La vie

Détective Thomas Byrnes

Détective Thomas Byrnes

Thomas Byrnes est devenu l'un des combattants du crime les plus célèbres de la fin du 19ème siècle en supervisant la division de détective nouvellement créée du département de police de New York. Reconnu pour sa volonté d'innovation sans relâche, Byrnes était largement reconnu pour avoir été le premier à utiliser des outils policiers modernes tels que les photos d'identité.

Byrnes était également connu pour être très dur avec les criminels et se vantait ouvertement d'avoir inventé une technique d'interrogatoire sévère qu'il appelait "le troisième degré". Et bien que Byrnes ait été largement loué à l'époque, certaines de ses pratiques seraient inacceptables à l'ère moderne.

Après avoir atteint une célébrité répandue pour sa guerre contre les criminels et être devenu chef de tout le département de police de New York, Byrnes a été soupçonné lors des scandales de corruption des années 1890. Un réformateur renommé venu nettoyer le département, le futur président Theodore Roosevelt, força Byrnes à démissionner.

Il n'a jamais été prouvé que Byrnes avait été corrompu. Mais il était évident que ses amitiés avec certains des plus riches New-Yorkais l’avaient aidé à amasser une fortune considérable tout en percevant un salaire modeste.

Malgré des questions éthiques, il ne fait aucun doute que Byrnes a eu un impact sur la ville. Il a été impliqué dans la résolution de crimes majeurs pendant des décennies et sa carrière dans la police s’alignait sur des événements historiques allant des brouillons de New York aux brouillons bien connus de l’âge doré.

Première vie de Thomas Byrnes

Byrnes est né en Irlande en 1842 et est venu en Amérique avec sa famille alors qu'il était encore en bas âge. Ayant grandi à New York, il a reçu une éducation de base et, au début de la guerre civile, il travaillait dans un commerce manuel.

Au printemps de 1861, il se porta volontaire pour servir dans une unité de zouaves organisée par le colonel Elmer Ellsworth, qui allait devenir célèbre en tant que premier grand héros de l'Union de la guerre. Byrnes a servi dans la guerre pendant deux ans et est rentré chez lui à New York où il a rejoint la police.

En tant que recrue, Byrnes a fait preuve de beaucoup de courage lors des brouillons de New York en juillet 1863. Il aurait sauvé la vie d'un officier supérieur et la reconnaissance de sa bravoure l'a aidé à monter dans les rangs.

Héros de la police

En 1870, Byrnes devint capitaine de la force de police et, à ce titre, il commença à enquêter sur des crimes dignes d'intérêt. Lorsque le manipulateur flamboyant de Wall Street, Jim Fisk, fut tué par balle en janvier 1872, ce fut Byrnes qui interrogea la victime et l'assassin.

La fusillade fatale de Fisk a fait la une du New York Times le 7 janvier 1872, et Byrnes reçut une mention importante. Byrnes était allé à l'hôtel où Fisk était blessé et avait pris sa déposition avant sa mort.

L’affaire Fisk met Byrnes en contact avec un associé de Fisk, Jay Gould, qui deviendra l’un des hommes les plus riches d’Amérique. Gould a compris l'intérêt d'avoir un bon ami dans la police et il a commencé à donner des conseils sur les actions et d'autres conseils financiers à Byrnes.

Le vol de la banque d'épargne de Manhattan en 1878 a suscité un intérêt énorme et Byrnes a attiré l'attention du pays lorsqu'il a résolu l'affaire. Il développa la réputation de posséder de grandes compétences de détective et fut nommé responsable du bureau de détective du département de police de New York.

Le troisième degré

Byrnes devint largement connu sous le nom d '"inspecteur Byrnes" et était considéré comme un combattant du crime légendaire. L'écrivain Julian Hawthorne, fils de Nathaniel Hawthorne, a publié une série de romans présentés comme étant "Du journal de l'inspecteur Byrnes." Dans l’esprit du public, la version glamourisée de Byrnes a préséance sur la réalité.

Bien que Byrnes ait effectivement résolu de nombreux crimes, ses techniques seraient certainement considérées comme hautement discutables aujourd'hui. Il a régalé le public en racontant comment il a contraint les criminels à avouer après les avoir déjoués. Il ne fait pourtant aucun doute que les aveux ont également été extorqués après avoir été battus.

Byrnes a fièrement pris le crédit d'une forme d'interrogatoire intense qu'il a qualifiée de "troisième degré". Selon son récit, il confronterait le suspect avec les détails de son crime et provoquerait ainsi un effondrement mental et des aveux.

En 1886, Byrnes publia un livre intitulé Criminels professionnels d'Amérique. Dans ses pages, Byrnes a détaillé la carrière de voleurs notables et fourni des descriptions détaillées de crimes notoires. Bien que le livre ait apparemment été publié pour aider à lutter contre le crime, il a également beaucoup contribué à renforcer la réputation de Byrnes en tant que premier policier américain.

Chute

Dans les années 1890, Byrnes était célèbre et considéré comme un héros national. Lorsque le financier Russell Sage fut attaqué lors d'un étrange attentat à la bombe en 1891, ce fut Byrnes qui résolut l'affaire (après avoir pris la tête coupée du bombardier pour être identifiée par le Sage en convalescence). La couverture de presse de Byrnes était généralement très positive, mais des problèmes se posaient.

En 1894, la commission Lexow, un comité du gouvernement de l'État de New York, commença à enquêter sur la corruption au sein du département de police de New York. Byrnes, qui avait amassé une fortune personnelle de 350 000 dollars tout en gagnant un salaire de police de 5 000 dollars par an, a été interrogé de manière agressive au sujet de sa fortune.

Il a expliqué que des amis de Wall Street, dont Jay Gould, lui donnaient des conseils sur les actions depuis des années. Aucune preuve n'a jamais été rendue publique prouvant que Byrnes avait enfreint la loi, mais sa carrière s'acheva brutalement au printemps 1895.

Le nouveau président du conseil d’administration, qui présidait le département de police de New York, le futur président Theodore Roosevelt, a poussé Byrnes à quitter son poste. Roosevelt n'aimait pas personnellement Byrnes, qu'il considérait comme un fanfaron.

Brynes a ouvert une agence de détective privé qui a attiré des clients d'entreprises de Wall Street. Il mourut d'un cancer le 7 mai 1910. Les nécrologies des journaux new-yorkais évoquaient avec nostalgie ses années de gloire dans les années 1870 et 1880, époque à laquelle il dominait le département de la police et était largement admiré en tant qu '"inspecteur Byrnes".