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Guerre mahdiste: siège de Khartoum

Guerre mahdiste: siège de Khartoum



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Siège de Khartoum - Conflit & Dates:

Le siège de Khartoum a duré du 13 mars 1884 au 26 janvier 1885 et s'est déroulé pendant la guerre du Mahdiste (1881-1899).

Armées et commandants

Britanniques et Egyptiens

  • Major général Charles Gordon
  • 7 000 hommes, 9 canonnières

Mahdistes

  • Muhammad Ahmad
  • environ. 50 000 hommes

Siège de Khartoum - Contexte:

Au lendemain de la guerre anglo-égyptienne de 1882, les troupes britanniques restèrent en Égypte pour protéger les intérêts britanniques. Bien qu'occupant le pays, ils ont permis au Khédive de continuer à superviser les affaires intérieures. Cela incluait le traitement de la révolte mahdiste qui avait commencé au Soudan. Bien que techniquement sous la domination égyptienne, de grandes parties du Soudan étaient tombées aux mains des forces mahdistes conduites par Muhammad Ahmad. Se considérant lui-même comme le Mahdi (le rédempteur de l’islam), Ahmad défait les forces égyptiennes à El Obeid en novembre 1883 et envahit le Kordofan et le Darfour. Cette défaite et la détérioration de la situation ont amené le Soudan à être discuté au Parlement. Évaluant le problème et souhaitant éviter les coûts d’intervention, le Premier ministre William Gladstone et son cabinet n’étaient pas disposés à engager des forces dans le conflit.

En conséquence, leur représentant au Caire, sir Evelyn Baring, a ordonné au Khédive d'ordonner l'évacuation des garnisons soudanaises vers l'Egypte. Pour superviser cette opération, Londres demanda que le major-général Charles "Chinese" Gordon soit placé à la tête de l'armée. Ancien officier et ancien gouverneur général du Soudan, Gordon connaissait bien la région et ses habitants. Parti au début de 1884, il fut également chargé de faire rapport sur le meilleur moyen d'extraire les Égyptiens du conflit. Arrivé au Caire, il a été nommé gouverneur général du Soudan avec tous les pouvoirs exécutifs. En remontant le Nil, il est arrivé à Khartoum le 18 février. Dirigeant ses forces limitées contre l'avancée des Mahdistes, Gordon commença à évacuer des femmes et des enfants au nord de l'Égypte.

Siège de Khartoum - Gordon Digs In:

Même si Londres souhaitait abandonner le Soudan, Gordon était fermement convaincu que les Mahdistes devaient être vaincus, sinon ils pourraient envahir l'Egypte. Citant le manque de bateaux et de moyens de transport, il a ignoré ses ordres d'évacuation et a commencé à organiser une défense de Khartoum. Dans le but de gagner les habitants de la ville, il a amélioré le système de justice et versé les taxes. Reconnaissant que l'économie de Khartoum reposait sur la traite négrière, il légalisa de nouveau l'esclavage en dépit du fait qu'il l'avait aboli au cours de son précédent mandat de gouverneur général. Bien qu'impopulaire à la maison, cette décision a accru le soutien de Gordon dans la ville. Alors qu'il avançait, il a commencé à demander des renforts pour défendre la ville. Une première demande d'un régiment de troupes turques a été refusée, de même qu'un appel ultérieur à une force composée de musulmans indiens.

De plus en plus agité par le manque de soutien de Gladstone, Gordon a commencé à envoyer une série de télégrammes en colère à Londres. Celles-ci sont rapidement devenues publiques et ont conduit à un vote de censure contre le gouvernement de Gladstone. Bien qu'il ait survécu, Gladstone a fermement refusé de s'engager dans une guerre au Soudan. Laissé à lui-même, Gordon commença à renforcer les défenses de Khartoum. Protégé au nord et à l'ouest par les Niles blanc et bleu, il a constaté que des fortifications et des tranchées étaient construites au sud et à l'est. Face au désert, ils étaient soutenus par des mines antipersonnel et des barrières métalliques. Pour défendre les rivières, Gordon transforma plusieurs bateaux à vapeur en canonnières protégées par des plaques de métal. Tentant une offensive près de Halfaya le 16 mars, les troupes de Gordon faiblirent et firent 200 victimes. À la suite de l'échec, il a conclu qu'il devait rester sur la défensive.

Siège de Khartoum - Le siège commence:

Plus tard ce mois-ci, les forces mahdistes ont commencé à s'approcher de Khartoum et des escarmouches ont commencé. Alors que les forces mahdistes se rapprochaient, Gordon a télégraphié à Londres le 19 avril qu'il disposait de provisions pour cinq mois. Il a également demandé deux à trois mille soldats turcs, ses hommes étant de moins en moins fiables. Gordon croyait qu'avec une telle force, il pourrait chasser l'ennemi. À la fin du mois, les tribus du nord ont choisi de se joindre au Mahdi et de couper les lignes de communication de Gordon en Égypte. Alors que les coureurs ont pu faire le trajet, le Nil et le télégraphe ont été coupés. Alors que les forces ennemies encerclaient la ville, Gordon tenta de convaincre le Mahdi de faire la paix mais sans succès.

Siège de Khartoum - Chute de Khartoum:

En tenant la ville, Gordon a pu reconstituer quelque peu ses provisions en faisant des raids avec ses canonnières. À Londres, sa situation a été relatée dans la presse et, finalement, la reine Victoria a demandé à Gladstone d'envoyer de l'aide à la garnison assiégée. En juillet 1884, Gladstone acquiesce et ordonne au général Sir Garnet Wolseley de former une expédition pour le soulagement de Khartoum. Malgré cela, il a fallu beaucoup de temps pour organiser le personnel et les fournitures nécessaires. À mesure que la chute progressait, la position de Gordon devenait de plus en plus fragile au fur et à mesure que les stocks diminuaient et que plusieurs de ses officiers les plus capables étaient tués. En raccourcissant sa ligne, il construisit un nouveau mur à l'intérieur de la ville et une tour permettant d'observer l'ennemi. Bien que les communications soient restées irrégulières, Gordon a été informé qu'une expédition de secours était en route.

Malgré cette nouvelle, Gordon craignait beaucoup pour la ville. Une lettre qui est arrivée au Caire le 14 décembre a informé un ami: "Adieu. Vous n'entendrez plus jamais parler de moi. Je crains qu'il y ait une trahison dans la garnison et tout sera terminé d'ici Noël." Deux jours plus tard, Gordon est contraint de détruire son avant-poste à Omdurman, de l'autre côté du Nil Blanc. Conscient des préoccupations de Gordon, Wolseley commença à faire pression vers le sud. En vainquant les Mahdistes à Abu Klea le 17 janvier 1885, les hommes rencontrèrent à nouveau l'ennemi deux jours plus tard. À l'approche des forces de secours, le Mahdi a commencé à se préparer à prendre d'assaut Khartoum. Possédant environ 50 000 hommes, il a ordonné à une colonne de traverser le Nil Blanc pour traverser et d’attaquer les murs de la ville, tandis que l’autre assaillait la porte de Massalamieh.

Dans la nuit du 25 au 26 janvier, les deux colonnes ont rapidement submergé les défenseurs épuisés. En parcourant la ville, les mahdistes ont massacré la garnison et environ 4 000 habitants de Khartoum. Bien que le Mahdi ait expressément ordonné que Gordon soit pris vivant, il a été frappé lors des combats. Les récits de sa mort varient, certains rapports indiquant qu'il a été tué au palais du gouverneur, tandis que d'autres affirment qu'il a été abattu dans la rue alors qu'il tentait de se réfugier au consulat d'Autriche. Dans les deux cas, le corps de Gordon a été décapité et emmené au Mahdi sur une pique.

Siège de Khartoum - Après:

Lors des combats à Khartoum, toute la garnison de Gordon, composée de 7 000 hommes, a été tuée. Les victimes mahdistes ne sont pas connues. En route vers le sud, les forces de secours de Wolseley ont atteint Khartoum deux jours après la chute de la ville. N'ayant aucune raison de rester, il a ordonné à ses hommes de rentrer en Égypte, laissant le Soudan au Mahdi. Il resta sous le contrôle des Mahdistes jusqu'en 1898, lorsque le major général Herbert Kitchener les vainquit à la bataille d'Omdurman. Bien que l'on ait fouillé les restes de Gordon après la reprise de Khartoum, ils n'ont jamais été retrouvés. Acclamé par le public, la mort de Gordon fut imputée à Gladstone qui tarda à former une expédition de secours. Le tollé qui en a résulté a conduit son gouvernement à la chute en mars 1885 et il a été formellement réprimandé par la reine Victoria.

Sources:

BBC. Général Charles Gordon.

Université Fordham. Recueil de sources sur l'histoire islamique: Mort du général Gordon à Khartoum.

Sandrock, John. Windows to the Past: siège de Khartoum.