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Définitions scientifiques et sociales de la race

Définitions scientifiques et sociales de la race

C'est une croyance commune que la race peut être divisée en trois catégories: négroïde, mongoloïde et caucasoïde. Mais selon la science, ce n'est pas le cas. Alors que le concept américain de race a pris son envol à la fin des années 1600 et perdure encore aujourd'hui, les chercheurs soutiennent maintenant qu'il n'y a pas de fondement scientifique à la race. Alors, quelle est exactement la race et quelles sont ses origines?

La difficulté de grouper les gens en courses

Selon John H. Relethford, auteur de Les bases de l'anthropologie biologique, la race "est un groupe de populations partageant certaines caractéristiques biologiques…. Ces populations diffèrent des autres groupes de populations en fonction de ces caractéristiques."

Les scientifiques peuvent diviser certains organismes en catégories raciales plus facilement que d’autres, tels que ceux qui restent isolés les uns des autres dans des environnements différents. En revanche, le concept de race ne fonctionne pas très bien avec les humains. En effet, non seulement les humains vivent dans des environnements très variés, mais ils se déplacent également entre eux. En conséquence, il existe un fort flux de gènes parmi les groupes de personnes, ce qui rend difficile leur organisation en catégories distinctes.

La couleur de la peau reste un trait essentiel utilisé par les Occidentaux pour placer les gens dans des groupes raciaux. Cependant, une personne d'ascendance africaine peut avoir la même teinte de peau qu'une personne d'origine asiatique. Une personne d'origine asiatique peut avoir la même nuance qu'une personne d'origine européenne. Où finit une course et où commence une autre?

Outre la couleur de la peau, des caractéristiques telles que la texture des cheveux et la forme du visage ont été utilisées pour classer les personnes en races. Mais de nombreux groupes de personnes ne peuvent pas être classés en tant que Caucasoïde, Négroïde ou Mongoloïde, les termes disparus utilisés pour les trois races. Prenez les autochtones australiens, par exemple. Bien que généralement à la peau foncée, ils ont tendance à avoir les cheveux bouclés qui sont souvent de couleur claire.

«Sur la base de la couleur de la peau, nous pourrions être tentés d’étiqueter ces personnes comme africaines, mais sur la base des cheveux et de la forme du visage, elles pourraient être classées comme européennes», écrit Relethford. "Une approche a été de créer une quatrième catégorie," Australoid "."

Pourquoi est-il difficile de regrouper des personnes par race? Le concept de race postule qu'il y a plus de variation génétique interraciale que intra-raciale lorsque le contraire est vrai. Il n’existe qu’environ 10% de variation chez l’homme entre les races. Alors, comment le concept de race a-t-il décollé à l'Ouest, en particulier aux États-Unis?

Les origines de la course en Amérique

L’Amérique du début du XVIIe siècle était à bien des égards plus progressive dans son traitement des Noirs que ne le serait le pays pour les décennies à venir. Au début des années 1600, les Afro-Américains pouvaient commercer, prendre part à des procès et acquérir des terres. L'esclavage fondé sur la race n'existait pas encore.

«La race n’existait pas vraiment à l’époque», a expliqué l’anthropologue Audrey Smedley, auteure de Course en Amérique du Nord: Les origines d'une vision du monde, dans une interview de PBS en 2003. "Bien que" race "ait été utilisé comme terme catégorisant dans la langue anglaise, comme" type "ou" genre "ou" genre ", il ne s'est pas référé à l'homme en tant que groupe."

L’esclavage fondé sur la race n’était pas une pratique, mais la servitude sous contrat l’était. Ces serviteurs avaient tendance à être majoritairement européens. Globalement, plus d'Irlandais que de Noirs vivaient en servitude en Amérique. De plus, lorsque des serviteurs africains et européens vivaient ensemble, leur différence de couleur de peau n'apparaissait pas comme une barrière.

"Ils ont joué ensemble, ils ont bu ensemble, ils ont dormi ensemble ... Le premier enfant de mulâtre est né en 1620 (un an après l'arrivée des premiers Africains)", a noté Smedley.

À plusieurs reprises, des membres de la classe servante - européenne, africaine et métisse - se sont rebellés contre les propriétaires fonciers au pouvoir. Craignant qu'une population de serviteurs unis usurpe leur pouvoir, les propriétaires fonciers ont distingué les Africains des autres serviteurs, en adoptant des lois qui privaient les personnes de descendance africaine ou autochtone. Au cours de cette période, le nombre de domestiques venus d’Europe a diminué et le nombre de domestiques venant d’Afrique a augmenté. Les Africains étaient qualifiés dans des métiers tels que l'agriculture, la construction et la métallurgie qui en faisaient des serviteurs désirés. Avant longtemps, les Africains étaient considérés exclusivement comme des esclaves et, par conséquent, comme des sous-humains.

Quant aux Amérindiens, ils ont été considérés avec une grande curiosité par les Européens, qui ont supposé qu'ils descendaient des tribus perdues d'Israël, a expliqué l'historien Theda Perdue, auteur de Indiens à sang mêlé: construction raciale au début du sud, dans une interview PBS. Cette conviction signifiait que les Amérindiens étaient essentiellement les mêmes que les Européens. Selon Perdue, ils avaient simplement adopté un mode de vie différent parce qu'ils avaient été séparés des Européens.

«Au XVIIe siècle, les gens… étaient plus susceptibles de faire la distinction entre chrétiens et païens qu'entre gens de couleur et gens de race blanche…», a déclaré Perdue. La conversion chrétienne pourrait rendre les Indiens d'Amérique pleinement humains, pensaient-ils. Mais alors que les Européens s'efforçaient de convertir et d'assimiler les autochtones tout en saisissant leurs terres, des efforts étaient en cours pour fournir une justification scientifique à la prétendue infériorité des Africains par rapport aux Européens.

Dans les années 1800, le Dr Samuel Morton a soutenu que les différences physiques entre les races pouvaient être mesurées, notamment par la taille du cerveau. Le successeur de Morton dans ce domaine, Louis Agassiz, a commencé "en arguant que les Noirs ne sont pas seulement inférieurs, mais qu'ils forment une espèce à part entière", a déclaré Smedley.

Emballer

Grâce aux progrès scientifiques, nous pouvons maintenant affirmer sans équivoque que des individus tels que Morton et Aggasiz ont tort. La race est fluide et donc difficile à cerner scientifiquement. «La race est un concept de l'esprit humain, pas de la nature», écrit Relethford.

Malheureusement, ce point de vue n’a pas été complètement retenu par les milieux scientifiques. Pourtant, il y a des signes que les temps ont changé. En 2000, le recensement américain a permis aux Américains de s’identifier pour la première fois au multiracial. Avec ce changement, la nation a permis à ses citoyens de brouiller les frontières entre les prétendues races, ouvrant ainsi la voie à un avenir lorsque de telles classifications n'existeraient plus.