Avis

Révolution américaine: bataille de Savannah

Révolution américaine: bataille de Savannah

La bataille de Savannah a eu lieu du 16 septembre au 18 octobre 1779, pendant la révolution américaine (1775-1783). En 1778, le général en chef sir Henry Clinton, commandant en chef britannique en Amérique du Nord, commença à déplacer le conflit au centre des colonies du sud. Ce changement de stratégie était motivé par la conviction que le soutien des loyalistes dans la région était nettement plus fort que dans le Nord et faciliterait sa reconquête. La campagne serait le deuxième effort britannique majeur dans la région, puisque Clinton avait tenté de capturer Charleston, Caroline du Sud, en juin 1776, mais avait échoué lorsque les forces navales de l'amiral Sir Peter Parker avaient été repoussées par les hommes du colonel William Moultrie à Fort Sullivan. Le premier mouvement de la nouvelle campagne britannique fut la capture de Savannah, en Géorgie. Pour ce faire, le lieutenant-colonel Archibald Campbell a été envoyé dans le sud avec une force d'environ 3 100 hommes.

Armées et commandants

Français et américain

  • Major général Benjamin Lincoln
  • Vice-amiral comte d'Estaing
  • 42 navires, 5 052 hommes

Britanique

  • Brigadier Général Augustine Prevost
  • 3 200 hommes

Envahir la Géorgie

En Géorgie, Campbell devait être rejoint par une colonne qui partait de St. Augustine et se dirigeait vers le nord, sous la direction du brigadier général Augustine Prevost. En débarquant à la plantation de Girardeau le 29 décembre, Campbell écarta les forces américaines. Poussant vers Savannah, il a flanqué et mis en déroute une autre force américaine et a capturé la ville. Rejoints par Prévost à la mi-janvier 1779, les deux hommes entreprennent des raids sur l'intérieur du pays et organisent une expédition contre Augusta. En établissant des avant-postes dans la région, Prevost a également cherché à recruter des loyalistes locaux au drapeau.

Mouvements alliés

Pendant la première moitié de 1779, Prevost et son homologue américain à Charleston, en Caroline du Sud, le major-général Benjamin Lincoln, menèrent de petites campagnes sur le territoire situé entre les villes. Bien que désireux de reprendre Savannah, Lincoln comprit que la ville ne pourrait pas être libérée sans soutien naval. Utilisant leur alliance avec la France, les dirigeants américains ont réussi à convaincre le vice-amiral Comte d'Estaing d'amener une flotte vers le nord plus tard cette année-là. Complétant une campagne dans les Caraïbes qui l'a vu capturer Saint-Vincent-et-la Grenade, d'Estaing s'est rendu à Savannah avec 25 navires de ligne et environ 4 000 fantassins. Envoyé au courant des intentions d'Estaing le 3 septembre, Lincoln commença à planifier de se diriger vers le sud dans le cadre d'une opération conjointe contre Savannah.

Les alliés arrivent

Pour soutenir la flotte française, Lincoln a quitté Charleston le 11 septembre avec environ 2 000 hommes. Pris au dépourvu par l'apparition de navires français au large de Tybee Island, Prevost ordonna au capitaine James Moncrief d'améliorer les fortifications de Savannah. En utilisant le travail d'esclave afro-américain, Moncrief a construit une série de travaux de terrassement et de redoutes à la périphérie de la ville. Ceux-ci ont été renforcés avec des armes à feu prises du HMS Fowey (24 canons) et HMS Rose (20). Le 12 septembre, d'Estaing a commencé à débarquer environ 3 500 hommes à la plantation de Beaulieu sur la rivière Vernon. Marchant vers le nord en direction de Savannah, il a contacté Prevost, il lui a demandé de rendre la ville. Prévivant, Prévost a demandé et a obtenu une trêve de 24 heures pour examiner sa situation. Pendant ce temps, il a rappelé les troupes du colonel John Maitland à Beaufort, en Caroline du Sud, dans le but de renforcer la garnison.

Le siège commence

Croyant à tort que la colonne approchant de Lincoln traiterait de Maitland, d'Estaing ne fit aucun effort pour garder la route reliant l'île de Hilton Head à Savannah. En conséquence, aucune armée américaine ou française n'a bloqué la route de Maitland et celui-ci a atteint la ville en toute sécurité avant la fin de la trêve. À son arrivée, Prévost a officiellement refusé de se rendre. Le 23 septembre, d'Estaing et Lincoln ont commencé les opérations de siège contre Savannah. Le 3 octobre, les forces françaises débarquent de l'artillerie de la flotte. Les forces françaises lancent un bombardement. Cela s'avère en grande partie inefficace, car son impact est porté sur la ville plutôt que sur les fortifications britanniques. Bien que les opérations de siège classiques auraient très probablement abouti à la victoire, d'Estaing s'impatienta face à la saison des ouragans et à l'augmentation du scorbut et de la dysenterie dans la flotte.

Un échec sanglant

Malgré les protestations de ses subordonnés, d'Estaing aborda Lincoln pour l'assaut des lignes britanniques. Dépendant des navires et des hommes de l'amiral français pour la poursuite de l'opération, Lincoln fut obligé de se mettre d'accord. Pour l'assaut, d'Estaing prévoyait de faire faire une feinte au brigadier général Isaac Huger contre la partie sud-est des défenses britanniques, tandis que la majeure partie de l'armée frappait plus à l'ouest. L'attaque visait principalement la redoute de Spring Hill, dont il pensait qu'elle était occupée par la milice loyaliste. Malheureusement, un déserteur en a informé Prevost et le commandant britannique a déplacé les forces vétérans dans la région.

Le 9 octobre, peu après l'aube, les hommes de Huger s'enlisaient et n'arrivaient pas à créer une diversion significative. À Spring Hill, l'une des colonnes alliées s'est enlisée dans un marécage à l'ouest et a été obligée de faire demi-tour. En conséquence, l'assaut manquait de la force voulue. Séduisante, la première vague a essuyé de lourdes incendies britanniques et subi des pertes importantes. Au cours des combats, d'Estaing a été touché à deux reprises et le comte de cavalerie américain, le comte Casimir Pulaski, a été mortellement blessé.

La deuxième vague de troupes françaises et américaines eut plus de succès et certaines, notamment celles dirigées par le lieutenant-colonel Francis Marion, atteignirent le sommet du mur. Au cours de violents combats, les Britanniques ont réussi à repousser les assaillants tout en infligeant de lourdes pertes. Incapables de percer, les troupes françaises et américaines se sont repliées après une heure de combat. En se regroupant, Lincoln a voulu plus tard tenter une autre attaque mais a été rejeté par d'Estaing.

Conséquences

Les pertes alliées à la bataille de Savannah s'élevaient à 244 tués, 584 blessés et 120 capturés, tandis que le commandement de Provost faisait 40 morts, 63 blessés et 52 disparus. Bien que Lincoln ait insisté pour continuer le siège, d'Estaing ne voulait plus risquer sa flotte. Le 18 octobre, le siège est abandonné et d'Estaing quitte la région. Avec le départ des français, Lincoln se retira à Charleston avec son armée. La défaite a porté un coup dur à l’alliance nouvellement établie et a fortement encouragé les Britanniques à poursuivre leur stratégie pour le Sud. En naviguant vers le sud le printemps suivant, Clinton met le siège devant Charleston en mars. Incapable d'éclater et sans aucun soulagement prévu, Lincoln fut contraint de rendre son armée et la ville en mai.