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Traduction de l'Agricola par Tacitus

Traduction de l'Agricola par Tacitus


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L'agricola de tacite.

La traduction d'Oxford révisée, avec notes. Avec une introduction par Edward Brooks, Jr.

Introduction | Le Agricola | Notes de traduction | Bretagne romaine 55 av. J.-C. à 450 ap.

1. L'ancienne coutume de transmettre à la postérité les actions et les mœurs d'hommes célèbres n'a pas été négligée, même à notre époque, aussi insensée soit-elle pour ceux qui en font partie, chaque fois qu'un degré de vertu élevé et noble a triomphé de ce faux estimation du mérite et de cette mauvaise volonté, par laquelle les petits et les grands États sont également infestés. Dans les temps anciens, cependant, comme il y avait une plus grande propension et une plus grande liberté d'action pour des actions dignes de mémoire, chaque personne ayant des capacités distinguées était induite par la satisfaction consciente de la tâche, sans tenir compte de la faveur ou des intérêts privés, d'enregistrer exemples de vertu. Et beaucoup considéraient que devenir leur propre biographe était plutôt une confiance en soi dans l'intégrité, qu'une arrogance coupable. Rutilius et Scaurus 1 en étaient des exemples; qui n'ont jamais été censurés pour ce compte, ni la fidélité de leur récit mis en doute; tellement plus sincèrement sont les vertus toujours estimées; aux périodes les plus favorables à leur production. Pour moi, cependant, qui ai entrepris d'être l'historien d'une personne décédée, des excuses semblaient nécessaires; ce que je n'aurais pas dû faire si mon parcours avait été moins cruel et moins hostile à la vertu. 2

2. Nous lisons que lorsque Arulenus Rusticus a publié les louanges de Paetus Thrasea, et Herennius Senecio, celles de Priscus Helvidius, il a été qualifié de crime capital; 3 et la fureur de la tyrannie se déchaîna non seulement contre les auteurs, mais contre leurs écrits; de sorte que ces monuments d'un génie exalté ont été brûlés au lieu d'élection dans le forum par des triumvirs désignés à cet effet. Dans ce feu, ils ont pensé consommer la voix du peuple romain, la liberté du sénat et les émotions conscientes de toute l'humanité; en couronnant l'acte par l'expulsion des professeurs de sagesse 4 et par le bannissement de tout art libéral, il ne restait plus rien de généreux ni d'honorable. Nous avons en effet donné une preuve exemplaire de notre patience; et comme les âges lointains ont vu le degré de liberté le plus extrême, de même, privés d'inquisitions de tous les rapports de conversation, nous avons connu l'esclavage le plus extrême. Avec le langage, nous aurions perdu la mémoire elle-même, si nous avions eu le pouvoir d'oublier autant que de nous taire.

3. Maintenant nos esprits commencent à revivre. Mais bien que, à l'aube de cette période heureuse 5, l'empereur Nerva ait uni deux choses incompatibles, la monarchie et la liberté; et Trajan augmente maintenant quotidiennement la félicité de l'empire; et la sécurité publique 6 a non seulement assumé ses espoirs et ses souhaits, mais elle a vu ces souhaits naître de la confiance et de la stabilité; cependant, de par la nature de l'infirmité humaine, les remèdes sont plus tardifs dans leur fonctionnement que les maladies; et, à mesure que les corps grandissent lentement mais périssent rapidement, il est plus facile de supprimer l'industrie et le génie que de les rappeler. Car la paresse acquiert elle-même un charme; et la paresse, si odieuse au début, finit par s'engager. En l'espace de quinze ans7, une grande partie de la vie humaine, combien sont tombés par des événements fortuits et, comme ce fut le sort de tous les plus distingués, par la cruauté du prince; tandis que nous, les quelques survivants, pas seulement des autres, mais, si on me permet de parler, de nous-mêmes, trouvons dans notre vie un vide de tant d'années, qui nous a silencieusement conduits de la jeunesse à la maturité, de l'âge mûr à au bord de la vie! Néanmoins, je ne regretterai pas d'avoir composé, bien que dans un langage grossier et naïf, un mémorial de la servitude passée et un témoignage des bénédictions actuelles. 8

Entre-temps, le travail actuel consacré à l'honneur de mon beau-père peut être considéré comme méritant une approbation, ou du moins une excuse, de la piété de l'intention.

4. Cnaeus Julius Agricola est né à l'ancienne et illustre colonie de Forumjulii. Ses deux grands-pères étaient des procureurs impériaux 10, un bureau qui confère le rang de noblesse équestre. Son père, Julius Graecinus, 11 ans de l'ordre du sénateur, était célèbre pour ses études sur l'éloquence et la philosophie. et par ces accomplissements il s'est attiré sur le mécontentement de Caius César; 12 pour avoir reçu l'ordre de se charger de l'accusation de Marcus Silanus, 13 - son refus fut mis à mort. Sa mère était Julia Procilla, une dame d'une chasteté exemplaire. Éduqué avec tendresse dans son sein14, il a passé son enfance et sa jeunesse à la réalisation de tout art libéral. Il fut préservé des attraits du vice, non seulement par une disposition naturellement bonne, mais en étant envoyé très tôt pour poursuivre ses études à Massilia; 15 un lieu où la politesse grecque et la frugalité provinciale sont heureusement unies. Je me souviens qu'il avait l'habitude de raconter que, dans sa jeunesse, il aurait dû s'engager avec plus d'ardeur dans la spéculation philosophique qu'il ne convenait à un Romain ou à un sénateur, si la prudence de sa mère ne l'avait empêchée de rester chaleureuse et véhémente. son esprit hautain et droit, enflammé par les charmes de la gloire et de la réputation exaltée, le conduisit à la poursuite avec plus d'empressement que de discrétion. La raison et les années plus mûres tempéraient sa chaleur; et de l'étude de la sagesse, il retint ce qui était le plus difficile à comprendre: la modération.

5. Il a appris les rudiments de la guerre en Grande-Bretagne sous Suetonius Paullinus, commandant actif et prudent, qui l'a choisi comme compagnon de tente, afin de se faire une idée de son mérite. 16 Agricola n'a pas non plus, comme beaucoup de jeunes hommes qui convertissent le service militaire en passe-temps injustifié, utilisé de façon licite ou paresseuse son titre tribal, ou son inexpérience, pour passer son temps dans les plaisirs et s’absenter de son devoir; mais il s'est employé à acquérir une connaissance du pays, à se faire connaître à l'armée, à apprendre de l'expérience et à imiter les meilleurs; ni presser pour être employé par vanité, ni le décliner par timidité; et accomplit son devoir avec la même sollicitude et le même esprit. La Grande-Bretagne n’a jamais été plus agitée ou plus incertaine. Nos anciens combattants ont été massacrés, nos colonies ont été brûlées, nos armées ont été coupées, 18 - nous nous sommes battus pour la sécurité, puis pour la victoire. Au cours de cette période, bien que toutes les choses se soient déroulées sous la conduite et la direction d’un autre, et que le stress de l’ensemble, ainsi que la gloire de récupérer la province, retombent dans la part du général, mais ils confèrent au jeune Agricola la et des incitations; et la passion pour la gloire militaire entra dans son âme; une passion ingrate à l’époque 19, dans laquelle l’éminence était mal interprétée et où une grande réputation n’était pas moins dangereuse qu’une mauvaise.

6. Partant de là pour occuper les postes de magistrat à Rome, il épousa Domitia Decidiana, une dame de descendance illustre, d'où il tira crédit et soutien dans ses démarches pour de plus grandes choses. Ils vivaient ensemble dans une harmonie admirable et une affection mutuelle; chacun donnant la préférence à l'autre; une conduite tout aussi louable dans les deux cas, sauf qu'un plus grand degré d'éloge est dû à une bonne épouse, dans la mesure où une mauvaise mérite le blâme plus sévère. Le lot de questionnements 20 lui donna l'Asie pour sa province et le proconsul Salvius Titianus 21 pour son supérieur. Il ne put être corrompu par aucune des circonstances, bien que la province fût riche et ouverte au pillage, et que le proconsul, de par sa nature rapace, eût facilement accepté une dissimulation mutuelle de la culpabilité. Sa famille a été augmentée par la naissance d'une fille, qui était à la fois le soutien de sa maison et sa consolation; car il a perdu un fils aîné en bas âge. Dans l'intervalle entre ses fonctions de questeur et de tribune du peuple, et même l'année de cette dernière magistrature, il passa dans le repos et l'inactivité; connaissant bien le caractère des temps sous Néron, dans lequel la paresse était la sagesse. Il a maintenu la même teneur de conduite quand préteur; pour la partie judiciaire du bureau n'est pas tombé à sa part. 22 Dans l'exposition de jeux publics et les pièges vides de la dignité, il consulta la bienséance et la mesure de sa fortune; pas du tout en train de s’approcher de l’extravagance, mais plutôt d’un parcours populaire. Lorsque Galba le nomma ensuite pour mener une enquête sur les offrandes présentées aux temples, il préserva l’État de tout autre sacrilège que celui qu’il avait subi à Néron. 23

7. L'année suivante 24, il a été grièvement blessé et préoccupé par une blessure grave. La flotte d’Otho, errant de façon désordonnée sur la côte 25, a fait une descente hostile sur Intemelii 26, une partie de la Ligurie dans laquelle la mère d’Agricola a été assassinée dans son propre domaine, ses terres ont été ravagées et une grande partie de ses effets, qui avait invité les assassins, a été emporté. Alors qu'Agricola s'empressait d'accomplir les devoirs de piété filiale lors de cet événement, il fut surpris par la nouvelle de l'aspiration de Vespasien à l'empire 27 et se dirigea immédiatement vers son parti. Les premiers actes de pouvoir et le gouvernement de la ville furent confiés à Mucianus; Domitien était alors très jeune et ne tirait de l'élévation de son père aucun autre privilège que celui de se laisser aller à ses goûts licencieux. Mucianus, après avoir approuvé la vigueur et la fidélité d’Agricola au service de la levée de redevances, lui donna le commandement de la vingtième légion 28, qui paraissait revenir en arrière pour prêter serment, dès qu’il eut entendu les pratiques séditieuses de son commandant. Cette légion était ingérable et redoutable même pour les lieutenants consulaires; 30 et son dernier commandant, de rang prétorien, n'avait pas assez d'autorité pour le garder dans l'obéissance; mais il était incertain que ce soit de sa propre volonté ou de celle de ses soldats. Agricola a donc été nommé successeur et vengeur; mais, avec un degré de modération peu commun, il choisit plutôt de faire croire qu'il avait trouvé la légion obéissante, plutôt que de l'avoir rendu ainsi.

8. Vettius Bolanus était à cette époque gouverneur de la Grande-Bretagne et gouvernait avec une influence plus douce qu'il ne convenait à une province aussi turbulente. Sous son administration, Agricola, habitué à obéir et apprenant à consulter l'utilité aussi bien que la gloire, tempéra son ardeur et restreignit son esprit d'entreprise. Ses vertus eurent bientôt un champ plus vaste, depuis la nomination de Petilius Cerealis31, homme de dignité consulaire, jusqu'au gouvernement. Au début, il ne partageait que les fatigues et les dangers de son général; mais a été autorisé à partager sa gloire. Cerealis lui confia fréquemment une partie de son armée afin de mettre ses capacités à l'épreuve. et de l'événement parfois élargi son commandement. En ces occasions, Agricola n’a jamais ostenté de s’assumer le mérite de ses exploits; mais toujours, en tant qu'officier subalterne, a rendu l'honneur de sa bonne fortune à son supérieur. Ainsi, par son esprit dans l'exécution des ordres et sa modestie pour rendre compte de son succès, il évitait l'envie, mais ne manquait pas pour acquérir une réputation.

9. À son retour de commandement de la légion, il fut élevé par Vespasian à l'ordre des patriciens, puis investi auprès du gouvernement de l'Aquitaine 32, ce qui lui valut une promotion distinguée, tant pour le bureau lui-même que pour les espoirs du consulat auquel il était destiné. le destinait. Il est courant de supposer que les militaires, habitués aux processus sommaires et sans scrupules des camps, où les choses sont portées avec une main forte, manquent d’adresse et de subtilité du génie requis par la juridiction civile. Agricola, cependant, par sa prudence naturelle, était capable d'agir avec facilité et précision, même parmi les civils. Il a distingué les heures d’affaires de celles de détente. Lorsque la cour ou le tribunal a exigé sa présence, il était grave, intentionnel, affreux, mais généralement enclin à la clémence. Lorsque ses fonctions furent terminées, l'homme de pouvoir fut immédiatement mis de côté. Rien de sévère, d'arrogance ou de rapacité n'apparut; et, ce qui était une félicité singulière, son affabilité ne nuisait pas à son autorité, et sa sévérité ne le rendait pas moins aimé. Parler d’intégrité et de protection contre la corruption chez un tel homme serait un affront à ses vertus. Il n'a même pas recherché la réputation, un objectif auquel les hommes de valeur sacrifient fréquemment, par ostentation ou par artifice: en évitant de la même manière la concurrence avec ses collègues 33 et la lutte avec les procureurs. Pour surmonter dans une telle lutte il a pensé sans gloire; et d'être abattu, une honte. Un peu moins de trois ans ont été passés dans ce bureau, lorsqu'il a été rappelé à la perspective immédiate du consulat; en même temps, l'opinion populaire prévalait que le gouvernement de Grande-Bretagne lui serait conféré; une opinion qui ne repose sur aucune suggestion de sa part, mais sur son être considéré comme égal au rang. La renommée commune ne se trompe pas toujours, parfois elle oriente même un choix. Quand il fut consul, il engagea sa fille, une dame déjà très prometteuse, pour moi-même, alors un très jeune homme; et après l'expiration de son mandat, je l'ai reçue en mariage. Il fut immédiatement nommé gouverneur de la Grande-Bretagne et le pontificat 35 s'ajouta à ses autres dignités.

10. La situation et les habitants de la Grande-Bretagne ont été décrits par de nombreux écrivains; 36 et je ne vais pas ajouter au nombre en vue de rivaliser avec eux en précision et en ingéniosité, mais parce qu'il a d'abord été complètement maîtrisé pendant la période de l'histoire présente. Les choses qui, sans être encore connues, embellies de leur éloquence, seront ici liées à une adhésion fidèle à des faits connus. La Grande-Bretagne, la plus grande de toutes les îles à la connaissance des Romains, s'étend à l'est vers l'Allemagne, à l'ouest vers l'Espagne 37 et au sud, elle est même en vue de la Gaule. Son extrémité nord n'a pas de terre opposée, mais est baignée par une mer large et ouverte. Livy, le plus éloquent des anciens, et Fabius Rusticus, des écrivains modernes, ont comparé la figure de la Grande-Bretagne à une cible oblongue ou à une hache à deux tranchants. 38 Et c'est en réalité son apparence, exclusive de Caledonia; d'où il a été attribué populairement à toute l'île. Mais cette étendue de pays, s’étendant irrégulièrement sur une très grande longueur vers le rivage le plus éloigné, se contracte peu à peu en forme de coin. La flotte romaine, qui faisait alors ses premiers pas autour de cette côte la plus reculée, donna la preuve certaine que la Grande-Bretagne était une île; et en même temps découvert et maîtrisé les Orcades, 40 îles jusque-là inconnues. On a également vu distinctement Thule 41, que l'hiver et la neige éternelle avaient jusque-là dissimulés. La mer serait lente et laborieuse pour le rameur; et même être à peine agité par les vents. La cause de cette stagnation, j’imagine, c’est le manque de terre et de montagnes où les tempêtes sont générées; et la difficulté avec laquelle une telle masse d'eaux, dans une conduite principale ininterrompue, est mise en mouvement. Ce travail n’a pas pour objet d’examiner la nature de l’océan et des marées; un sujet que beaucoup d'écrivains ont déjà entrepris. J'ajouterai une seule circonstance: le règne de la mer n'est nulle part plus étendu; qu'il porte beaucoup de courants dans cette direction et dans cela; et ses flux et reflux ne se limitent pas à la côte, mais pénètrent au cœur du pays et se frayent un chemin parmi les collines et les montagnes, comme si c'était dans son propre domaine. 43

11. Quels ont été les premiers habitants de la Grande-Bretagne, qu’ils soient autochtones ou immigrants, est une question impliquée dans l’obscurité habituelle chez les barbares. Leur tempérament de corps est divers, d'où des déductions sont formées de leur origine différente. Ainsi, les cheveux roux et les gros membres des Calédoniens 45 indiquent une dérivation allemande. Le teint basané et les cheveux bouclés des Silures 46, ainsi que leur situation opposée à celle de l'Espagne, laissent vraisemblablement une colonie de l'ancienne Ibère 47 s'emparer de ce territoire. Ceux qui sont près de la Gaule ressemblent aux habitants de ce pays; que ce soit à partir de la durée de l’influence héréditaire, ou bien quand les terres avancent dans des directions opposées, le climat donne la même condition de corps aux habitants des deux. De manière générale, il semble toutefois probable que les Gaulois aient pris possession de la côte voisine. Les rites sacrés et les superstitions 50 de ces personnes sont perceptibles parmi les Britanniques. Les langues des deux nations ne diffèrent pas beaucoup. La même audace dans la provocation du danger, et l'irrésolution à y faire face lorsqu'elle est présente, est observable dans les deux. Les Britanniques, cependant, font preuve de plus de férocité, ne se laissant pas encore ramollir par une longue paix: car il semblerait de l'histoire que les Gaulois aient été renommés à la guerre jusqu'à perdre leur valeur avec leur liberté, leur langueur et leur indolence. Le même changement s’est produit chez ceux des Britanniques longtemps dominés; 52 mais le reste continue tel que furent les Gaulois.

12. Leur force militaire consiste en l'infanterie; certaines nations utilisent aussi des chars pendant la guerre; dans la gestion de laquelle, la personne la plus honorable dirige les rênes, tandis que ses dépendants se battent du char. Les Britanniques étaient autrefois gouvernés par les rois 54, mais à l’heure actuelle, ils sont divisés en factions et en partis entre leurs chefs; et ce manque d'union pour la concertation d'un plan général est la circonstance la plus favorable pour nous, dans nos desseins contre un peuple aussi puissant. Il est rare que deux ou trois communautés s'accordent pour repousser le danger commun; et ainsi, pendant qu'ils s'engagent seuls, ils sont tous soumis. Le ciel dans ce pays est déformé par les nuages ​​et les pluies fréquentes; mais le froid n'est jamais extrêmement rigoureux. 55 La durée des journées dépasse de loin celle de notre région. Les nuits sont brillantes et, à l’extrémité de l’île, si courtes que la fin et la fin du jour ne se distinguent guère par un intervalle perceptible. On affirme même que, lorsque les nuages ​​n'interviennent pas, la splendeur du soleil est visible pendant toute la nuit et qu'il ne semble pas se lever ni se coucher, mais se déplacer. 57 La cause en est que les parties extrêmes et plates de la terre, jetant une ombre basse, ne lèvent pas les ténèbres, la nuit tombe donc sous le ciel et les étoiles. 58 Le sol, même s'il est impropre à l'olive, à la vigne et à d'autres productions de climats plus chauds, est fertile et convient au maïs. La croissance est rapide mais la maturation lente; tous deux de la même cause, la grande humidité du sol et de l'atmosphère. 59 La terre donne de l'or et de l'argent 60 et d'autres métaux, récompenses de la victoire. L'océan produit des perles 61, mais de couleur nuageuse et livide; que certains imputent à l'incompétence des cueilleurs; car dans la mer Rouge, les poissons sont cueillis vivants et vigoureux sur les rochers, mais en Grande-Bretagne, ils sont ramassés à mesure que la mer les jette. Pour ma part, je peux plus facilement concevoir que le défaut est dans la nature des perles, plutôt que dans notre avarice.

13. Les Britanniques se soumettent avec enthousiasme aux prélèvements, aux hommages et aux autres services gouvernementaux, s'ils ne sont pas traités de manière préjudiciable; mais ils supportent ce traitement avec impatience, leur soumission s'étendant à l'obéissance et non à la servitude. En conséquence, Jules César, le premier Romain qui est entré en Grande-Bretagne avec une armée, bien qu'il ait terrifié les habitants par un engagement fructueux et soit devenu maître du rivage, peut être considéré plutôt comme ayant transmis la découverte à la postérité comme la possession du pays. Les guerres civiles ont vite réussi; les bras des chefs se sont retournés contre leur pays; il en résulta une longue négligence de la part de la Grande-Bretagne, qui se poursuivit même après l'établissement de la paix. Cet Auguste attribué à la politique; et Tibère aux injonctions de son prédécesseur. 63 Il est certain que Caius César 64 a médité une expédition en Grande-Bretagne; mais son humeur, précipitée dans la formation de schémas et instable à les poursuivre, ainsi que le mauvais succès de ses puissantes tentatives contre l'Allemagne, ont rendu le dessein avorté. Claudius 65 accomplit la tâche, transportant ses légions et ses auxiliaires, et associant Vespasien à la direction des affaires, ce qui jeta les bases de sa future fortune. Dans cette expédition, les nations ont été soumises, les rois faits captifs et Vespasien a été présenté au destin.

14. Aulus Plautius, le premier gouverneur consulaire, et son successeur, Ostorius Scapula, 66 ans, étaient tous deux réputés pour leurs compétences militaires. Sous eux, la partie la plus proche de la Grande-Bretagne a été progressivement réduite à la forme d'une province et une colonie d'anciens combattants 67 a été installée. Certains districts ont été attribués au roi Cogidunus, un prince qui a gardé une fidélité parfaite dans notre propre mémoire. Cela a été fait conformément à la pratique ancienne et ancienne des Romains, qui voulait que même les rois soient des instruments de servitude. Didius Gallus, le prochain gouverneur, a préservé les acquisitions de ses prédécesseurs et a ajouté quelques postes fortifiés dans les parties les plus reculées, pour la réputation d'élargir sa province. Veranius a réussi, mais est décédé dans l'année. Suetonius Paullinus a ensuite dirigé avec succès pendant deux ans, soumettant diverses nations et établissant des garnisons. Dans la confiance avec laquelle cela l'inspirait, il entreprit une expédition contre l'île Mona, qui avait approvisionné les révoltés; et par conséquent exposé les colonies derrière lui à une surprise.

15. Car les Britanniques, soulagés de la crainte actuelle par l’absence du gouverneur, ont commencé à tenir des conférences au cours desquelles ils peignaient les misères de la servitude, comparaient leurs nombreuses blessures et s’enflaient mutuellement de telles représentations: " Les effets de leur patience étaient des peines plus lourdes pour un peuple soumis avec tant de facilité: ils avaient autrefois un roi, ils étaient désormais placés sur deux, le lieutenant et le procureur, dont le premier exerçait sa rage sur le sang de leur vie, le ces derniers sur leurs propriétés; 69 l’union ou la discorde 70 de ces gouverneurs était également fatale à ceux qu’ils dirigeaient, tandis que les officiers de l’un et les centurions de l’autre se joignaient à eux pour les opprimer par toutes sortes de violences et par la violence; que rien n'était exempt de leur avarice, rien de leur convoitise. Au combat, c’est le plus courageux qui prenait le butin, mais ceux qu’ils ont subit pour s'emparer de leurs maisons, ont forcé leurs enfants et Les évies étaient pour la plupart des lâches et efféminés; comme si la seule leçon de souffrance dont ils étaient ignorants était de savoir comment mourir pour leur pays. Pourtant, à quel point le nombre d'envahisseurs apparaîtrait-il, mais les Britanniques calculaient leurs propres forces! De telles considérations, l'Allemagne avait jeté le joug 71, bien qu'une rivière 72 et non l'océan fût sa barrière. Le bien-être de leur pays, de leurs épouses et de leurs parents les a appelés à prendre les armes, tandis que l'avarice et le luxe seuls incitaient leurs ennemis; qui se retirerait comme même Julius déifié l'avait fait, si la race actuelle des Britanniques imitait la valeur de leurs ancêtres, et n'était pas consterné par l'événement du premier ou du deuxième engagement. L'esprit supérieur et la persévérance ont toujours été la part des malheureux; et les dieux eux-mêmes semblaient maintenant compatir aux Britanniques, en ordonnant l'absence du général et la détention de son armée dans une autre île. Le point le plus difficile, le rassemblement aux fins de délibération, était déjà accompli; et il y avait toujours plus de danger de la découverte de tels modèles que de leur exécution. "

16. Sous l'impulsion de telles suggestions, elles se levèrent à l'unanimité, sous la conduite de Boadicea 73, femme d'origine royale (car elles ne faisaient aucune distinction entre les sexes successivement au trône), et attaquèrent les soldats dispersés dans les garnisons. postes fortifiés, et envahit la colonie elle-même, en tant que siège de l’esclavage. Ils n'omettaient aucune espèce de cruauté avec laquelle la rage et la victoire pourraient inspirer les barbares; et si Paullinus, connaissant le tumulte de la province, ne marchait pas rapidement à son soulagement, la Grande-Bretagne aurait été perdue. La fortune d'une seule bataille la réduisit toutefois à sa sujétion antérieure; mais beaucoup restaient encore dans des bras que la conscience de révolte et la crainte particulière du gouverneur avaient poussés au désespoir. Paullinus, bien que par ailleurs exemplaire dans son administration, ayant traité avec sévérité ceux qui se rendaient et ayant pris des mesures trop rigoureuses, se vengeant lui aussi de son préjudice personnel, Pétrone Turpilianus 75 fut envoyé à sa place, comme une personne plus encline à la clémence, et celui qui, ne connaissant pas la délinquance de l'ennemi, pourrait plus facilement accepter leur pénitence. Après avoir rétabli les choses dans leur état de calme antérieur, il donna l'ordre à Trebellius Maximus. 76 Trebellius, indolent et inexpérimenté dans les affaires militaires, maintenait la tranquillité de la province par les mœurs populaires; car même les barbares avaient appris à pardonner sous l'influence séduisante des vices; et l'intervention des guerres civiles a fourni une excuse légitime pour son inactivité. La sédition a cependant infecté les soldats qui, au lieu de leurs services militaires habituels, se déchaînaient dans l'oisiveté. Trebellius, après avoir échappé à la fureur de son armée par fuite et dissimulation, déshonoré et abaissé, a retrouvé une autorité précaire; et une sorte de pacte tacite a eu lieu, de sécurité pour le général et de licence pour l'armée. Cette mutinerie n'a pas été suivie d'effusion de sang. Vettius Bolanus, qui réussit pendant la guerre civile, ne réussit pas à introduire la discipline en Grande-Bretagne. La même inaction envers l'ennemi et la même insolence dans le camp ont continué; sauf que Bolanus, sans tache dans son caractère, et non odieux par aucun crime, remplaça dans une certaine mesure l'affection à la place de l'autorité.

17. Enfin, lorsque Vespasien reçut la possession de la Grande-Bretagne avec le reste du monde, les grands commandants et les armées bien équipées qui avaient été envoyés envoyèrent la confiance de l'ennemi au repos; et Petilius Cerealis a semé la terreur en attaquant les Brigantes78, réputées pour composer l’État le plus peuplé de toute la province. De nombreuses batailles ont eu lieu, certaines avec une grande effusion de sang; et la plus grande partie des brigants furent soit assujettis, soit impliqués dans les ravages de la guerre. La conduite et la réputation de Cerealis étaient si brillantes qu'elles auraient pu éclipser la splendeur d'un successeur; Pourtant, Julius Frontinus 79, un homme vraiment grand, a soutenu la difficile concurrence, dans la mesure où les circonstances le permettaient. Il soumit la nation forte et belliqueuse des Silures, dans laquelle il mena une expédition, en plus de la valeur de l’ennemi, pour lutter contre les difficultés du pays.

18. Tel était l'état de la Grande-Bretagne et les vicissitudes de la guerre, quand Agricola arriva au milieu de l'été. 82 à un moment où les soldats romains, en supposant que les expéditions de l'année se terminent, songent à se divertir sans soin, et les indigènes à saisir l'occasion qui leur est ainsi offerte. Peu de temps avant son arrivée, les Ordovices 83 avaient coupé presque tout un corps de cavalerie stationné à leurs frontières; et les habitants de la province étant jetés dans un état de suspense inquiet par ce commencement, dans la mesure où la guerre était ce qu’ils désiraient, soit ils approuvaient l’exemple, soit ils attendaient de découvrir les dispositions du nouveau gouverneur. La saison était maintenant bien avancée, les troupes se dispersèrent dans le pays et possédaient l’idée de rester inactives pendant le reste de l’année; circonstances qui tendaient à retarder et à décourager toute entreprise militaire; de sorte qu'il était généralement jugé préférable de se contenter de défendre les postes soupçonnés. Pourtant, Agricola était déterminé à se retirer et à faire face au danger imminent. À cette fin, il réunit les détachements des légions 85 et un petit groupe d'auxiliaires; et quand il s'aperçut que les Ordovices n'oseraient pas descendre dans la plaine, il conduisit personnellement un parti avancé à l'attaque, afin d'inspirer le reste de ses troupes avec une égale ardeur. Le résultat de l'action fut presque l'extirpation totale des Ordovices; quand Agricola, conscient que la renommée devait être poursuivie et que les événements futurs de la guerre seraient déterminés par le premier succès, résolut de tenter d'attaquer l'île Mona, depuis l'occupation à laquelle Paullinus avait été convoqué par la rébellion générale de la Grande-Bretagne, comme précédemment rapporté. 86 Le défaut habituel d'une expédition imprévue apparaissant dans le manque de navires de transport, la capacité et la résolution du général ont été exercées pour fournir ce défaut. Un groupe restreint d'auxiliaires, débarrassés de leurs bagages, qui connaissaient bien les gués, et qui avaient l'habitude, à la manière de leur pays, de diriger leurs chevaux et de gérer leurs bras tout en nageant, ont reçu l'ordre de plonger brusquement dans le chenal; Par ce mouvement, l'ennemi, qui s'attendait à l'arrivée d'une flotte et à une invasion officielle par la mer, était frappé de terreur et d'étonnement, ne concevant rien d'ardeur ni d'insurmontable pour les troupes qui s'avançaient ainsi jusqu'à l'attaque. Ils ont donc été incités à poursuivre en justice pour obtenir la paix et à se rendre de l'île; un événement qui a illuminé le nom d’Agricola, qui, à l’entrée même de sa province, avait utilisé dans les peines et les dangers ce temps habituellement consacré au défilé ostentatoire et aux compliments du bureau. Il n'était pas non plus tenté, dans l'orgueil du succès, de qualifier cela d'expédition ou de victoire; qui ne faisait que brider les vaincus; ni même d'annoncer son succès dans les dépêches lauréates. 88 Mais cette dissimulation de sa gloire servit à l'augmenter; depuis que les hommes ont été amenés à avoir une bonne idée de la grandeur de ses vues futures, lorsque des services aussi importants ont été passés sous silence.

Introduction | Le Agricola | Notes de traduction

Tacite - GermaniaPour en savoir plus sur Agricola, voir la Grande-Bretagne romaine d'Edward Conybeare (1903). Chapitre III La Grande-Bretagne romaine - La conquête romaine

Introduction | Le Agricola | Notes de traduction

19. Bien familiarisé avec le tempérament de la province et appris par l’expérience des anciens gouverneurs à quel point les armes n’avaient guère maîtrisé les armes, après le succès suivi de blessures, il s’est ensuite engagé à éradiquer les causes de la guerre. Et en commençant par lui-même et ses voisins, il a d'abord imposé des restrictions à son propre ménage, tâche qui n'est pas moins ardue pour la plupart des gouverneurs que l'administration de la province. He suffered no public business to pass through the hands of his slaves or freedmen. In admitting soldiers into regular service, 89 to attendance about his person, he was not influenced by private favor, or the recommendation or solicitation of the centurions, but considered the best men as likely to prove the most faithful. He would know everything; but was content to let some things pass unnoticed. 90 He could pardon small faults, and use severity to great ones; yet did not always punish, but was frequently satisfied with penitence. He chose rather to confer offices and employments upon su