ne sont donc pas automatiquement passées à George VI lors de son avènement. [81] Edward a reçu environ 300 000 £ (équivalant à entre 20,5 et 134,4 millions de livres sterling en 2019 [82] ) pour les deux résidences, qui lui ont été versées en versements annuels. Au début du règne de George VI, le duc téléphonait quotidiennement, implorant de l'argent et exhortant la duchesse à se voir accorder le titre d'altesse royale, jusqu'à ce que le roi harcelé ordonne que les appels ne soient pas passés. [83]

Les relations entre le duc de Windsor et le reste de la famille royale ont été tendues pendant des décennies. Le duc avait supposé qu'il s'installerait en Grande-Bretagne après un an ou deux d'exil en France. Le roi George VI (avec le soutien de la reine Mary et de son épouse la reine Elizabeth) a menacé de couper l'allocation d'Edward s'il retournait en Grande-Bretagne sans invitation. [81] Edward est devenu aigri contre sa mère, la reine Mary, en lui écrivant en 1939 : « [votre dernière lettre] [d] détruit [ed] le dernier vestige de sentiment que j'avais laissé pour vous. [et a] rendu plus normal correspondance entre nous impossible." [84]

En octobre 1937, le duc et la duchesse visitèrent l'Allemagne nazie, contre l'avis du gouvernement britannique, et rencontrèrent Adolf Hitler dans sa retraite de Berghof en Bavière. La visite a été très médiatisée par les médias allemands. Au cours de la visite, le duc a fait des saluts nazis complets. [85] En Allemagne, "ils ont été traités comme des rois. Les membres de l'aristocratie s'inclinaient et lui faisaient la révérence, et elle a été traitée avec toute la dignité et le statut que le duc a toujours voulus", selon le biographe royal Andrew Morton dans un 2016 Entretien à la BBC. [86]

L'ancien ambassadeur d'Autriche, le comte Albert von Mensdorff-Pouilly-Dietrichstein, qui était également un cousin germain une fois éloigné et ami de George V, croyait qu'Edouard préférait le fascisme allemand comme rempart contre le communisme, et même qu'il était initialement favorable à une alliance avec l'Allemagne. . [87] Selon le duc de Windsor, l'expérience des « scènes d'horreur sans fin » [88] pendant la Première Guerre mondiale l'a amené à soutenir l'apaisement. Hitler considérait Edward comme amical envers l'Allemagne et pensait que les relations anglo-allemandes auraient pu être améliorées grâce à Edward sans l'abdication. Albert Speer a directement cité Hitler : « Je suis certain qu'à travers lui, des relations amicales permanentes auraient pu être établies. S'il était resté, tout aurait été différent. Son abdication a été une grave perte pour nous. [89] Le duc et la duchesse s'installent en France.

En mai 1939, le duc est mandaté par NBC pour faire une émission radiophonique [90] (sa première depuis son abdication) lors d'une visite des champs de bataille de Verdun lors de la Première Guerre mondiale. Il y appelait à la paix, déclarant : « Je suis profondément conscient de la présence de la grande compagnie des morts, et je suis convaincu que s'ils pouvaient faire entendre leur voix, ils seraient avec moi dans ce que je m'apprête à dire. simplement comme un soldat de la dernière guerre dont la prière la plus fervente est qu'une folie aussi cruelle et destructrice ne s'empare plus jamais de l'humanité. Il n'y a pas de pays dont les gens veulent la guerre. » L'émission a été entendue à travers le monde par des millions de personnes. [91] [92] Il a été largement vu comme l'apaisement de soutien, [93] et la BBC a refusé de le diffuser. [90] Il a été diffusé en dehors des États-Unis à la radio à ondes courtes [94] et a été rapporté en entier par les journaux grand format britanniques. [95] Au début de la Seconde Guerre mondiale en septembre 1939, le duc et la duchesse sont ramenés en Grande-Bretagne par Louis Mountbatten à bord du HMS Kelly, et Edward, bien qu'il détenait le grade de feld-maréchal, fut nommé major-général attaché à la mission militaire britannique en France. [13] En février 1940, l'ambassadeur allemand à La Haye, le comte Julius von Zech-Burkersroda, a affirmé que le duc avait divulgué les plans de guerre des Alliés pour la défense de la Belgique, [96] ce que le duc a nié plus tard. [97] Lorsque l'Allemagne envahit le nord de la France en mai 1940, les Windsor fuient vers le sud, d'abord vers Biarritz, puis en juin vers l'Espagne franquiste. En juillet, le couple a déménagé au Portugal, où ils ont d'abord vécu dans la maison de Ricardo Espírito Santo, un banquier portugais avec des contacts britanniques et allemands. [98] Sous le nom de code Opération Willi, des agents nazis, principalement Walter Schellenberg, ont comploté sans succès pour persuader le duc de quitter le Portugal et de retourner en Espagne, en l'enlevant si nécessaire. [99] Lord Caldecote a écrit un avertissement à Winston Churchill, qui à ce moment-là était premier ministre, que "[le duc] est bien connu pour être pro-nazi et il pourrait devenir un centre d'intrigue." [100] Churchill a menacé le duc d'une cour martiale s'il ne retournait pas sur le sol britannique. [101]

En juillet 1940, Edward est nommé gouverneur des Bahamas. Le duc et la duchesse ont quitté Lisbonne le 1er août à bord du bateau à vapeur American Export Lines Excalibur, qui a été spécialement détourné de sa route directe habituelle vers New York afin qu'ils puissent être déposés aux Bermudes le 9. [102] Ils quittent les Bermudes pour Nassau sur le bateau à vapeur canadien Madame Somers le 15 août, arrivant deux jours plus tard. [103] Le duc n'a pas apprécié d'être gouverneur et a qualifié les îles en privé de « colonie britannique de troisième classe ». [104] Le ministère britannique des Affaires étrangères s'est vigoureusement opposé lorsque le duc et la duchesse ont prévu de naviguer à bord d'un yacht appartenant à un magnat suédois, Axel Wenner-Gren, que les renseignements britanniques et américains ont cru à tort être un ami proche du commandant de la Luftwaffe Hermann Göring. [105] Le duc a été félicité pour ses efforts pour combattre la pauvreté sur les îles, bien qu'il ait été aussi méprisant envers les Bahaméens qu'il l'était envers la plupart des peuples non blancs de l'Empire. Il a dit d'Étienne Dupuch, le rédacteur en chef du Tribune quotidienne de Nassau: "Il faut se rappeler que Dupuch est plus qu'à moitié nègre, et en raison de la mentalité particulière de cette Race, ils semblent incapables de s'élever sans perdre leur équilibre." [106] Il a été félicité, même par Dupuch, pour sa résolution des troubles civils sur les bas salaires à Nassau en 1942, même s'il a blâmé les ennuis sur les « faiseurs de méfaits – communistes » et « les hommes d'origine juive d'Europe centrale, qui avaient obtenu emplois comme prétexte pour obtenir un ajournement de projet ». [107] Il démissionne de son poste le 16 mars 1945. [13]

De nombreux historiens ont suggéré qu'Hitler était prêt à réintégrer Edward comme roi dans l'espoir d'établir une Grande-Bretagne fasciste. [108] Il est largement admis que le duc et la duchesse ont sympathisé avec le fascisme avant et pendant la Seconde Guerre mondiale et ont été transférés aux Bahamas pour minimiser leurs opportunités d'agir sur ces sentiments. En 1940, il déclara : « Au cours des 10 dernières années, l'Allemagne a totalement réorganisé l'ordre de sa société. Les pays qui ne voulaient pas accepter une telle réorganisation de la société et ses sacrifices concomitants devraient orienter leur politique en conséquence. [109] Pendant l'occupation de la France, le duc a demandé aux forces allemandes de placer des gardes dans ses maisons de Paris et de la Riviera, ils l'ont fait. [110] En décembre 1940, le duc donne à Fulton Oursler de Liberté magazine une interview à Government House à Nassau. Oursler a transmis son contenu au président lors d'une réunion privée à la Maison Blanche le 23 décembre 1940. [111] L'interview a été publiée le 22 mars 1941 et le duc y aurait déclaré que « Hitler était le du peuple allemand" et que le moment était venu pour le président Franklin D. Roosevelt de négocier un accord de paix. Le duc a protesté qu'il avait été mal cité et mal interprété. [112]

Les Alliés ont été suffisamment perturbés par les complots allemands tournant autour du duc que le président Roosevelt a ordonné une surveillance secrète du duc et de la duchesse lors de leur visite à Palm Beach, en Floride, en avril 1941. Le duc Carl Alexander de Wurtemberg (alors moine dans un monastère américain) avait a déclaré au Federal Bureau of Investigation que la duchesse avait couché avec l'ambassadeur d'Allemagne à Londres, Joachim von Ribbentrop, en 1936, était restée en contact constant avec lui et avait continué à divulguer des secrets. [113]

L'auteur Charles Higham a affirmé qu'Anthony Blunt, un agent du MI5 et espion soviétique, agissant sur ordre de la famille royale britannique, avait effectué un voyage secret réussi au Schloss Friedrichshof en Allemagne vers la fin de la guerre pour récupérer des lettres sensibles entre le duc de Windsor et Adolf Hitler et d'autres nazis de premier plan. [114] Ce qui est certain, c'est que George VI a envoyé le bibliothécaire royal, Owen Morshead, accompagné de Blunt, alors travaillant à temps partiel à la Bibliothèque royale ainsi que pour les renseignements britanniques, à Friedrichshof en mars 1945 pour obtenir des papiers relatifs à la L'impératrice Victoria, l'aînée des enfants de la reine Victoria. Les pillards avaient volé une partie des archives du château, y compris les lettres survivantes entre la fille et la mère, ainsi que d'autres objets de valeur, dont certains ont été récupérés à Chicago après la guerre. Les papiers sauvés par Morshead et Blunt, et ceux rendus par les autorités américaines de Chicago, ont été déposés aux Archives royales. [115] À la fin des années 1950, des documents récupérés par les troupes américaines à Marburg, en Allemagne, en mai 1945, intitulés depuis The Marburg Files, ont été publiés après plus d'une décennie de répression, renforçant les théories des sympathies du duc pour les idéologies nazies. [116] [117]

Après la guerre, le duc a admis dans ses mémoires qu'il admirait les Allemands, mais il a nié être pro-nazi. Au sujet d'Hitler, il écrivit : « [le] Führer Dans les années 1950, le journaliste Frank Giles a entendu le duc reprocher au ministre britannique des Affaires étrangères Anthony Eden d'avoir aidé à « précipiter la guerre par son traitement de Mussolini. c'est ce qu'[Eden] a fait, il a aidé à déclencher la guerre. et bien sûr Roosevelt et les Juifs".

À la fin de la guerre, le couple est retourné en France et a passé le reste de sa vie essentiellement à la retraite, le duc n'ayant jamais occupé un autre rôle officiel. Une correspondance entre le duc et Kenneth de Courcy, datée entre 1946 et 1949, a émergé dans une bibliothèque américaine en 2009. Les lettres suggèrent un plan dans lequel le duc retournerait en Angleterre et se placerait dans une position pour une éventuelle régence. La santé de George VI déclinait et de Courcy s'inquiétait de l'influence de la famille Mountbatten sur la jeune princesse Elizabeth. De Courcy a suggéré au duc d'acheter un domaine agricole en activité à quelques minutes en voiture de Londres afin de gagner la faveur du public britannique et de se rendre disponible si le roi devenait incapable. Le duc, cependant, hésita et le roi se remit de son opération. [121]

L'allocation du duc a été complétée par des faveurs du gouvernement et le commerce illégal de devises. [13] [122] [123] La Ville de Paris a fourni au Duc une maison au 4 route du Champ d'Entraînement, du côté Neuilly-sur-Seine du Bois de Boulogne, pour un loyer nominal. [124] Le gouvernement français l'a exempté de payer l'impôt sur le revenu, [122] [125] et le couple a pu acheter des marchandises en franchise de droits par l'intermédiaire de l'ambassade britannique et du commissaire militaire. [125] En 1952, ils achètent et rénovent un week-end à la campagne, Le Moulin de la Tuilerie à Gif-sur-Yvette, la seule propriété que le couple ait jamais possédée. [126] En 1951, le duc avait produit un mémoire écrit par des fantômes, Une histoire de roi, dans lequel il a exprimé son désaccord avec la politique libérale. [19] Les redevances du livre ajoutées à leurs revenus. [122]

Le duc et la duchesse ont effectivement endossé le rôle de célébrités et étaient considérés comme faisant partie de la société des cafés dans les années 1950 et 1960. Ils ont organisé des fêtes et fait la navette entre Paris et New York Gore Vidal, qui a rencontré les Windsor socialement, a rendu compte de la vacuité de la conversation du duc. [127] Le couple adorait les carlins qu'ils gardaient. [128]

En juin 1953, au lieu d'assister au couronnement de la reine Elizabeth II, sa nièce, à Londres, le duc et la duchesse ont regardé la cérémonie à la télévision à Paris. Le duc a déclaré qu'il était contraire au précédent pour un souverain ou un ancien souverain d'assister au couronnement d'un autre. Il a été payé pour écrire des articles sur la cérémonie de la Dimanche express et Compagnon de la maison de la femme, ainsi qu'un petit livre, La couronne et le peuple, 1902-1953. [129]

En 1955, ils ont rendu visite au président Dwight D. Eisenhower à la Maison Blanche. Le couple est apparu dans l'émission d'interview télévisée d'Edward R. Murrow Personne à personne en 1956, [130] et dans une interview télévisée de 50 minutes à la BBC en 1970. Cette année-là, le président Richard Nixon les a invités en tant qu'invités d'honneur à un dîner à la Maison Blanche. [131]

La famille royale n'a jamais pleinement accepté la duchesse. La reine Mary a refusé de la recevoir formellement. Cependant, Edward rencontrait parfois sa mère et son frère, George VI, il assistait aux funérailles de George en 1952. La reine Mary resta en colère contre Edward et indignée par son mariage avec Wallis : « Abandonner tout ça pour ça », dit-elle. [132] En 1965, le duc et la duchesse sont retournés à Londres. Ils ont reçu la visite d'Elizabeth II, de sa belle-sœur la princesse Marina, duchesse de Kent, et de sa sœur Mary, princesse royale et comtesse de Harewood. Une semaine plus tard, la princesse royale est décédée et ils ont assisté à son service commémoratif. En 1967, ils rejoignent la famille royale pour le centenaire de la naissance de la reine Mary. La dernière cérémonie royale à laquelle le duc a assisté était les funérailles de la princesse Marina en 1968. [133] Il a décliné une invitation d'Elizabeth II à assister à l'investiture du prince de Galles en 1969, répondant que le prince Charles ne voudrait pas de son oncle" là-bas. [134]

Dans les années 1960, la santé du duc s'est détériorée. Michael E. DeBakey l'a opéré à Houston d'un anévrisme de l'aorte abdominale en décembre 1964, et Sir Stewart Duke-Elder a traité un décollement de la rétine de son œil gauche en février 1965. Fin 1971, le duc, qui était un fumeur de un jeune âge, a reçu un diagnostic de cancer de la gorge et a subi une thérapie au cobalt. Le 18 mai 1972, la reine Elizabeth II a rendu visite au duc et à la duchesse de Windsor lors d'une visite d'État en France, elle a parlé avec le duc pendant quinze minutes, mais seule la duchesse est apparue avec le parti royal pour un photocall car le duc était trop malade. [135]

Mort et héritage Modifier

Le 28 mai 1972, dix jours après la visite de la reine, le duc décède à son domicile parisien, moins d'un mois avant son 78e anniversaire. Son corps a été renvoyé en Grande-Bretagne, gisant en l'état à la chapelle St George du château de Windsor. Les funérailles ont eu lieu dans la chapelle le 5 juin en présence de la reine, de la famille royale et de la duchesse de Windsor, qui ont séjourné au palais de Buckingham lors de sa visite. Il a été enterré dans le cimetière royal derrière le mausolée royal de la reine Victoria et du prince Albert à Frogmore. [136] Jusqu'à un accord de 1965 avec la reine, le duc et la duchesse avaient prévu un enterrement dans un terrain de cimetière qu'ils avaient acheté au cimetière de Green Mount à Baltimore, où le père de la duchesse a été enterré. [137] Frêle, et souffrant de plus en plus de démence, la duchesse est décédée en 1986 et a été enterrée aux côtés de son mari. [138]

Du point de vue d'historiens, comme Philip Williamson l'écrivant en 2007, la perception populaire au 21e siècle selon laquelle l'abdication était motivée par la politique plutôt que par la morale religieuse est fausse et découle du fait que le divorce est devenu beaucoup plus courant et socialement acceptable. Pour les sensibilités modernes, les restrictions religieuses qui ont empêché Edward de continuer comme roi tout en envisageant d'épouser Simpson "semblent, à tort, fournir une explication insuffisante" pour son abdication. [139]


Prince Edward, comte de Wessex

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Prince Edward, comte de Wessex, en entier Edward Anthony Richard Louis, comte de Wessex et vicomte Severn, (né le 10 mars 1964 à Londres, Angleterre), plus jeune enfant de la reine Elizabeth II et du prince Philip, duc d'Édimbourg.

Edward avait trois frères et sœurs plus âgés : Charles, Anne et Andrew. Il a fréquenté la Gordonstoun School, un pensionnat spartiate en Écosse, et a étudié l'histoire au Jesus College de Cambridge. Après Cambridge, il rejoint les Royal Marines mais démissionne de sa commission en 1987 en pleine formation commando. Il a travaillé brièvement pour le compositeur de théâtre musical Andrew Lloyd Webber avant de créer sa propre société de production théâtrale. Cela s'est effondré en 1991 avec des dettes de 600 000 £ (presque 1 million de dollars). En 1993, il a créé Ardent Productions, Ltd., qui a survécu, principalement en réalisant des programmes sur l'histoire passée de la famille royale, mais en réalisant rarement des bénéfices, jusqu'à sa fermeture en 2009. Malgré ces hauts et ces bas, Edward a gagné le respect pour ses tentatives d'être le premier enfant d'un monarque britannique à chercher une carrière dans le secteur privé.

Le 19 juin 1999, Edward a épousé Sophie Rhys-Jones (maintenant Sophie, comtesse de Wessex), une consultante en relations publiques. Le jour du mariage, la reine accorda à Edward le titre de comte de Wessex et de vicomte Severn (le titre principal représentait une référence géographique que l'on ne pouvait trouver que dans les livres d'histoire, car le Wessex avait cessé d'être une région formelle de l'Angleterre plusieurs siècles plus tôt) . Edward et Sophie ont eu deux enfants, Louise (née en 2003) et James (né en 2007).


Edouard VIII d'Angleterre (Grande-Bretagne de Mosley)

Edouard VIII d'Angleterre, plus précisément appelé Edouard VIII du Royaume-Uni et son Empire, prénom Edward Albert Christian George Andrew Patrick David Windsor (1894-1972) a été roi du Royaume-Uni de 1936 jusqu'à son abdication du trône en 1942. Son abidcation a été considérée comme forcée par beaucoup, et ses partisans ont continué à se battre en son nom. contre le gouvernement fasciste d'Oswald Mosley pendant quelques années.
Edward VIII devint roi après la mort de son père, George V, en 1936, un an après l'arrivée au pouvoir de Mosley. Mosley et le roi étaient initialement en bons termes, les relations se sont détériorées à mesure que Mosley et Hitler se rapprochaient. Le roi Édouard VIII avait été soupçonné de temps à autre d'entretenir des sympathies fascistes, mais lorsque Mosley a commencé à soutenir ouvertement Hitler et a déclaré la guerre à la France et aux États-Unis en 1940, le roi s'est opposé à la décision, estimant que l'Angleterre ne survivrait pas. L'"holocauste" d'Hitler, au cours duquel plus de six millions de Juifs ont été exécutés, avec le soutien tacite de Mosley, n'a fait que renforcer la position du roi contre le gouvernement de Mosley. En 1942, l'affrontement atteint son paroxysme et le Palais annonce l'abdication du Roi en mai. Beaucoup ont suggéré que cette abdication a été forcée par Mosley et les fascistes, ces allégations n'ont jamais été prouvées. La couronne, de droit, aurait dû passer au frère d'Edward, le prince Albert cependant, le prince refusa la couronne et la majorité de la maison de Windsor s'exile, d'abord au Canada mais plus tard en Australie.
Le gouvernement Mosley, qui avait à ce stade pratiquement suspendu le Parlement de toute façon, a décidé de remplacer le roi par un monarque plus « approprié ». Le choix de Mosley était le cousin éloigné d'Edward par la reine Victoria, Charles Edward George Albert Leopold, qui résidait en Allemagne et avait été membre du parti nazi. Il monta sur le trône sous le nom de Charles III. Ses relations avec les nazis ont été tenues secrètes pour le public britannique jusqu'après la guerre.
Edward VIII a continué comme monarque en exil d'une manière similaire au mouvement jacobite. Le soutien à Edward était particulièrement fort au Canada et en Australie. Les forces coloniales fidèles à Edward ont combattu en Europe et dans le Pacifique et ont joué un rôle déterminant dans la libération de l'Angleterre en 1953. Après la défaite des puissances de l'Axe et la chute de Mosley, Edward est retourné en Angleterre mais a refusé de revenir sur le trône, s'installant plutôt avec sa femme, l'Américaine Wallis Simpson, en tant que duc de Windsor. Il est décédé en 1972 mais est resté une figure influente et populaire en Angleterre jusqu'à sa mort.
La maison de Windsor a toujours une forte prétention au trône, mais la lignée royale actuelle reste intacte, malgré le soutien à la monarchie actuellement à son plus bas.


Edouard VIII : sympathisant nazi, prince playboy ou réformateur épris de paix ?

On se souvient mieux d'Edouard VIII (1894-1972) aujourd'hui pour sa tristement célèbre abdication du trône en 1936 pour épouser la divorcée américaine Wallis Simpson, et pour l'examen minutieux de ses prétendues sympathies nazies, récemment dramatisées dans le drame Netflix La Couronne. Mais cette image du roi est-elle trop simpliste ? Que pensait Edward de la vie royale ? Et que pensait-il vraiment des relations de la Grande-Bretagne avec l'Allemagne ? Écrire pour Histoire supplémentaire, Ted Powell approfondit la vie du « prince playboy » et spécule sur ce qui aurait pu être si le règne du monarque avait continué…

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Publié : 28 février 2019 à 9h31

Edouard VIII – playboy, sympathisant nazi, le roi qui abandonna son trône pour épouser Wallis Simpson : est-ce tout ce qu'il reste à dire sur l'homme qui régna autrefois sur les 400 millions d'habitants de l'Empire britannique ? La vérité, je dirais, est plus compliquée et beaucoup plus intrigante.

Nommé prince de Galles en 1911 à l'occasion de son 16e anniversaire, peu de temps après l'accession au trône de son père George V, Edward était un homme précaire et vulnérable, pris dans une lutte constante pour accepter son statut royal. Dans sa jeunesse, deux expériences formatrices ont profondément influencé sa vision du monde. En tant qu'officier subalterne pendant la Première Guerre mondiale, il se mêla à des hommes et des femmes ordinaires et servit sur le front occidental, bien qu'il n'ait pas été autorisé à se battre. Le traumatisme de ces années lui a laissé la profonde conviction que la Grande-Bretagne ne devrait plus jamais entrer en guerre avec l'Allemagne, et c'est cette conviction qui sous-tend son soutien à l'apaisement d'Hitler dans les années 1930.

Après le conflit, lors de sa première tournée à l'étranger en 1919, le prince a visité les États-Unis et a été captivé par la modernité, la confiance et la puissance brute du pays alors qu'il entrait sur la scène mondiale. En 1918, la plupart des monarchies européennes avaient été balayées et il était clair que si la Maison de Windsor voulait survivre dans le monde d'après-guerre, elle devrait devenir plus moderne et démocratique.

Ses rencontres en temps de guerre avec les troupes américaines et ses visites aux États-Unis après la guerre ont eu un impact puissant sur lui, et cette affinité croissante avec l'Amérique a contribué à façonner son approche innovante de son rôle royal. Dans le processus, il a développé un style de monarchie plus informel et démocratique mieux adapté à l'ère moderne.

Le prince Heureux?

La personnalité d'Edward présente une contradiction déroutante. D'un côté, il était un prince royal avec tout le sens du droit et de la supériorité que cela impliquait. D'autre part, ses mémoires montrent qu'il a été assailli dès sa prime jeunesse par le sentiment qu'il n'était pas digne du rôle dans lequel il était né. C'était une combinaison instable et explique une grande partie des sautes d'humeur et de la dépression qui caractérisaient sa vie.

À la fin de ses mémoires, Edward écrivit qu'en tant que prince de Galles, il était « obsédé par le désir d'être jugé digne et de partager les risques et les luttes des hommes ». Cependant, son statut royal l'isolait des autres et l'empêchait d'établir des relations humaines normales. Le « travail » du prince de Galles, tel qu'il le considérait, le privait de la liberté de mener le genre de vie qu'il aurait autrement choisi. Ce n'était pas un rôle auquel il s'identifiait et qu'il embrassait comme faisant partie de sa destinée royale, mais un rôle qu'il assumait avec réticence et qu'il sentait étranger à son vrai moi. Le « David » timide, peu sûr de lui [comme il était connu de sa famille et de ses amis proches] a été pris au piège sous les projecteurs en tant qu'Edward, prince de Galles, le prince souriant, symbole des espoirs de la nation.

Les pressions de son rôle sont parfois devenues trop fortes pour lui, et il est tombé en proie à la dépression et aux pensées suicidaires. Écrivant à sa maîtresse Freda Dudley Ward lors d'une tournée en Australie en 1920, il a écrit : de nouveau."

Au fil des ans, Edward a adopté diverses stratégies pour faire face à sa vie de prince de Galles, en particulier l'habitude de « l'émigration intérieure ». Cela impliquait le respect extérieur des exigences de son «travail» royal tout en se retirant aussi souvent qu'il le pouvait dans son monde privé, qui reflétait ses propres goûts et intérêts américanisés. L'une des formes préférées d'« émigration intérieure » d'Edward était le jazz américain. Malgré ses qualités subversives, « non anglaises », ou peut-être à cause d'elles, Edward est rapidement tombé amoureux du jazz. L'un de ses interprètes préférés était le chef d'orchestre américain Paul Whiteman, qui a fait une tournée en Grande-Bretagne avec son orchestre de jazz en 1923, époque à laquelle Edward assistait régulièrement à ses concerts de fin de soirée dans les clubs londoniens à la mode. Un journaliste américain venu interviewer Whiteman a décrit une soirée typique dans un club, rempli de la crème de la société londonienne en tenue de soirée formelle. Alors que le journaliste discutait avec Whiteman entre les séries, Edward était assis à une table voisine avec Dudley Ward, fumant un énorme cigare. L'orchestre a joué jusqu'à 2 heures du matin, Edward a dansé chaque danse avec sa maîtresse, et lorsque le club a fermé, les musiciens de Whiteman ont accompagné l'entourage du prince dans un club privé où la fête s'est poursuivie jusqu'à l'aube.

Un partisan de l'aide sociale

Si Edward a acquis une réputation de prince épris de plaisir pendant les « années folles », avec le début de la Grande Dépression dans les années 1930, il a trouvé un tout nouveau rôle. Il se lance avec énergie dans des campagnes pour atténuer les effets du chômage et améliorer les conditions sociales, notamment en matière de logement. En janvier 1932, avec des taux de chômage de près de trois millions, le prince affronta la crise dans un discours majeur au Royal Albert Hall de Londres. C'était un appel émouvant aux jeunes de Grande-Bretagne à se porter volontaires pour apporter secours et soutien aux chômeurs.

La réponse à l'appel du prince, qui a été diffusé à la radio, a été immédiate et accablante. Les offres d'assistance affluèrent à la fin de 1933, quelque 2 300 centres avaient été ouverts, desservant un quart de million de personnes. Edward a poursuivi son discours par des visites des «zones en détresse» à Tyneside, dans le Yorkshire, dans les Midlands, au Pays de Galles et en Écosse, et a effectué de fréquentes visites dans des clubs et des programmes pour les chômeurs. À la fin d'une tournée au Pays de Galles, le prince était si épuisé qu'il s'est endormi sur l'épaule du fonctionnaire qui l'accompagnait et a dû être réveillé de temps en temps pour saluer les acclamations des enfants bordant la route.

Bien sûr, Edward n'était pas le seul membre de la famille royale à se préoccuper des problèmes sociaux. Mais là où il diverge de la doctrine conventionnelle de la monarchie post-victorienne, c'est dans sa condamnation véhémente de la misère sociale et ses exigences d'action. Plutôt que de se cantonner aux œuvres charitables et aux platitudes pieuses, il cherche des solutions pratiques.

Bien que le prince n'exerçait aucun pouvoir politique, sa position éminente et sa popularité lui permettaient d'influencer le débat sur les grandes questions du jour. Comme le président américain Franklin Roosevelt avec ses « conversations au coin du feu », Edward a rapidement compris le potentiel de la radio en tant que plate-forme à partir de laquelle promouvoir son programme. En tant que prince de Galles, il a fait plus de 50 émissions de radio – bien plus que toute autre personnalité publique à l'époque. Certains étaient de simples appels à la charité, mais d'autres, comme un discours sur l'élimination des bidonvilles en mai 1933, étaient des tentatives directes d'influencer la politique du gouvernement. Ce faisant, il a provoqué la controverse, enfreignant le code royal d'impartialité politique en critiquant implicitement le gouvernement de l'époque pour son incapacité à agir.

Parmi les régions les plus touchées se trouvent Glasgow et Clydeside en Écosse, où la Dépression a paralysé la construction navale. Travailler sur le Cunarder 534 - l'avenir Reine Marie – avait été arrêté en 1931, mettant des milliers d'hommes au chômage. Avant de s'y rendre en 1933, Edward souhaitait savoir à quoi ressemblaient réellement les conditions de la ville. Il a invité David Kirkwood, le socialiste républicain qui représentait la circonscription de Clydeside de Dumbarton, à une réunion. Ils ont eu une longue conversation au cours de laquelle Kirkwood a fait un plaidoyer passionné pour un prêt du gouvernement pour financer l'achèvement de la Reine Marie. Kirkwood a été impressionné par l'ouverture et la sincérité du prince : « Je n'ai jamais parlé à un homme de ma vie qui était plus désireux de savoir exactement ce que pensaient les travailleurs », a-t-il rappelé plus tard. "C'était comme si nous étions sur un navire dans une tempête, quand la classe, la croyance et la caste sont oubliées." La réunion a converti Kirkwood d'un républicain franc à un monarchiste enthousiaste. La décision subséquente du gouvernement de subventionner la construction du Reine Marie était probablement dû à l'intervention du prince. Certes, il a prêté une grande attention à l'avancement du projet, inspectant le navire à quatre reprises au cours des trois années suivantes.

Les relations de la Grande-Bretagne avec l'Allemagne

Edward était également interventionniste dans les affaires étrangères, motivé par sa conviction qu'une autre guerre devait être évitée à tout prix. Au milieu des années 1930, il chercha constamment à promouvoir de bonnes relations avec l'Allemagne. De manière controversée, en 1935, il prononça un discours devant la Légion britannique suggérant une visite de réconciliation en Allemagne, ce qui pourrait avoir un impact direct sur l'accord naval anglo-allemand qui était en cours de négociation au même moment.

Même après son abdication en 1936, Edward a continué à être un ardent défenseur de la paix. Au printemps 1939, alors que l'Europe semblait se rapprocher de plus en plus de la guerre, le réseau de radio américain NBC a invité Edward, désormais appelé « le duc de Windsor », à lancer un appel radiophonique mondial pour la paix. Ils ont convenu qu'Edouard devrait utiliser une prochaine visite à Verdun, le théâtre d'une grande bataille de la Première Guerre mondiale, comme plate-forme pour l'occasion. S'exprimant à titre privé, à partir de son expérience en tant que soldat de la Grande Guerre, Edward a exhorté les dirigeants politiques du monde à mettre de côté les intérêts purement nationaux et à travailler ensemble pour la paix. Son ton solennel reflétait les nombreux discours que le duc avait prononcés aux monuments commémoratifs de guerre et aux défilés de l'Armistice pendant ses années de prince de Galles : « Alors que je vous parle depuis ce lieu historique, je suis profondément conscient de la présence de la grande compagnie de les morts », a-t-il déclaré.

Dans l'ensemble, c'était une performance rhétorique raffinée, et elle a été accueillie avec enthousiasme aux États-Unis. Malheureusement, le discours du duc a coïncidé avec le départ du roi George VI et de la reine Elizabeth pour une tournée au Canada et aux États-Unis, et la BBC a refusé de diffuser l'émission de peur de les éclipser. Les Allemands ont ignoré l'appel et la France a également refusé de diffuser le discours, de sorte qu'il n'a finalement été entendu qu'aux États-Unis. Dans le climat international sombre de 1939, l'appel du duc apparaît naïf et rappelle l'échec de la politique d'apaisement.

Edward VIII était-il un sympathisant nazi ?

On a beaucoup parlé des sympathies nazies d'Edward, et sa réputation posthume en a beaucoup souffert. Cependant, alors qu'Edward était stupide et naïf à propos d'Hitler (comme il l'a admis plus tard dans une interview avec un journal américain en 1966), il n'était en aucun cas le seul à adopter une approche sympathique envers l'Allemagne nazie dans les années 1930.

Bien plus significatif et durable était son enthousiasme de toujours pour l'Amérique et sa conviction que la paix et la stabilité internationales reposaient sur l'alliance anglo-américaine. Dès 1919, plus d'un quart de siècle avant que Churchill ne parle de "relation spéciale", Edward écrivait : sont très enthousiastes à ce sujet. C'était fondamental pour sa vision du monde, et il a constamment répété cette croyance tout au long de sa vie.

En 1935, avec la perspective d'une autre guerre européenne imminente, Edward a déclaré à un journaliste américain que la paix du monde dépendait de l'association amicale des deux pays. En 1945, alors qu'il offrait ses services en tant qu'ambassadeur de bonne volonté aux États-Unis, il écrivait à son frère le roi George : « Je suis convaincu qu'il ne peut y avoir de paix durable pour l'humanité que si [la Grande-Bretagne et les États-Unis] conservent une approche commune de la politique internationale. . "

Le règne d'Edouard, brutalement terminé par son abdication en décembre 1936, fut trop court pour dire s'il aurait pu remodeler la monarchie à son image. S'appuyant sur ses interventions politiques en tant que prince de Galles, il semble avoir envisagé un style de royauté plus actif, voire «présidentiel», lui offrant une implication politique et diplomatique plus importante que celle qui était traditionnellement due au monarque en vertu de la Constitution britannique.Il aurait sans aucun doute soutenu la politique d'apaisement de l'Allemagne et insisté pour une alliance américaine plus étroite. Dans la sphère domestique, il aurait fait pression sur les gouvernements pour des politiques économiques plus militantes dans le sens keynésien.

En fin de compte, son obsession romantique pour Wallis Simpson l'emportait sur son désir de mettre en œuvre la modernisation de la monarchie britannique. En raison de sa détermination à épouser une divorcée américaine, il n'a pas été en mesure de plaider en faveur d'un changement face aux forces conservatrices de l'Église et de l'État déployées contre lui.

Le roi Édouard VIII : une vie américaine de Ted Powell est disponible dès maintenant (Oxford University Press, 25 £).

Cet article a été publié pour la première fois sur History Extra en septembre 2018.


Il faut dire que même en tant qu'héritier du trône, le prince de Galles a admis des doutes dès 1919 quant à son aptitude au rôle pour lequel il est né. Il a écrit à sa maîtresse Freda Dudley Ward : " Je t'ai si souvent dit ma chérie que je n'étais pas assez grand pour entreprendre ce que je considère comme le plus gros travail du monde. " Son père, George V, a partagé ceci manque de confiance, disant à un fonctionnaire de la cour que si Edward devenait roi – comme c'était inévitable – il « anéantirait la monarchie et l'empire ». Et au Premier ministre Stanley Baldwin George a déclaré: "Après ma mort, le garçon se ruinera dans douze mois."

Une fois qu'Edward a accédé au trône à la mort de son père en janvier 1936, les inquiétudes concernant son attitude et son comportement ont rapidement été confirmées. Une qualité essentielle exigée d'un monarque constitutionnel était et demeure la discrétion. Pendant un quart de siècle, George V avait joué son rôle de manière impeccable à une époque de guerre, de révolution et d'instabilité politique. Edward – comme le craignait George – donnait l'impression que c'était au-delà de ses capacités. Lors d'une croisière estivale autour des îles grecques, le nouveau roi a fait étalage de sa relation avec Mme Simpson, toujours mariée, l'obligeant à le supplier d'être plus discret. Elle se souvint qu'il l'avait ri de côté. « La discrétion, dit-il presque fièrement, est une qualité que, bien qu'utile, je n'ai jamais particulièrement admirée. »

Le manque de prudence du nouveau roi avait un aspect bien plus grave. Bien que la Grande-Bretagne se remettait lentement de la dépression du début des années 1930, l'économie et la société restaient fragiles. En Europe, la montée des dictateurs - Hitler en Allemagne, Mussolini en Italie - a constitué une menace croissante pour la paix et la position impériale de la Grande-Bretagne. Malgré cela, Edward a fait peu d'efforts pour cacher sa sympathie pour l'autoritarisme de droite. "Je vois que nous devons avoir un roi fasciste, n'est-ce pas?", A déclaré un député travailliste au Premier ministre Baldwin.

Moins d'un mois après l'accession d'Edward en 1936, les trois principaux mandarins britanniques - Warren Fisher (chef de la fonction publique intérieure), Maurice Hankey (secrétaire du cabinet) et Robert Vansittart (secrétaire permanent du ministère des Affaires étrangères) - se sont réunis pour discuter de l'inquiétude suscitée par la gestion du nouveau monarque. de papiers confidentiels de l'Etat : actes du Parlement, notes d'entretiens diplomatiques confidentiels, projets de traités, détails d'organisation navale et militaire.

Des dossiers secrets ont été laissés ouvertement exposés pour que tout visiteur de la retraite de week-end d'Edward Fort Belvedere puisse les voir. Parmi ceux qui fréquentaient le roi se trouvaient des diplomates italiens et allemands. Il partageait des documents très sensibles avec Mme Simpson, discutant de leur contenu avec elle. L'interception par les services de renseignement a révélé que les ambassades de France et de Suisse à Londres rendaient compte à leurs gouvernements de son influence sur le roi. Le ministre des Affaires étrangères Anthony Eden, a déclaré Vansittart, pensait qu'elle était "dans la poche" de l'ambassadeur d'Allemagne. Les implications pour la sécurité étaient évidentes.

Clive Wigram qui, en tant que secrétaire particulier du roi, était aussi proche de lui que n'importe quel homme, a fait part au Lord Chancelier de ses inquiétudes quant à l'état d'esprit d'Edouard. "Il pourrait n'importe quel jour devenir un George III", écrit-il, "et il était impératif d'adopter le Regency Bill dès que possible, afin qu'il puisse être certifié si nécessaire." Alec Hardinge, l'assistant de Wigram, s'est plaint du nouveau Les horaires irréguliers de King, qui, combinés à une attitude irresponsable envers le travail, rendaient la conduite sérieuse des affaires pratiquement impossible.

Le public ne savait rien des doutes de l'Establishment sur le fait que le roi, la presse et la BBC maintiennent un black-out efficace sur sa relation avec Mme Simpson. L'affaire pouvait être ouvertement rapportée en Europe et aux États-Unis, mais en Grande-Bretagne le silence régna jusqu'à la veille de l'abdication. Alors que le désespoir officiel grandissait, Edward restait populaire, une bouffée d'air frais, un franc-tireur charmant et attrayant, avec une compassion fréquemment affichée et apparemment sincèrement ressentie pour les chômeurs et les anciens combattants de la Première Guerre mondiale.

Mais Edward a dû partir et l'establishment a saisi avec empressement l'occasion en or lorsqu'il a annoncé au Premier ministre Baldwin qu'il était déterminé à épouser Mme Simpson au moment où son divorce serait finalisé. Une forme de mariage morganatique, avec Edward restant sur le trône mais sa femme niant le statut royal, a été évoquée mais jugée hors de question.

Reste une chose : une section de l'Establishment était-elle prête à aller encore plus loin dans sa détermination à écarter Edward ? Certains éléments ont peut-être été disposés à fermer les yeux sur ce que le MI5 et la branche spéciale de la police métropolitaine avaient été informés de manière fiable comme étant un complot visant à assassiner le roi en plein jour le 16 juillet 1936. Incompétence ou collusion étaient-elles impliquées ? La question est ouverte.

En l'occurrence, l'attentat à la vie du roi – grotesque et confus – n'a pas abouti. Au lieu de cela, Edward a été retiré du trône en décembre 1936 – à contrecœur, a-t-il déclaré dans ses mémoires, mais peut-être avec un certain soulagement. Exilé en France, l'ancien roi a été rebaptisé « duc de Windsor ». Il y a une dernière ironie historique dans le fait que, alors que l'actuel duc d'York se retire de la vie officielle entachée de scandale sexuel, c'est un ancien duc d'York – le frère d'Edouard Albert – qui a rétabli la confiance dans l'institution de la monarchie lorsqu'il a réussi, prenant le titre George VI dans un acte de continuité symbolique.


Prince Edward bébé avec son père et ses grands-parents.

Colin Firth incarne le frère d'Edwards Bertie dans The Kings Speech

Le roi George VI et la reine mère. Albert est monté sur le trône après l'abdication de ses frères

Wallis et Edouard. Le duc et la duchesse de Windsor

Edward a dépensé de grosses sommes en bijoux pour Wallis Simpson

Edward a dépensé de grosses sommes en bijoux pour Wallis Simpson


La vie d'Edouard — en tant que prince, roi et duc

Dans un restaurant parisien il y a quelques années, un garçon américain de 6 ans, impressionné par l'attention qui était portée à un homme mince, aux cheveux blancs, au visage bronzé et profondément ridé, s'est approché de l'homme et lui a demandé son autographe.

"Mais qui es-tu ?" demanda le petit garçon.

L'homme sourit au petit garçon.

« Eh bien, je ne pouvais pas m'attendre à ce que vous vous en souveniez », a-t-il déclaré. "Mais j'étais autrefois roi."

En effet, l'homme – le duc de Windsor – avait été le roi Édouard VIII d'Angleterre. Il a également été le premier monarque dans l'histoire millénaire de la couronne britannique à abandonner son trône de son plein gré.

Et, à la manière d'un monarque de contes, Edward VIII a abandonné son trône par amour.

Onze mois après qu'il soit devenu roi, Édouard VIII abdique le 10 décembre 1936 pour épouser Wallis Warfield Simpson, une Américaine divorcée deux fois.

D'une voix palpablement tremblante de tristesse, il s'adressa à la radio à ses sujets :

"Mais vous devez me croire quand je vous dis qu'il m'a été impossible de porter le lourd fardeau de la responsabilité et de remplir mes devoirs de roi, comme je voudrais le faire, sans l'aide et le soutien de la femme que j'aime."

En 1930, le prince rencontre Mme Ernest Simpson. M. Simpson, un courtier maritime modérément prospère, était le deuxième mari de Mme Simpson. Son mariage avec E. Winfield Spencer, un officier de la marine américaine, s'était soldé par un divorce.

C'était une froide et sombre journée d'hiver à Melton Mowbray, où Edward était allé chasser le renard. M. et Mme Simpson étaient invités dans la même maison. Mme Simpson souffrait d'un rhume et comme elle était américaine, le prince a tenté d'engager une conversation sur le manque de chauffage central en Grande-Bretagne.

Comme le rappelle le duc de Windsor dans ses mémoires :

« Je suis désolée, monsieur, dit-elle, mais vous m'avez déçue. »

« ɼhaque Américaine qui vient dans votre pays se fait toujours poser la même question. J'avais espéré quelque chose de plus original de la part du prince de Galles.

"Dans son personnage, Wallis était, et reste toujours, complexe et insaisissable, et dès le début, je l'ai considérée comme la femme la plus indépendante que j'aie jamais rencontrée. Ce trait rafraîchissant que j'étais enclin à considérer comme l'une des issues les plus heureuses des événements de 1776. »

Edward était souvent invité à l'appartement des Simpson à Bryanston Court. L'endroit était petit mais joliment meublé et Mme Simpson l'a gardé rempli de fleurs. La nourriture était bonne, la conversation stimulante. Mme Simpson n'a reçu ni ennuyeux ni bohèmes.

Quant à Mme Simpson elle-même, elle avait la capacité de s'intéresser de manière exclusive et authentique à la conversation de la personne à qui elle parlait. Edward avait ses problèmes. Les devoirs du prince de Galles étaient lourds et il les partageait avec la sympathique Mme Simpson.

L'amitié du couple a mûri au fil des ans et s'est transformée en amour. Le prince de Galles a découvert qu'il voulait épouser Mme Simpson après qu'elle ait obtenu un divorce qui était envisagé depuis un certain temps.

La Grande-Bretagne ne savait rien de tout cela. Mais des photos du prince et de Mme Simpson ont commencé à apparaître dans les publications américaines.

C'est à ce moment-là, le 20 janvier 1936, que le père du prince, George V, est décédé.

Dans les mots du duc de Windsor :

« Tout était calme alors que nous – sa femme et ses enfants – étions ensemble au chevet de mon père en attendant que la vie s'éteigne. La mort est venue à lui cinq minutes avant minuit. Et tandis que mon esprit essayait encore de comprendre l'événement profond qui s'était produit à cet instant, ma mère fit une chose inattendue.

«Elle a pris ma main dans la sienne et l'a embrassée avant que je puisse l'arrêter, mon frère George s'est avancé et a suivi son exemple.

«Je savais, bien sûr, que cette forme d'hommage était par coutume mon dû. Mais, comme mon père, l'action m'a embarrassé. Je ne pouvais pas me résoudre à croire que les membres de ma propre famille, ou en fait n'importe qui d'autre, devraient s'attendre à s'humilier devant moi de cette manière.

"Néanmoins, ces deux gestes spontanés ont servi à me rappeler, même inutilement, que j'étais désormais roi."

Deux jours plus tard, Édouard VIII s'entendit proclamer publiquement roi de la jarretière roi d'armes à Friary Court au palais Saint-Jacques et, lorsqu'il entendit les paroles prononcées au-dessus des trompettes, ils « semblèrent me dire que mes relations avec Wallis avaient soudainement est entré dans une étape plus importante.

En tant que monarque au pouvoir, Edward s'inquiétait sous les contraintes du bureau. Parfois, il se rebellait secrètement, sinon ouvertement. À titre d'exemple, dans sa première émission à son peuple, le 1er mars 1936, il a inclus à la fin une pensée qu'il considérait comme purement personnelle et qu'il ne se soumettrait donc pas au ministère de l'Intérieur pour approbation préalable.

La pensée était révélatrice du genre ou du monarque qu'il était pendant ses 11 mois sur le trône :

« Je suis mieux connu de vous en tant que prince de Galles, en tant qu'homme qui, pendant la guerre et depuis, a eu l'occasion de connaître les habitants de presque tous les pays du monde, dans toutes les conditions et circonstances.

"Et, bien que je vous parle maintenant en tant que roi, je suis toujours le même homme qui a eu cette expérience et dont l'effort constant sera de continuer à promouvoir le bien-être de ses semblables."

Pendant son règne, la Grande-Bretagne a traversé la première des crises qui ont finalement abouti à la Seconde Guerre mondiale. Hitler réoccupa la Rhénanie.

« Intuitivement, j'ai senti, écrira plus tard Windsor, qu'une autre grande guerre en Europe n'était que trop probable et je voyais trop clairement qu'elle ne pouvait qu'apporter des souffrances humaines inutiles et un bolchevisme renaissant se déversant dans le vide d'un continent ravagé et épuisé. Je suis retourné à mon travail de routine avec un esprit gravement troublé.

Le 27 octobre, Mme Simpson a reçu un jugement de divorce préliminaire pour adultère. (M. Simpson est décédé en 1947.) Elle et une tante, Mme D. Buchanan Merryman, sont allées vivre à la résidence d'Edward à Fort Bel vedere à Windsor Great Park.

Le premier ministre Stanley Baldwin a averti le nouveau monarque des difficultés futures si les ragots sur lui et sur Mme Simpson se poursuivaient. Le 16 novembre, après avoir consulté ses collègues du Cabinet, M. Baldwin a reçu une audience du roi Édouard et on lui a dit :

"Je vais épouser Mme Simpson et je suis prêt à y aller."

M. Baldwin a répondu : « Monsieur, c'est une nouvelle très grave, et il m'est impossible de faire le moindre commentaire à ce sujet aujourd'hui. »

Deux semaines plus tard, l'impasse sur Mme Simpson a finalement été publiée dans la presse britannique longtemps silencieuse. Parmi les principaux journaux, seul le Daily Express s'est rangé du côté du monarque. Un compromis suggéré par le roi - un mariage morganatique dans lequel sa femme ne serait pas reine - a également été rejeté par M. Baldwin.

Lorsque la crise a été débattue à la Chambre des communes, le gouvernement et l'opposition travailliste dirigée par Clement R. Attlee, plus tard Earl Attlee, ont massivement soutenu le refus de M. Baldwin d'introduire une législation autorisant un tel mariage.

Winston Churchill a demandé aux Communes de permettre au roi d'avoir plus de temps pour réfléchir. Edward a écrit plus tard :

« Il [Churchill] est entré à la Chambre des communes sans se laisser décourager et tout à fait seul, pour lancer son attaque. A peine était-il debout que l'hostilité le frappa comme une grande vague.

« La scène mémorable de M. Churchill hurlé a souvent été décrite. Je suis fier… que de tous les Anglais, c'est M. Churchill qui a parlé jusqu'au dernier pour le roi, son ami. »

C'est ainsi qu'avant son couronnement, le roi Édouard VIII a abdiqué son trône et a été remplacé par son frère, le duc d'York, qui est devenu le roi George VI.

"J'ai maintenant complètement abandonné les affaires publiques et je dépose mon fardeau", a déclaré Edward dans l'émission après la signature de l'acte d'abdication.

« Et maintenant, nous avons tous un nouveau roi. Je lui souhaite, ainsi qu'à vous, son peuple, bonheur et prospérité de tout mon cœur. Que Dieu vous bénisse tous. Que Dieu sauve le roi."

A 2 heures du matin du 12 décembre 1936, le H.M.S. Fury a glissé silencieusement et sans escorte hors du port de Portsmouth avec Son Altesse Royale le prince Edward, comme il s'était identifié au moment de son discours diffusé. L'un des premiers actes du nouveau roi a été de créer son frère, le duc de Windsor. Lorsque le jugement de divorce de Mme Simpson est devenu définitif, elle et le duc se sont mariés le 3 juin 1937, au château de Cande à Monts, près de Tours, en France.

Le duc pensait que la majorité du peuple britannique se serait rallié à lui s'il avait choisi de contester son droit d'épouser Mme Simpson. Mais, comme il l'a expliqué :

« Je rejette l'idée avancée par certains que, face à un choix entre l'amour et le devoir, j'ai choisi l'amour. certainement marié car choisi la voie de l'amour. Mais j'ai abdiqué parce que j'ai choisi la voie du devoir.

«Je n'ai pas évalué la couronne si légèrement que je l'ai donnée à la hâte. Je l'ai tellement apprécié que je l'ai abandonné, plutôt que de risquer une quelconque atteinte à son prestige. »

Edward VIII avait été un roi d'une grande popularité. L'abdication qui a fait sensation dans le monde entier a visiblement affligé ses sujets.

Dans les années qui ont suivi, le duc, qui en tant que prince de Galles avait été un prince charmant romantique et insouciant doté d'une touche commune, est devenu un vagabond sans racines, un ornement de la société internationale, un ancien monarque dont la vie manquait de but visible.

Alors qu'il patrouillait dans le jardin de sa maison du bois de Boulogne à la périphérie de Paris dans ses 70's, les visiteurs ont remarqué un regard mélancolique dans ses yeux.

Mais ceux qui connaissaient bien le duc ont dit que même en tant que jeune et débonnaire prince de Galles, ce regard hanté de tristesse mélancolique était là. Même quand il était petit, on pouvait le remarquer.

"Ce regard mélancolique dans les yeux du prince est quelque chose que je ne peux faire remonter à aucun ancêtre de la maison de Hanovre", a fait remarquer Lord Esher, un courtisan de la maison royale, il y a 50 ans.

Au cours de ses 25 années en tant que prince de Galles, héritier présomptif du trône britannique, et de son court règne en tant que roi, Edward était une figure marquante de l'histoire de cette époque.

Ses voyages dans l'entre-deux-guerres ont embrassé le globe. Le prince de Galles était un ambassadeur de bonne volonté pour la Cour de Saint-Jacques & x27s extraordinairement réussi à la fois parmi les peuples au sein de l'Empire britannique et ceux qui n'en ont pas.

Tout le monde disait du jeune Prince qu'il essayait toujours de faire ce qu'il fallait. Il avait une approche fraîche et peu orthodoxe, une touche de commun non associée à la royauté britannique.

Le prince de Galles a exprimé un vif intérêt pour les problèmes sociaux d'un pays profondément touché par ses graves pertes pendant la Première Guerre mondiale. Lors d'une visite aux mineurs gallois, il a dit d'un air sombre qu'il fallait faire quelque chose pour améliorer les conditions. Beaucoup ont applaudi son audace.

Dans ses mémoires, "A King's Story", publiés en 1947, le duc de Windsor a écrit avec quelques accents d'amertume du statut royal qu'il a défini comme "devoir sans responsabilité, faste sans pouvoir".

Mais la période dans laquelle il a vécu était si chargée de changement social et de guerre destructrice que même si tous les efforts étaient faits pour maintenir la famille royale britannique au-dessus du jeu et du contre-jeu du flux des événements mondiaux. Windsor, à juste titre ou injustement, est devenu lié aux événements actuels.

L'histoire souvent répétée qui a assombri la carrière du roi qui a abandonné son trône était qu'il était impliqué dans des relations clandestines avec l'Allemagne nazie. L'accusation a été catégoriquement niée par le duc et le gouvernement britannique.

Après la chute de la France, les Allemands ont comploté pour essayer de garder Windsor en Grande-Bretagne plutôt que d'accepter le poste de gouverneur aux Bahamas. Il devait être utilisé comme pivot pour parvenir à une paix négociée entre la Grande-Bretagne et l'Allemagne aux conditions d'Hitler. En retour, le duc et la duchesse auraient été autorisés à monter sur le trône.

Le ministère britannique des Affaires étrangères a convenu qu'une forte pression avait été exercée sur le duc, mais "à aucun moment" il n'a "jamais pensé à se conformer". Il a assumé son poste de guerre aux Bahamas, ne vacillant jamais « dans la loyauté de la cause britannique ».

Le duc a déclaré qu'il avait traité les suggestions des nazis "avec mépris".

Il y avait d'autres rapports qu'en tant que roi, Edward cherchait à gagner les faveurs d'Hitler. Ces rapports ont été qualifiés d'« absurdes » par le duc.

Néanmoins, le duc avait été indiscret en critiquant le traité de Versailles et en suggérant que les aspirations nazies pour le corridor polonais pourraient être prises en compte. Il a également rendu visite à Adolf Hitler et Hermann Goering, les dirigeants nazis, dans les années qui ont précédé le début de la Seconde Guerre mondiale. La visite elle-même a été jugée inappropriée et ses remarques flatteuses sur ses hôtes ont renforcé l'impression que le duc les a trouvés sympathiques. Le duc a toujours insisté sur le fait que sa visite et ses propos étaient mal interprétés.

Du point de vue de l'histoire, on peut voir que les 77 ans de la vie du duc ont duré une époque qui a provoqué un changement particulièrement profond dans le monde. À travers tout cela, Edward était, d'une manière ou d'une autre, toujours aux yeux du public.

Au cours de ces années, les deux guerres les plus destructrices de l'histoire ont eu lieu. Entre les deux guerres, il y eut une période de chaos en Europe. Puis une profonde dépression économique s'est emparée du monde. Ces années ont vu la dissolution de l'Empire britannique et l'émergence du Commonwealth.

Le 23 juin 1894, jour de la naissance d'Edward, son arrière-grand-mère, la reine Victoria, 75 ans, était dans la 57e année de son règne. L'Empire britannique embrassait un quart de la surface de la terre et près d'un quart de la population mondiale. La puissance maritime britannique et l'influence commerciale étaient suprêmes dans le monde.

Les enfants et petits-enfants de la reine Victoria régnaient sur les cours européennes. L'impératrice allemande douairière Victoria était sa fille aînée le Kaiser Guillaume II d'Allemagne était son petit-fils le tsar de toutes les Russies, Nicolas II, était le neveu de son fils aîné&# x27s épouse.

Victoria a eu 9 enfants, 40 petits-enfants et d'innombrables nièces et cousins ​​par alliance, tous princes et princesses de l'Empire britannique ou Hohenzollern, Hesse, Romanoff, Coburg, Battenberg ou parents collatéraux dans les maisons royales de Belgique, Hollande, Scandinavie et la pays des Balkans.

Edward, le dernier d'entre eux, est né à 10 heures ce soir de juin à White Lodge, Richmond Park, Surrey, à 10 miles de Londres, de l'ancienne princesse Victoria Mary de Teck, qui deviendra plus tard la reine Mary.

Le garçon&# x27s père était le duc d'York, qui deviendra plus tard le roi George V. Son grand-père était Albert Edward, prince de Galles, qui allait devenir le roi Édouard VII.

Le jeune a été baptisé Edward Albert Christian George Andrew Patrick David de la Maison de SaxeCobourg‐Gotha. (George V, le 17 juillet 1917. a renoncé au nom allemand de la maison royale et l'a proclamée Maison de Windsor.)

Le nom Edward avait déjà été porté par six rois britanniques Albert était par déférence pour Victoria&# x27s désir que tous ses descendants portent le nom de son mari, Albert de SaxeCobourg le nom Christian a été donné par respect pour le roi Christian IX de Danemark, le père du nouveau-né Prince&# x27s grand-mère, Alexandra George, Andrew, Patrick et David sont respectivement les noms des saints patrons de l'Angleterre, de l'Écosse. Irlande et Pays de Galles.

La famille royale a toujours appelé le garçon David, le dernier de ses prénoms.

Edward passa une grande partie de son enfance à Sandringham dans le Norfolk, un grand bâtiment en briques rouges avec un toit en ardoise grise, qu'Edward, ses frères et une sœur connaissaient tous sous le nom de « La Grande Maison ».

Les frères et la sœur y sont nés : Albert (Bertie), qui allait devenir George VI Mary, la princesse royale Henry, duc de Gloucester George, duc de Kent, et le prince John, décédé à l'âge de 14 ans.

Les relations d'Edward avec son père étaient difficiles, bien que dans ses mémoires, le duc de Windsor ait affirmé que les deux s'aimaient vraiment. Son père avait une barbe de marin et une voix qui, à cause d'un tympan blessé lors de l'entraînement au tir, semblait adaptée à la tempête.

"Dans l'emploi du temps rigoureux de mon père, nous, les enfants, occupions de petites niches fixes", a écrit le duc de Windsor. « Lui et ma mère allaient toujours à la crèche pour dire bonsoir alors qu'ils allaient dîner. Mon père, jamais démonstratif, nous dévisageait gravement, dans la pénombre, touchait peut-être doucement les couvertures, puis se glissait sans bruit hors de la pièce.

"J'ai souvent pensé que mon père n'aimait les enfants que dans l'abstrait."

"Nous étions, en fait, au sens figuré", écrira plus tard Edward, "toujours à la parade, un fait qu'il ne nous permettrait jamais d'oublier. Si nous nous présentions devant lui avec nos longes de marine à une fraction de pouce hors de propos, ou avec nos dagues ou sporrans de travers, il y aurait une explosion digne de la dunette d'un navire de guerre.

«La constriction était l'ordre de notre costume de classe. Nous avons eu une enfance boutonnée, dans tous les sens du terme. Des colliers Eton amidonnés encerclaient invariablement nos cous et, lorsqu'ils étaient vieux et effilochés, entaillaient notre peau comme des scies.

« L'idée d'un garçon en manches de chemise et avec un col ouvert était impensable. »

Sir Harold Nicolson dans son livre "King George V" a écrit à propos du père d'Edward :

« Comment se fait-il qu'un homme, qui était par tempérament si tout à fait domestique, qui était si prévenant pour ses personnes à charge et les membres de sa maison, qui était si peu alarmant pour les petits enfants et les gens humbles, ait inspiré à ses fils des sentiments de crainte , s'élevant parfois à une trépidation nerveuse ? »

Dans le livre de Randolph Churchill sur le 17e comte de Derby, un ami proche de George V, il est écrit que Lord Derby a été bouleversé par la façon dont le roi a intimidé ses enfants. Lorsqu'il souleva le sujet, George V resta silencieux un instant puis dit :

"Mon gros avait peur de sa mère [Victoria] avait peur de mon père [Edouard VII] et je vais bien m'assurer que mes enfants ont peur de moi. "

Le 15 février 1907, à l'âge de 12 ans, Edward, conformément aux souhaits de son père, entra au Royal Naval College d'Osborne sur l'île de Wight, où la discipline était la plus rigoureuse. À une occasion, le futur roi Édouard VIII a été mis au garde-à-vous pendant que des étudiants supérieurs lui versaient de l'encre rouge sur la tête.

À une autre occasion, comme le rappelle Edward, « une fenêtre de classe vide a été soulevée assez loin pour passer ma tête à travers, puis s'est cognée contre mon cou, un rappel grossier du triste sort de Charles Ier et de la capacité britannique de chérir la royauté qui déplut à la royauté. . "

Edward VII mourut le 6 mai 1910. George V succéda au trône. Étant donné qu'Edward était maintenant prince de Galles, l'héritier présomptif, il a été décidé que son éducation devrait être élargie d'une seule ne lui convenant qu'à une carrière navale. Il a été envoyé au Magdalen College d'Oxford.

Edward n'a pas excellé académiquement. Il s'est montré plus intéressé par son banjo que par ses livres.

"Il ne sera jamais un Salomon britannique", a déclaré le président du collège, alors même qu'il accordait au futur monarque un privilège qui n'avait jamais accordé à un étudiant à Madeleine auparavant - le droit à une chambre privée.

Entre son banjo et sa danse, Edward a réussi à s'amuser avant le déclenchement de la Première Guerre mondiale.

Le journal d'Edward contient des entrées telles que ". ma danse s'améliore, je suis entré à 4 ans " et ". Je n'ai pas dormi plus de huit heures au cours des 72 dernières heures !!

La guerre a tout changé.

En juillet 1914, un mois avant le début de la Première Guerre mondiale, Edward était subalterne avec les First Life Guards. Quand la guerre est arrivée, il a été transféré aux Grenadier Guards, un jeune de 5 pieds 7 pouces au milieu des gardes imposants. En tant qu'enseigne de drapeau, il apprit à porter les drapeaux du régiment tout en faisant le pas lent de l'infanterie britannique lors de la relève de la garde.

Beaucoup d'amis d'Edward dans la Brigade des Gardes combattirent bientôt en France. Edward fit tout ce qu'il pouvait pour les rejoindre. Mais Lord Kitchener, le secrétaire à la Guerre, était catégorique.

« Quelle différence est-ce si je suis tué ? Le roi a quatre autres fils », dit Edward exaspéré.

« Si j'étais certain que vous seriez tué, monsieur, je ne sais pas si j'aurais raison de vous retenir. Ce qui ne peut pas permettre, c'est la chance que l'ennemi vous sécurise comme son prisonnier.

La persistance d'Edward l'a finalement amené en France en tant que membre de l'état-major de Sir John French, commandant du Corps expéditionnaire britannique. Le prince de Galles a servi pendant quatre ans et, bien qu'il n'ait jamais été autorisé à rester longtemps en première ligne, il a été la cible de plusieurs tirs et a bien rempli son devoir.

Par lettre, il a été réprimandé par son père pour ne pas porter les décorations que lui ont données les gouvernements français et russe. Edouard répondit :

« Je dois d'abord m'excuser. Je pense que vous savez à quel point cela me dégoûte de porter ces deux décorations de guerre, n'ayant jamais combattu et ayant toujours été à l'abri du danger ! J'ai tellement honte de porter des médailles que je n'ai qu'à cause de ma position, où il y a tant de milliers d'officiers vaillants, qui mènent une existence terrible dans les tranchées et qui ont été dans des batailles des plus féroces (beaucoup de blessés graves ou de malades en conséquence) qui n'ont pas été décorés. Sans aucun doute, je regarde cette chose d'un point de vue erroné et stupide. Mais c'est le point de vue.

À la fin de la guerre, le prince de Galles s'embarqua pour la première d'une série de tournées royales qui devaient lui emmener l'équivalent de six fois le tour du monde.

Rarement les progrès princiers ont été accompagnés d'une telle pompe somptueuse. Le 18 novembre 1919, le H.M.S. La renommée l'a amené à New York pour sa première visite dans cette ville. Il a reçu un accueil tonitruant.

À l'époque, ainsi que lors de ses visites ultérieures aux États-Unis, des personnalités éminentes de la société se disputèrent vigoureusement le privilège d'assurer son divertissement privé.

En tant que célibataire, le nom du prince avait été lié à un moment ou à un autre avec les noms de la plupart des princesses éligibles du monde. Mais aux États-Unis, personne ne se souciait des princesses. Quiconque avec qui Edward dansait par hasard valait un titre spectaculaire.

Une jolie journaliste, chargée de couvrir le Prince, passa quelques heures agréables à dîner et à danser avec lui. Lorsqu'elle est retournée à son bureau, elle a fondu en larmes et a déclaré à l'éditeur étonné de Tier : "C'était trop sacré pour que je ne puisse jamais écrire à ce sujet."

Une fois, alors qu'il quittait les États-Unis lors d'une de ses visites, la question lui a été posée de savoir s'il envisagerait d'épouser un Américain. Sa réponse prophétique, presque perdue dans le brouhaha, était qu'il le ferait, "si je l'aimais".

Partout où le prince célibataire voyageait, il était au centre de l'attention. Jeune homme légèrement charpenté, aux cheveux couleur paille et aux traits fins, il avait une timidité de manière des plus flatteuses.

Sa véritable gentillesse lui a permis de se mêler à toutes sortes de gens. Il les aimait vraiment, et il a été reconnu très tôt qu'il s'avérerait un roi des plus populaires.

Edward était aussi un excellent cavalier. Il prenait des risques et des images étaient souvent imprimées de lui se précipitant au-dessus de la tête de sa monture qui tombait. Il a été très secoué à plusieurs reprises. Mais son courage de remonter à cheval était irrépressible.

Parlant dans de mauvais mémoires des quatre voyages qu'il avait faits à travers le monde entre 25 et 31 ans, Edward les a appelés «ma principale occupation». Il a dit:

«Ils m'ont emmené dans 45 pays et colonies différents et m'ont transporté sur une distance totale de 150 000 milles. À l'ère du transport aérien, un tel kilométrage étalé sur une période de six ans peut ne pas sembler impressionnant.

«Mais quand j'ai eu fini de fouiller dans les coins du monde, j'aurais pu me qualifier d'encyclopédie autonome sur les voies ferrées, les hymnes nationaux, les statistiques, les coutumes et plats locaux et les affiliations politiques d'une centaine de maires.

« Je connaissais la production d'or du Rand, la capacité de stockage des silos à grains de Winnipeg et l'exportation de laine de l'Australie et j'ai même tenu bon au sujet du commerce du bœuf réfrigéré des Argentins.

« Le nombre d'arbres commémoratifs que j'ai plantés, s'ils ont survécu aux vicissitudes du climat et aux déprédations de l'homme, doit constituer aujourd'hui une forêt substantielle. Et le nombre de bâtiments publics et d'institutions dont j'ai posé les pierres angulaires constituerait, s'ils étaient réunis, une ville de taille.

Edward avait son propre mot pour ces activités - "pricing".

Grand voyageur et sportif qu'il était dans les années vingt, le Prince menait également une vie privée plus domestique qu'on aurait pu le supposer. Ses liaisons étaient bien connues et acceptées dans les cercles sociaux britanniques, même s'il n'y avait, bien sûr, aucune publicité à leur sujet. L'un des amis du Prince&# x27s, une femme de grand charme, était une Américaine, Thelma, Lady Furness.

Dans les années qui ont suivi son abdication en 1936, les Windsor sont devenus des éléments familiers de la société internationale, et le duc a toujours insisté sur le fait qu'il « recommencerait tout ».

Sa mère veuve, la reine Mary, a été profondément blessée par l'abdication d'Edward et n'a jamais surmonté son chagrin. Dix-huit mois après l'abdication, elle lui écrit :

"Vous vous souviendrez à quel point j'étais malheureux lorsque vous m'avez informé de votre projet de mariage et d'abdication et comment je vous ai imploré de ne pas le faire pour notre bien et celui du pays. Vous ne sembliez pas capable d'accepter d'autre point de vue que le vôtre.

«Je ne pense pas que vous ayez jamais réalisé le choc que l'attitude que vous avez adoptée a causé à votre famille et à toute la nation. Il semblait inconcevable à ceux qui avaient fait de tels sacrifices pendant la guerre que vous, en tant que leur roi, refusiez un sacrifice moindre.

« Mes sentiments pour vous en tant que votre mère restent les mêmes, et notre séparation et la cause de celle-ci me chagrinent au-delà des mots. Après tout, toute ma vie, j'ai fait passer mon pays avant tout le reste, et je ne peux tout simplement pas changer maintenant. »

La nouvelle duchesse de Windsor n'a pas été reçue par la famille royale et n'avait pas le droit d'être appelée "Votre Altesse Royale", comme l'étaient les épouses des autres princes royaux.

Même le révérend Robert Jardine de Darlington, Yorkshire, qui a célébré la cérémonie religieuse du mariage en France, a été ostracisé par l'Église d'Angleterre.

Lorsqu'Elizabeth II monta sur le trône, on pensait qu'elle pourrait recevoir l'épouse de son oncle David, son oncle préféré, mais la période d'ostracisme social formel pour la duchesse ne s'est terminée qu'en juin 1967. À cette époque, le duc et La duchesse a rejoint la reine et d'autres membres de la famille royale lors du dévoilement d'une plaque commémorative en l'honneur de sa mère, la reine Mary, à l'extérieur de Marlborough House, près de Buckingham Palace.

Une étape vers la fin de l'aliénation avait été franchie en mars 1965, lorsque la reine Elizabeth, par arrangement, avait rencontré à deux reprises la duchesse au chevet du duc alors qu'il était à Londres pour une série d'opérations oculaires.

Il y a onze jours, alors que le duc était à moitié aveugle et mourant, la reine a rendu visite à son oncle préféré, se rendant dans la chambre de la maison des Windsor à Paris. Il n'y a aucune idée de ce qui s'est passé lors de cette dernière réunion.

Au cours de ces derniers mois, le duc et la duchesse n'avaient pas beaucoup fait l'actualité, un contraste frappant avec les premières années de leur mariage, quand ils étaient toujours sous les feux de la rampe. Ensuite, ils ont été régulièrement interrogés partout où ils sont apparus avec leurs chiens et leurs montagnes et montagnes de bagages. Ils faisaient la navette entre Paris et la Riviera, et venaient de temps en temps à New York vivre dans la suite qui leur était réservée dans les tours Waldorf.

Les dernières fonctions officielles du duc ont été exercées pendant la Seconde Guerre mondiale. lorsqu'il a été nommé gouverneur et commandant en chef des Bahamas. La duchesse a décrit les années à Nassau comme « heureuses et imprégnées d'un but que nous étions désolés de perdre ».

Elle semblait clairement reconnaître la frustration du duc en raison de l'absence de but général de leur vie dans le cadre d'une sorte de société de café internationale, après tous ses ifs de préparation pour la couronne.

Mais au fil des ans, le duc a maintenu qu'il avait fait ce qu'il fallait.

Mais l'aura de tristesse à propos de l'ancien roi a persisté.

Un ami a dit des Windsor : « Ils ont élevé l'art de ne rien faire au rang de cérémonial pour les princes.

Ainsi le duc, qui avait été autrefois prince et roi, est devenu une figure à moitié oubliée, un homme d'une autre époque, un vestige de l'histoire. Un écrivain britannique a dit de lui : « C'était un roi qui s'est enfui.


Petite enfance et éducation

Bien qu'il ait fait ses études au collège préparatoire naval d'Osborne, au Royal Naval College, à Dartmouth and Magdalen College, à l'Université d'Oxford, Edward n'était pas vraiment considéré comme un intellectuel et, à 5 ans, il n'a pas fait une figure puissante. , mais on disait qu'il était vif d'esprit et libre d'esprit.

Le 6 mai 1910, lorsque son père monta sur le trône sous le nom de George V à la mort de son grand-père, Edward VII, le prince Edward devint automatiquement duc de Cornouailles et duc de Rothesay. Il a été créé prince de Galles et comte de Chester un mois plus tard, le 23 juin 1910, à l'occasion de ce qui serait son 16e anniversaire.

Alors, comment un prince au sang bleu s'est-il mêlé romantiquement à un roturier ? Pas seulement un roturier, un Américain. Pas seulement une américaine, une divorcée, qui divorcerait deux fois.

Comment Wallis a-t-il pu faire un roi d'Angleterre non seulement pour abandonner son trône, mais l'ensemble de l'Empire britannique et sa domination qui comprenait le Nigeria ?


La reine et Edward ont arrangé les choses avant son décès.

La paire a enduré une relation restreinte, c'est le moins qu'on puisse dire. Ainsi, après son mariage avec Wallis, Edward a pratiquement gardé ses distances avec la reine et toute la famille royale, s'installant en France. Cependant, à peine 10 jours avant son décès, il a été rapporté que la reine avait fait une visite pour une réconciliation finale.

Dans le documentaire Elisabeth : notre reine (par Marie Claire), l'historien royal Hugo Vickers a planté le décor en disant : &ldquoLa reine est allée voir le duc de Windsor. Avec beaucoup de difficulté, il se leva de son lit pour s'incliner car, bien sûr, elle était maintenant sa reine, ainsi que sa nièce, et cela signifiait beaucoup pour lui qu'elle lui rende cette dernière courtoisie.


Voir la vidéo: Le krach de 1929 et la Grande Dépression (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Michon

    Excuse, is far away

  2. Daryl

    Excellent article merci beaucoup

  3. Neeheeoeewootis

    L'auteur va au fond, il y a des questions!

  4. Orvelle

    Ne vous y trompez pas sur ce compte.



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