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Règles d'utilisation efficace des virgules

Règles d'utilisation efficace des virgules



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Dans son essai "À la gloire de l'humble virgule", l'auteur Pico Iyer compare cette virgule à "une lumière jaune clignotante qui ne nous demande que de ralentir". Mais quand avons-nous besoin de faire clignoter cette lumière et quand est-il préférable de laisser la phrase se poursuivre sans interruption?

Nous allons examiner ici quatre directives principales pour utiliser efficacement les virgules. Mais gardez à l’esprit que ce sont des seulement des directives, pas des lois absolues.

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Utilisez une virgule avant une conjonction qui joint des clauses principales

En règle générale, utilisez une virgule avant une conjonction commune (et, mais, encore, ou, ni, pour, si) qui lie deux clauses principales:

  • "La sécheresse dure maintenant depuis dix millions d'années, et le règne des terribles lézards était terminé depuis longtemps. "
    (Arthur C. Clarke,2001: l'odyssée de l'espace, 1968)
  • "Il est difficile d'échouer, mais c'est pire de n'avoir jamais essayé de réussir. "
    (Theodore Roosevelt, "La vie exténuante", 1899)
  • "La couleur du ciel s'assombrit en gris, et l'avion a commencé à basculer. Francis avait été dans le temps lourd avant, mais il n'avait jamais été autant secoué. "
    (John Cheever, "Le pays mari", 1955)

Il y a des exceptions, bien sur. Si les deux clauses principales sont courtes, la virgule peut ne pas être nécessaire.

  • Jimmy a pris son vélo et Jill a marché.

Dans la plupart des cas, ne pas utilisez une virgule avant une conjonction qui relie deux mots ou expressions:

  • Jack et Diane a chanté et a dansé toute la nuit.
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Utilisez une virgule pour séparer les éléments d'une série

Utilisez une virgule entre les mots, les phrases ou les clauses qui apparaissent dans une série de trois ou plus:

  • "Vous êtes injecté, inspecté, détecté, infecté, négligé et sélectionné."
    (Arlo Guthrie, "Alice's Restaurant Massacree", 1967)
  • "Marchant la nuit, dormant le jour et mangeant des pommes de terre crues, il s'est rendu à la frontière suisse."
    (Victor Hicken, L'homme combattant américain, 1968)
  • "C’est par la bonté de Dieu que dans notre pays nous avons trois choses indiciblement précieuses: la liberté de parole, la liberté de conscience et la prudence de ne jamais pratiquer ni l’une ni l’autre."
    (Mark Twain, À la suite de l'équateur, 1897)

Notez que dans chaque exemple, une virgule apparaît avant (mais pas après) la conjonction et. Cette virgule s'appelle le virgule en série (également connu sous le nom de Oxford, virgule), et tous les guides de style n’en ont pas besoin. Pour plus d'informations, voir Qu'est-ce que la virgule Oxford (ou série)?

Dans le paragraphe suivant de Animal de ferme, observez comment George Orwell utilise des virgules pour séparer les clauses principales qui apparaissent dans une série de trois ou plus:

L'homme est la seule créature qui consomme sans produire. Il ne donne pas de lait, il ne pond pas, il est trop faible pour tirer la charrue, il ne peut pas courir assez vite pour attraper des lapins. Pourtant, il est le seigneur de tous les animaux. Il les met au travail, il leur redonne le strict minimum qui les empêchera de mourir de faim et le reste qu'il garde pour lui-même.
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Utilisez une virgule après un groupe d'introduction

Utilisez une virgule après une phrase ou une clause précédant le sujet de la phrase:

  • "À l'avant de la salle, un homme vêtu d'un smoking et portant un nœud papillon lumineux a répondu à ses demandes sur son clavier portable. "
    (Brad Barkley, "The Atomic Age", 2004)
  • "Manque de frères et soeurs, J’étais timide et maladroit entre les échanges humains. "
    (John Updike,La conscience de soi, 1989)
  • Chaque fois que j'ai l'envie de faire de l'exercice, Je me couche jusqu’à ce que l’envie passe.

Toutefois, s’il n’ya aucun risque de confusion pour les lecteurs, vous pouvez omettre la virgule après une court phrase introductive, comme Rich Lowry a fait dans "The One and Only".Examen national28 août 2003:

"En premier Je pensais que le défi était de rester éveillé, alors j'ai bu de venti cappuccinos et 20 onces Mountain Dews. "
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Utilisez une paire de virgules pour définir des interruptions

Utilisez une paire de virgules pour définir des mots, des phrases ou des clauses qui interrompent une phrase:

  • "Les mots sont, bien sûr, le médicament le plus puissant utilisé par l'humanité. "
    (Rudyard Kipling)
  • "Mon frère,qui était normalement tout à fait un être humain intelligent, jadis investi dans un livret qui lui promettait de lui apprendre à lancer sa voix. "
    (Bill Bryson,La vie et l'époque du gamin Thunderbolt. Livres de Broadway, 2006)

Mais n'utilisez pas de virgules pour définir des mots qui affectent directement le sens essentiel de la phrase. Voir cela de Samuel Johnson:

"Votre manuscrit est à la fois bon et original. Mais la partie ça c'est bon n'est pas original, et la partie c'est original n'est pas bon."