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10 bêtes mythiques inspirées des animaux préhistoriques

10 bêtes mythiques inspirées des animaux préhistoriques

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Celles-ci pourraient-elles être les véritables créatures derrière les Rocs, les Griffins et les Licornes?

Vous avez peut-être lu dans les actualités à propos de la "Licorne de Sibérie", un Elasmotherium à une corne vieux de 20 000 ans, qui a vraisemblablement donné naissance à la légende de la Licorne. Le fait est que, à la base de nombreux mythes et légendes, vous trouverez une petite pépite de vérité: un événement, une personne ou un animal qui a inspiré une vaste mythologie au cours de milliers d'années. Cela semble être le cas de nombreuses créatures légendaires qui, aussi fantastiques qu’elles soient aujourd’hui, ont peut-être été fondées, dans un passé lointain, sur des animaux vivants et réels que les humains n’ont pas entrevus depuis des millénaires. Sur les diapositives suivantes, vous découvrirez une dizaine de créatures mythiques alléchantes inspirées d’animaux préhistoriques, allant du Griffin au Roc, aux dragons toujours présents que les écrivains fantastiques adorent.

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Le Griffin, inspiré de Protoceratops

Le griffon - un lion à bec d'oiseau à quatre pattes et à grosses griffes qui pond ses œufs dans des nids - est apparu pour la première fois dans la littérature grecque aux alentours du 7ème siècle av. Un folkloriste au moins suggère que le griffon est basé sur le Protoceratops d'Asie centrale, un dinosaure à la taille d'un cochon caractérisé par ses quatre pattes, son bec en forme d'oiseau et, vous l'avez deviné, son habitude de pondre ses œufs dans des couvées au sol. Les nomades scythes auraient eu amplement l'occasion de trébucher sur les fossiles de Protoceratops lors de leurs randonnées dans les terres incontrôlées mongoles. Sans connaissance de la vie à l'époque mésozoïque, ils auraient facilement pu les imaginer laissés par une créature ressemblant à un griffon.

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La Licorne, inspirée par Elasmotherium

Lorsqu’on discute des origines du mythe de la Licorne, il est important de distinguer les licornes européennes - qui semblent s’être inspirées de narvals à longues cornes - des licornes asiatiques, dont les origines sont dissimulées dans la préhistoire. La variété asiatique pourrait bien avoir été inspirée par Elasmotherium, un ancêtre du rhinocéros à longues cornes qui a rôdé dans les plaines de l'Eurasie il y a encore 10 000 ans (en témoignant de la récente découverte sibérienne), peu après le dernier âge glaciaire; Par exemple, un rouleau chinois fait référence à un "quadrupède avec le corps d'un cerf, la queue d'une vache, la tête d'un mouton, les membres d'un cheval, les sabots d'une vache et une grosse corne". (Bien entendu, les licornes européennes ont peut-être elles-mêmes été inspirées par leurs cousins ​​de l’est, résultat d’un jeu de "téléphone" transcontinental.)

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Les ongles du diable, inspirés par Gryphaea

Les habitants d'Angleterre ayant l'âge sombre ont-ils vraiment cru que les fossiles de Gryphaea - un genre d'huîtres disparu depuis des millions d'années - étaient les ongles du diable? La ressemblance est sans équivoque: ces coquilles épaisses, noueuses et incurvées ressemblent certainement aux cuticules abîmées de Lucifer, en particulier si le Malin souffrait d'un cas incurable de mycète de l'ongle du pied. Bien qu'il soit difficile de savoir si les ongles du diable ont vraiment été pris, littéralement, par des paysans simples d'esprit (voir aussi les "pierres de serpent" décrites dans la diapositive 10), nous savons qu'ils étaient un remède populaire populaire contre le rhumatisme il y a des centaines d'années, bien que l'on puisse imaginer qu'ils auraient pu être plus efficaces pour guérir les pieds douloureux.

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Le Roc, inspiré par Aepyornis

Oiseau de proie géant et volant pouvant emporter un enfant, un adulte ou même un éléphant adulte, le Roc était un incontournable des premiers contes arabes, dont la légende se dirigea lentement vers l'Europe occidentale. Une des sources d'inspiration possibles pour le Roc était l'éléphant de Madagascar (nom de genre Aepyornis), un ratite d'une demi-tonne mesurant 10 pieds de haut qui ne s'est éteint qu'au XVIe siècle, aurait facilement pu être décrit aux commerçants arabes par les habitants de cette île. et dont les œufs géants ont été exportés vers des collections de curiosités du monde entier. Toutefois, le fait que l’éléphant d’oiseau soit totalement incapable de voler et qu’il subsistait probablement sur des fruits plutôt que sur des hommes et des éléphants ne va pas dans le sens de cette théorie.

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Le cyclope, inspiré par Deinotherium

Les Cyclopes - une race d'hommes borgnes géants - figuraient en bonne place dans la littérature grecque et romaine antique, en particulier chez Homère. Odyssée, dans lequel Ulysses se bat avec l'ornement Cyclops Polyphemus. Une théorie, inspirée par la découverte récente d'un fossile Deinotherium sur l'île grecque de Crète, est que le cyclope a été inspiré par cet éléphant préhistorique (ou peut-être l'un des éléphants nains apparentés qui parsemaient des îles méditerranéennes il y a des milliers d'années). Comment le Deinotherium à deux yeux aurait-il pu inspirer un monstre à un œil? Eh bien, les crânes des éléphants fossilisés ont des trous uniques proéminents où le tronc est attaché - et on peut facilement imaginer un mouton naïf romain ou grec inventant le mythe du "monstre borgne" face à cet artefact.

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La Jackalope, inspirée de Ceratogaulus

Ok, celui-ci est un peu exagéré. Il ne fait aucun doute que le Jackalope - un jackrabbit mythique équipé de cornes d'antilope - ressemble superficiellement à Ceratogaulus, le Gopher Cornu, un minuscule mammifère du Pléistocène d'Amérique du Nord équipé de deux cornes proéminentes et comiques au bout du museau. . Le seul problème est que le Gopher Cornu s'est éteint il y a un million d'années, bien avant l'arrivée des humains mythes en Amérique du Nord. S'il est possible que la mémoire ancestrale de rongeurs à cornes comme Ceratogaulus ait perduré jusqu'à nos jours, une explication plus probable du mythe Jackalope est qu'il a simplement été fabriqué à partir de vêtements entiers par un couple de frères du Wyoming dans les années 1930.

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Le Bunyip, inspiré par Diprotodon

Étant donné le nombre de marsupiaux géants qui parcouraient l’Australie pléistocène, il n’est pas surprenant que les Aborigènes de ce continent aient développé des mythes sur les bêtes légendaires. Le Bunyip, un monstre des marais en forme de crocodile avec d'énormes défenses, pourrait bien être inspiré par les souvenirs ancestraux du Diprotodon de deux tonnes, alias le Gombant Wombat, qui s'est éteint au moment même où les premiers humains s'installaient en Australie. (Si ce n'est pas le Wombat géant, d'autres modèles possibles pour le Bunyip incluent Zygomaturus et Dromornis, plus proches de l'hippopotame, mieux connus sous le nom d'Oiseau-Tonnerre.) Il est également possible que le Bunyip ne soit pas basé sur un animal spécifique, mais était une interprétation imaginative. ossements de mammifères de dinosaures et de mégafaunes découverts par les peuples autochtones.

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Le monstre de Troie, inspiré par Samotherium

Voici l'un des liens les plus étranges (possibles) entre le mythe antique et la vie sauvage ancienne. Le monstre de Troie, également connu sous le nom de Cetus de Troie, était une créature marine invoquée par le dieu des eaux, Poséidon, pour dévaster la ville de Troie; dans le folklore, il a été tué au combat par Hercule. La seule représentation visuelle de ce "monstre" se trouve sur un vase grec du 6ème siècle av. J.-C. Richard Ellis, biologiste marin de renom associé au Musée américain d'histoire naturelle, émet l'hypothèse que le monstre de Troie a été inspiré par Samotherium - pas un dinosaure, ni un mammifère marin, mais une girafe préhistorique de l'Eurasie et de l'Afrique cénozoïque tardif. Aucun Grec n'aurait pu rencontrer Samotherium, qui s'est éteint des millions d'années avant l'avènement de la civilisation, mais le créateur du vase était peut-être en possession d'un crâne fossilisé.

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Snake Stones, inspiré par les ammonites

Les ammonites, gros mollusques enroulés qui ressemblaient au Nautilus moderne (sans être directement leurs ancêtres), étaient autrefois un maillon essentiel de la chaîne alimentaire sous-marine, persistant dans les océans du monde pendant plus de 300 millions d'années, jusqu'à l'événement d'extinction K / T. Les fossiles d'ammonites ressemblent à des serpents enroulés. En Angleterre, il est de tradition que St Hilda a provoqué une infestation de serpents qui se sont roulés en pierre, ce qui lui a permis de construire un monastère et un couvent dans la ville de Whitby. Les spécimens fossiles de ces "pierres de serpent" sont si courants que d'autres pays ont développé leurs propres mythes; en Grèce, une ammonite sous votre oreiller aurait provoqué de beaux rêves, et les agriculteurs allemands pourraient enfoncer une ammonite dans un seau de lait vide pour persuader leurs vaches de produire de la lactate.

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Dragons, inspirés par les dinosaures

Comme dans le cas des Licornes (voir diapositive n ° 3), le mythe du dragon s'est développé conjointement dans deux cultures: les États-nations d'Europe occidentale et les empires de l'Extrême-Orient. Étant donné leurs racines dans le passé profond, il est impossible de savoir exactement quelle créature préhistorique ou quelles créatures ont inspiré des récits de dragons; crânes, queue et griffes de dinosaures fossilisés ont probablement joué leur rôle, tout comme le tigre à dents de sabre, le paresseux géant et le lézard géant australien Megalania. Cela dit, combien de dinosaures et de reptiles préhistoriques font référence à des dragons, soit avec la racine grecque "draco" (Dracorex, Ikrandraco), soit avec la racine chinoise "long" (Guanlong, Xiongguanlong et d'innombrables autres). Les dragons ne sont peut-être pas inspirés par les dinosaures, mais les paléontologues sont certainement inspirés par les dragons!

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Attendez, il y a plus!

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