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Première guerre mondiale: Deuxième bataille de la Marne

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La deuxième bataille de la Marne dura du 15 juillet au 6 août 1918 et se déroula pendant la Première Guerre mondiale (1914-1918). Conçue comme une tentative visant à attirer les troupes alliées du sud de la Flandre au sud pour faciliter une attaque dans cette région, l'offensive le long de la Marne s'est révélée être la dernière montée de l'armée allemande dans le conflit. Dans les premiers jours des combats, les forces allemandes ne réalisèrent que des gains mineurs avant d'être stoppées par une constellation de troupes alliées.

En raison de la collecte de renseignements, les Alliés étaient largement au courant des intentions de l'Allemagne et avaient préparé une contre-offensive considérable. Cela a avancé le 18 juillet et a rapidement brisé la résistance allemande. Après deux jours de combats, les Allemands ont commencé à se retirer dans les tranchées situées entre l’Aisne et la Vesle. L'attaque des Alliés était la première d'une série d'offensives soutenues qui mèneraient à la fin de la guerre en novembre.

Offensives de printemps

Au début de 1918, le généralquartier Erich Ludendorff commença une série d'attaques connues sous le nom d'Offensives de Printemps dans le but de vaincre les Alliés avant l'arrivée massive des troupes américaines sur le front occidental. Bien que les Allemands eurent quelques premiers succès, ces offensives furent maîtrisées et arrêtées. Cherchant à continuer à pousser, Ludendorff a prévu d’autres opérations cet été.

Estimant que le coup décisif devait frapper la Flandre, Ludendorff organisa une offensive de diversion à la Marne. Avec cette attaque, l'espoir de tirer les troupes alliées du sud de sa cible prévue. Ce plan prévoyait une offensive au sud à travers le saillant provoqué par l'offensive de l'Aisne de fin mai et début juin, ainsi qu'un second assaut à l'est de Reims.

Plans allemands

À l’ouest, Ludendorff a réuni dix-sept divisions de la septième armée du général Max von Boehm et d’autres troupes de la neuvième armée pour attaquer la sixième armée française dirigée par le général Jean Degoutte. Tandis que les troupes de Boehm se rendaient au sud de la Marne pour s'emparer d'Epernay, vingt-trois divisions des généraux Bruno von Mudra et des première et troisième armées de Karl von Einem étaient sur le point d'attaquer en Champagne la quatrième armée française du général Henri Gouraud. En avançant des deux côtés de Reims, Ludendorff espérait diviser les forces françaises dans la région.

Dispositions alliées

Soutenant les troupes sur les lignes, les forces françaises dans la région ont été renforcées par environ 85 000 Américains, ainsi que par le XXIIe Corps britannique. À la fin du mois de juillet, les renseignements recueillis auprès des prisonniers, des déserteurs et des reconnaissances aériennes ont permis aux dirigeants alliés de bien comprendre les intentions allemandes. Cela incluait d'apprendre la date et l'heure auxquelles l'offensive de Ludendorff devait commencer. Pour contrer l'ennemi, le maréchal Ferdinand Foch, commandant suprême des forces alliées, demande à l'artillerie française de frapper les lignes adverses alors que les forces allemandes se préparaient à l'assaut. Il a également prévu une contre-offensive à grande échelle qui devait être lancée le 18 juillet.

Armées et commandants:

Les alliés

  • Le maréchal Ferdinand Foch
  • 44 divisions françaises, 8 divisions américaines, 4 divisions britanniques et 2 divisions italiennes

Allemagne

  • Generalquartiermeister Erich Ludendorff
  • 52 divisions

La grève allemande

Le 15 juillet, l'assaut de Ludendorff en Champagne s'enlisait rapidement. En utilisant une défense élastique en profondeur, les troupes de Gouraud ont pu contenir et vaincre rapidement la poussée allemande. Prenant de lourdes pertes, les Allemands ont mis fin à l'offensive vers 11h00 et ne l'ont pas reprise. Pour ses actions, Gouraud a reçu le surnom de "Lion de Champagne". Tandis que Mudra et Einem étaient arrêtés, leurs camarades à l'ouest s'en tiraient mieux. En traversant les lignes de Degoutte, les Allemands ont pu traverser la Marne à Dormans et Boehm a rapidement tenu une tête de pont de neuf milles de largeur sur quatre milles de profondeur. Dans les combats, seule la 3ème division américaine a eu le surnom de "Rocher de la Marne" (carte).

Tenir la ligne

La neuvième armée française, qui avait été maintenue en réserve, a été précipitée pour aider la Sixième armée et sceller la brèche. Avec l'aide des troupes américaines, britanniques et italiennes, les Français ont réussi à arrêter les Allemands le 17 juillet. Malgré sa conquête de terrain, la position allemande était ténue, le transport des approvisionnements et des renforts dans la Marne s'avérant difficile en raison des attaques aériennes et aériennes alliées. . Voyant l'occasion, Foch ordonna que les plans de la contre-offensive débuteraient le lendemain. Engageant vingt-quatre divisions françaises, ainsi que des formations américaines, britanniques et italiennes, il chercha à éliminer le saillant de la ligne provoqué par la précédente offensive de l'Aisne.

Contre-attaque alliée

La Sixième Armée de Degoutte et la Dixième Armée du général Charles Mangin (y compris les 1ère et 2ème divisions américaines) en tête, les Alliés ont commencé à repousser les Allemands. Tandis que les cinquième et neuvième armées menaient des attaques secondaires du côté est du saillant, les sixième et dixième avançaient de cinq milles le premier jour. Bien que la résistance allemande ait augmenté le lendemain, les dixième et sixième armées ont continué d'avancer. Sous forte pression, Ludendorff a ordonné une retraite le 20 juillet (Carte).

Après s'être repliés, les troupes allemandes ont abandonné la tête de pont de la Marne et ont commencé à prendre des mesures d'arrière-garde pour couvrir leur retrait sur une ligne reliant l'Aisne à la rivière Vesle. En avançant, les Alliés ont libéré Soissons, le 2 août, à l'angle nord-ouest du saillant, ce qui menaçait de piéger les troupes allemandes restant dans le saillant. Le lendemain, les troupes allemandes sont revenues dans les lignes qu’elles occupaient au début des offensives du printemps. En attaquant ces positions le 6 août, les troupes alliées ont été repoussées par une défense allemande obstinée. Le saillant repris, les Alliés ont creusé pour consolider leurs acquis et se préparer à de nouvelles actions offensives.

Conséquences

Les combats le long de la Marne ont coûté aux Allemands environ 139 000 morts et blessés ainsi que 29 367 capturés. Les morts et les blessés alliés comptaient 95 165 Français, 16 552 Britanniques et 12 000 Américains. La dernière offensive allemande de la guerre, sa défaite, a amené de nombreux hauts commandants allemands, tels que le prince héritier Wilhelm, à croire que la guerre avait été perdue. En raison de la sévérité de la défaite, Ludendorff annule son offensive prévue en Flandre. La contre-attaque à la Marne fut la première d'une série d'offensives alliées qui finiraient par mettre fin à la guerre. Deux jours après la fin de la bataille, les troupes britanniques ont attaqué à Amiens.