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Alexander Hamilton et l'économie nationale

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Alexander Hamilton s'est fait un nom pendant la révolution américaine, devenant finalement le chef d'état-major sans titre de George Washington pendant la guerre. Il a été délégué à la Convention constitutionnelle de New York et a été l'un des auteurs des Federalist Papers avec John Jay et James Madison. Dès son entrée en fonction, Washington décida de faire de Hamilton le premier secrétaire du Trésor en 1789. Ses efforts à ce poste étaient extrêmement importants pour le succès fiscal de la nouvelle nation. Voici un aperçu des principales politiques qu’il a contribué à mettre en œuvre avant de démissionner de son poste en 1795.

Augmentation du crédit public

Une fois la situation réglée par la Révolution américaine et les années écoulées sous le régime des articles de la Confédération, la nouvelle nation était endettée pour plus de 50 millions de dollars. Hamilton estimait qu'il était essentiel que les États-Unis établissent leur légitimité en remboursant cette dette dès que possible. En outre, il a réussi à amener le gouvernement fédéral à accepter la prise en charge de toutes les dettes des États, dont beaucoup étaient également considérables. Ces actions ont permis de nombreuses choses, notamment une économie stabilisée et la volonté des pays étrangers d'investir des capitaux aux États-Unis, notamment l'achat d'obligations d'État, tout en renforçant le pouvoir du gouvernement fédéral par rapport aux États.

Payer pour la prise en charge des dettes

Le gouvernement fédéral a établi des liens à la demande de Hamilton. Toutefois, cela ne suffisait pas à payer les énormes dettes accumulées pendant la guerre d'indépendance, Hamilton a donc demandé au Congrès de percevoir une taxe d'accise sur les boissons alcoolisées. Les membres du Congrès occidentaux et méridionaux se sont opposés à cette taxe car elle affectait les moyens de subsistance des agriculteurs de leurs États. Les intérêts du Nord et du Sud au Congrès ont compromis d'accepter de faire de la ville de Washington, DC, dans le sud de la Californie, la capitale nationale en échange de la perception de la taxe d'accise. Il est à noter que, même à ce début de l'histoire du pays, il existait beaucoup de frictions économiques entre les États du nord et ceux du sud.

Création de la US Mint et de la Banque Nationale

Aux termes des articles de la Confédération, chaque État avait sa propre monnaie. Cependant, avec la Constitution des États-Unis, il était évident que le pays devait disposer d'une forme de monnaie fédérale. La US Mint a été créée par le Coinage Act de 1792 qui réglementait également le monnayage aux États-Unis.

Hamilton s'est rendu compte de la nécessité de disposer d'un lieu sûr permettant au gouvernement de stocker ses fonds tout en renforçant les liens entre les riches citoyens et le gouvernement des États-Unis. Par conséquent, il a plaidé en faveur de la création de la Banque des États-Unis. Cependant, la Constitution américaine ne prévoyait pas spécifiquement la création d'une telle institution. Certains ont fait valoir que cela dépassait la portée de ce que le gouvernement fédéral pouvait faire. Hamilton, cependant, a fait valoir que la clause élastique de la Constitution donnait au Congrès la latitude de créer une telle banque car, selon lui, elle était en fait nécessaire et appropriée pour la création d'un gouvernement fédéral stable. Thomas Jefferson a contesté sa création, la jugeant inconstitutionnelle malgré la clause élastique. Cependant, le président Washington a convenu avec Hamilton et la banque a été créée.

Opinion d'Alexander Hamilton sur le gouvernement fédéral

Comme on peut le constater, Hamilton considérait qu'il était extrêmement important que le gouvernement fédéral établisse la suprématie, en particulier dans le domaine de l'économie. Il espérait que le gouvernement encouragerait la croissance de l'industrie en s'éloignant de l'agriculture pour que le pays puisse devenir une économie industrielle égale à celle de l'Europe. Il a plaidé en faveur d'éléments tels que les droits de douane sur les produits étrangers ainsi que de l'argent pour aider les particuliers à trouver de nouvelles entreprises afin de développer l'économie autochtone. À la fin, sa vision s'est concrétisée lorsque les États-Unis sont devenus un acteur clé dans le monde au fil du temps.