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Images et profils de reptiles préhistoriques

Images et profils de reptiles préhistoriques


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Rencontre avec les reptiles ancestraux des ères paléozoïque et mésozoïque

Wikimedia Commons

Quelque temps à la fin du Carbonifère, il y a environ 300 millions d'années, les amphibiens les plus avancés de la planète ont évolué pour devenir les premiers vrais reptiles. Sur les diapositives suivantes, vous trouverez des images et des profils détaillés de plus de 30 reptiles ancestraux des ères paléozoïque et mésozoïque, allant d’Araeoscelis à Tseajara.

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Araeoscelis

Araeoscelis. domaine public

Prénom:

Araeoscelis (grec pour "jambes minces"); prononcé AH-ray-OSS-kell-iss

Habitat:

Marais d'Amérique du Nord

Période historique:

Permien précoce (il y a 285-275 millions d'années)

Taille et poids:

Environ deux pieds de long et quelques livres

Régime:

Insectes

Caractéristiques distinctives:

Longues et fines jambes; longue queue; apparence de lézard

Essentiellement, les Araeoscelis scintillants mangeant des insectes ressemblaient à tout autre petit proto-reptile en forme de lézard du début du Permien. Ce qui rend l’importance de cette mystérieuse obscure, c’est qu’il s’agissait de l’un des premiers diapsides, c’est-à-dire des reptiles avec deux ouvertures caractéristiques dans leur crâne. En tant que tels, Araeoscelis et d'autres diapsides précoces occupent la racine d'un vaste arbre évolutif qui comprend des dinosaures, des crocodiles et même (si vous voulez être technique) des oiseaux. À titre de comparaison, la plupart des petits reptiles anapsides (tels que Milleretta et Captorhinus), tels que Milleretta et Captorhinus, ressemblent à des lézards (ceux qui n'ont pas de trous crâniens révélateurs) se sont éteints à la fin de la période permienne et ne sont représentés aujourd'hui que par des tortues.

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Archéothyris

Archéothyris. Nobu Tamura

Prénom:

Archéothyris; prononcé ARE-kay-oh-THIGH-riss

Habitat:

Marais d'Amérique du Nord

Période historique:

Carbonifère tardif (il y a 305 millions d'années)

Taille et poids:

Environ 1-2 pieds de long et quelques livres

Régime:

Probablement carnivore

Caractéristiques distinctives:

Petite taille; mâchoires puissantes aux dents acérées

Pour l’œil moderne, Archaeothyris ressemble à peu près à n’importe quel autre petit lézard rapide de l’époque pré-mésozoïque, mais ce reptile ancestral tient une place importante dans l’arbre de la famille évolutive: c’est le premier synapsid connu, une famille de reptiles caractérisée nombre unique d'ouvertures dans leur crâne. En tant que tel, on pense que cette créature du Carbonifère tardif a été ancestrale à tous les pelycosaures et thérapides ultérieurs, sans parler des premiers mammifères qui ont évolué à partir des thérapides pendant la période triasique (et ont ensuite engendré des êtres humains modernes).

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Barbaturex

Barbaturex. Angie Fox

Prénom:

Barbaturex (grec pour "roi barbu"); prononcé BAR-bah-TORE-rex

Habitat:

Forêts de l'Asie du sud-est

Époque historique:

Eocène supérieur (il y a 40 millions d'années)

Taille et poids:

Environ trois pieds de long et 20 livres

Régime:

Les plantes

Caractéristiques distinctives:

Taille relativement grande; crêtes sur la mâchoire inférieure; posture trapue

Si vous êtes un paléontologue qui souhaite faire la une des journaux, il est utile d'ajouter une référence à la culture pop: qui peut résister à un lézard préhistorique nommé Barbaturex morrisoni, après le roi lézard lui-même, Jim Morrison, leader des Doors, longtemps décédé Un ancêtre lointain des iguanes modernes, Barbaturex était l'un des plus grands lézards de l'époque éocène, pesant à peu près autant qu'un chien de taille moyenne. (Les lézards préhistoriques n’ont jamais atteint les dimensions énormes de leurs cousins ​​reptiles; par rapport aux serpents et aux crocodiles de l’Éocène, Barbaturex était un coureur insignifiant.) Fait significatif, ce «roi barbu» faisait directement concurrence aux mammifères de taille comparable pour la végétation, autre indication que les écosystèmes de l’ocène étaient plus compliqué que l'on croyait.

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Brachyrhinodon

Brachyrhinodon était ancestral au Tuatara moderne (Wikimedia Commons).

Prénom:

Brachyrhinodon (grec pour "dent à nez court"); Prononcé BRACK-ee-RYE-no-don

Habitat:

Forêts de l'Europe occidentale

Période historique:

Trias tardif (il y a 230 millions d'années)

Taille et poids:

Environ six pouces de long et quelques onces

Régime:

Insectes

Caractéristiques distinctives:

Taille courte; posture quadrupède; museau émoussé

Le Tuatara de Nouvelle-Zélande est souvent décrit comme un "fossile vivant", et vous pouvez comprendre pourquoi en regardant l'ancêtre du Trias Triatic, Brachyrhinodon, qui vivait il y a plus de 200 millions d'années. Fondamentalement, Brachyrhinodon semblait presque identique à son parent moderne, à l'exception de sa plus petite taille et de son museau épineux, qui était probablement une adaptation au type de nourriture disponible dans son écosystème. Ce reptile ancestral de six pouces de long semble s’être spécialisé dans les insectes à coque dure et les invertébrés, qu’il écrase entre ses nombreuses petites dents.

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Bradysaurus

Bradysaurus. Wikimedia Commons

prénom

Bradysaurus (en grec pour "lézard de Brady"); prononcé BRAY-dee-SORE-us

Habitat

Marais d'Afrique australe

Période historique

Permien tardif (il y a 260 millions d'années)

Taille et poids

Environ six pieds de long et 1000-2000 livres

Régime

Les plantes

Caractéristiques distinctives

Torse volumineux; queue courte

Tout d’abord: il est amusant d’imaginer le contraire, Bradysaurus n’a rien à voir avec la série télévisée classique. Le groupe de Brady (ou les deux films suivants), mais a tout simplement été nommé d'après l'homme qui l'a découvert. Il s’agissait essentiellement d’un paréiasaure classique, un reptile épais, trapu, au petit cerveau, de la période du Permien, qui pesait tout autant qu’une petite voiture et qui était vraisemblablement beaucoup plus lent. Ce qui est important pour Bradysaurus, c’est qu’il s’agit du parasiasa le plus basal encore découvert, une sorte de modèle pour l’évolution des prochains millions d’années des pariasiasa (et, vu le peu de choses que ces reptiles ont réussi à faire avant de s’éteindre, c’est peu dire!)

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Bunostegos

Bunostegos. Marc Boulay

Bunostegos était l'équivalent d'une vache au Permien tardif, à la différence que cette créature n'était pas un mammifère (une famille qui n'a pas évolué avant 50 millions d'années environ) mais un type de reptile préhistorique appelé paréasaur. Voir un profil détaillé de Bunostegos

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Captorhinus

Captorhinus. Wikimedia Commons

Prénom:

Captorhinus (grec pour "nez de la tige"); prononcer CAP-Toe-RYE-nuss

Habitat:

Marais d'Amérique du Nord

Période historique:

Permien précoce (il y a 295-285 millions d'années)

Taille et poids:

Environ sept pouces de long et moins d'une livre

Régime:

Insectes

Caractéristiques distinctives:

Petite taille; apparence de lézard; deux rangées de dents dans les mâchoires

À quel point le "Captorhinus", vieux de 300 millions d'années, était-il primitif ou "basal"? Comme l'a dit un jour le célèbre paléontologue Robert Bakker, "Si vous débutiez en tant que Captorhinus, vous pourriez finir par devenir n'importe quoi". Certaines qualifications s'appliquent cependant: cette créature d'un demi-pied de long était techniquement une anapside, une obscure famille de reptiles ancestraux caractérisée par le manque d'ouvertures dans leur crâne (et représentée aujourd'hui uniquement par les tortues). En tant que tel, ce mangeur d'insectes agile n'a pas vraiment évolué pour devenir une chose, mais s'est éteint avec la plupart de ses parents anapsides (tels que Milleretta) à la fin de la période du Permien.

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Coelurosauravus

Coelurosauravus. Nobu Tamura

Prénom:

Coelurosauravus (grec pour "grand-père du lézard creux"); SEE-lore-oh-SORE-ay-vuss prononcé

Habitat:

Forêts de l'Europe occidentale et de Madagascar

Période historique:

Permien tardif (il y a 250 millions d'années)

Taille et poids:

Environ un pied de long et une livre

Régime:

Insectes

Caractéristiques distinctives:

Petite taille; ailes de papillon en peau

Coelurosauravus fait partie de ces reptiles préhistoriques (comme Micropachycephalosaurus) dont le nom est beaucoup plus grand que sa taille réelle. Cette étrange créature minuscule représentait un fil d'évolution qui s'était éteint à la fin de la période triasique: les reptiles planeurs, qui n'étaient apparentés que de loin aux ptérosaures de l'ère mésozoïque. Comme un écureuil volant, le minuscule Coelurosauravus glissait d'arbre en arbre sur ses ailes tendues et ressemblant à de la peau (qui ressemblait étrangement aux ailes d'un grand papillon de nuit) et possédait également des griffes acérées pour s'accrocher solidement à l'écorce. Les restes de deux espèces différentes de Coelurosauravus ont été trouvés dans deux endroits très séparés, l’Europe occidentale et l’île de Madagascar.

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Cryptolacerta

Cryptolacerta. Robert Reisz

Prénom:

Cryptolacerta (grec pour "lézard caché"); prononcé CRIP-Toe-la-SIR-ta

Habitat:

Marais d'Europe occidentale

Époque historique:

Eocène précoce (il y a 47 millions d'années)

Taille et poids:

Environ trois pouces de long et moins d'une once

Régime:

Probablement des insectes

Caractéristiques distinctives:

Petite taille; membres minuscules

Parmi les reptiles les plus intrigants de nos jours, on compte les amphisbéniens, ou "lézards ver", de minuscules lézards de la taille d'un ver de terre, sans pattes qui ressemblent étrangement à des serpents aveugles qui vivent dans des cavernes. Jusqu'à récemment, les paléontologues ne savaient pas où placer les amphisbènes dans l'arbre généalogique des reptiles; tout cela a changé avec la découverte de Cryptolacerta, un amphisbène de 47 millions d'années possédant de petites jambes, presque vestigiales. Cryptolacerta a clairement évolué d'une famille de reptiles connue sous le nom de lacertides, prouvant que les amphisbènes et les serpents préhistoriques arrivaient à leurs anatomies sans pattes par un processus d'évolution convergente et n'étaient en fait pas étroitement liés.

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Drepanosaurus

Drepanosaurus (Wikimedia Commons).

Le reptile triasique, Drepanosaurus, possédait de simples griffes surdimensionnées sur le devant, ainsi qu'une longue queue préhensile ressemblant à un singe avec un "crochet" au bout, qui était clairement destiné à être ancré aux hautes branches des arbres. Voir un profil détaillé de Drepanosaurus

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Elginia

Elginia. Getty Images

Prénom:

Elginia ("d'Elgin"); prononcé el-GIN-ee-ah

Habitat:

Marais d'Europe occidentale

Période historique:

Permien tardif (il y a 250 millions d'années)

Taille et poids:

Environ deux pieds de long et 20-30 livres

Régime:

Les plantes

Caractéristiques distinctives:

Petite taille; armure nouée sur la tête

À la fin du Permien, certaines des plus grandes créatures de la planète étaient les paréiasaures, une race de taille plus importante de reptiles anapsidés (c’est-à-dire ceux qui manquaient de trous caractéristiques dans leur crâne), qui sont mieux caractérisés par Scutosaurus et Eunotosaurus. Alors que la plupart des pareiasaures mesuraient de 2 à 3 mètres de long, Elginia était un membre "nain" de la race, ne faisant qu’environ deux pieds de la tête à la queue (du moins à en juger par les restes fossiles limités de ce reptile). Il est possible que la taille réduite d'Elginia soit une réponse aux conditions hostiles vers la fin de la période du Permien (lorsque la plupart des reptiles anapsides ont disparu); l'armure en forme d'ankylosaure sur sa tête l'aurait également protégée des thapsides et des archosaures affamés.

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Homeosaurus

Homeosaurus. Wikimedia Commons

Prénom:

Homeosaurus (grec pour "le même lézard"); prononcé HOME-ee-oh-SORE-us

Habitat:

Forêts d'Europe

Période historique:

Jurassique tardif (il y a 150 millions d'années)

Taille et poids:

Environ huit pouces de long et une demi-livre

Régime:

Insectes

Caractéristiques distinctives:

Petite taille; posture quadrupède; peau blindée

Le tuatara de Nouvelle-Zélande est souvent qualifié de "fossile vivant", si différent des autres reptiles terrestres pour représenter un retour à la préhistoire. Selon les paléontologues, Homeosaurus et une poignée de genres encore plus obscurs appartenaient à la même famille de reptiles diapsides (les sphénodontes) que les tuatara. Ce qui est étonnant avec ce petit lézard mangeur d’insectes, c’est qu’il coexistait avec les immenses dinosaures de la période du Jurassique supérieur, il ya 150 millions d’années.

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Hylonomus

Hylonomus. Karen Carr

Prénom:

Hylonomus (grec pour "souris des forêts"); prononcé haut-LON-oh-muss

Habitat:

Forêts d'Amérique du Nord

Période historique:

Carbonifère (il y a 315 millions d'années)

Taille et poids:

Environ un pied de long et une livre

Régime:

Insectes

Caractéristiques distinctives:

Petite taille; dents acérées

Il est toujours possible qu'un candidat plus ancien soit découvert, mais à ce jour, Hylonomus est le plus ancien vrai reptile connu des paléontologues: cette minuscule créature s'est enfoncée dans les forêts du Carbonifère il y a plus de 300 millions d'années. Basé sur des reconstructions, Hylonomus avait certainement l'air distinctement reptilien, avec sa posture quadrupède, ses pieds écartés, sa longue queue et ses dents acérées.

Hylonomus est également une bonne leçon à tirer sur le fonctionnement de l'évolution. Vous serez peut-être surpris d'apprendre que le plus ancien ancêtre des puissants dinosaures (sans parler des crocodiles et des oiseaux modernes) avait à peu près la taille d'un petit gecko, mais que les nouvelles formes de vie ont la possibilité de "rayonner" à partir de très petits progéniteurs simples. Par exemple, tous les mammifères en vie - y compris les humains et les cachalots - sont en définitive des descendants d’un ancêtre de la taille d’une souris qui se précipitait sous les pieds d’énormes dinosaures il ya plus de 200 millions d’années.

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Hypsognathus

Hypsognathus. Wikimedia Commons

Prénom:

Hypsognathus (grec pour "mâchoire haute"); prononcé hip-SOG-nah-thuss

Habitat:

Marais de l'est de l'Amérique du Nord

Période historique:

Trias tardif (il y a 215 à 200 millions d'années)

Taille et poids:

Environ un pied de long et quelques livres

Régime:

Les plantes

Caractéristiques distinctives:

Petite taille; tronc accroupi; pointes sur la tête

La plupart des petits reptiles anapsides ressemblant à des lézards - qui se caractérisaient par un manque de trous de diagnostic dans leur crâne - s'étaient éteints à la fin de la période du Permien, alors que leurs parents diapsides prospéraient. Hypsognathus, dernier triasique, a peut-être survécu grâce à son unique niche évolutive (contrairement à la plupart des anapsides, c'était un herbivore) et à ses pics alarmants sur sa tête, qui dissuadaient les plus grands prédateurs, y compris les premiers dinosaures théropodes. . Nous pouvons remercier Hypsognathus et ses compagnons survivants anapsides comme Procolophon pour leurs tortues et leurs tortues, qui sont les seuls représentants modernes de cette ancienne famille de reptiles.

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Hypuronecteur

Hypuronecteur. Wikimedia Commons

Prénom:

Hypuronector (grec pour "nageur à queue profonde"); prononcé salut-pauvre-oh-cou-déchiré

Habitat:

Forêts de l'est de l'Amérique du Nord

Période historique:

Trias tardif (il y a 230 millions d'années)

Taille et poids:

Environ six pouces de long et quelques onces

Régime:

Insectes

Caractéristiques distinctives:

Petite taille; longue queue plate

Le fait qu'un reptile préhistorique soit représenté par des dizaines de spécimens de fossiles ne signifie pas qu'il ne peut pas être mal compris par les paléontologues. Pendant des décennies, le minuscule Hypuronector était supposé être un reptile marin, car les experts ne pouvaient penser à aucune autre fonction pour sa longue queue plate que la propulsion sous-marine (cela ne faisait pas mal que tous ces fossiles Hypuronector aient été découverts au fond d'un lac à New Jersey). Maintenant, cependant, le poids de la preuve est que le "nageur à queue profonde" Hypuronector était en fait un reptile arboricole, étroitement apparenté à Longisquama et Kuehneosaurus, qui glissait de branche en branche à la recherche d’insectes.

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Icarosaurus

Icarosaurus. Nobu Tamura

Prénom:

Icarosaurus (grec pour "lézard d'Icare"); prononcé ICK-ah-roe-SORE-us

Habitat:

Forêts de l'est de l'Amérique du Nord

Période historique:

Trias tardif (230-200 millions d'années)

Taille et poids:

Environ quatre pouces de long et 2-3 onces

Régime:

Insectes

Caractéristiques distinctives:

Petite taille; apparence de papillon; poids extrêmement léger

Nommé d'après Icarus - la figure du mythe grec qui volait trop près du soleil sur ses ailes artificielles - Icarosaurus était un reptile glissant de la taille d'un colibri de l'Amérique du Nord triasique tardive, étroitement lié au Kuehneosaurus européen contemporain et au Coelurosauravus antérieur. Malheureusement, le minuscule Icarosaurus (qui n'était apparenté que de loin aux ptérosaures) était hors du courant de l'évolution des reptiles au cours de l'ère mésozoïque et il avait disparu avec ses compagnons inoffensifs au début du jurassique.

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Kuehneosaurus

Kuehneosaurus. Getty Images

Prénom:

Kuehneosaurus (grec pour "lézard de Kuehne"); prononcé KEEN-ee-oh-SORE-us

Habitat:

Forêts de l'Europe occidentale

Période historique:

Trias tardif (230-200 millions d'années)

Taille et poids:

Environ deux pieds de long et 1-2 livres

Régime:

Insectes

Caractéristiques distinctives:

Petite taille; ailes ressemblant à des papillons; longue queue

Avec Icarosaurus et Coelurosauravus, Kuehneosaurus était un reptile planeur de la fin du Trias, une petite créature inoffensive qui flottait d'arbre en arbre sur ses ailes en forme de papillon (un peu comme un écureuil en vol, à l'exception d'un détail important). Kuehneosaurus et ses potes étaient quasiment en dehors du courant dominant de l'évolution des reptiles au cours de l'ère mésozoïque, qui était dominée par les archosaurs et les therapsides, puis les dinosaures; en tout état de cause, ces reptiles planeurs (qui étaient uniquement liés aux ptérosaures) ont disparu au début de la période jurassique, il y a 200 millions d'années.

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Labidosaurus

Labidosaurus. Wikimedia Commons

Prénom:

Labidosaurus (grec pour "lézard à lèvres"); Prononcé La-BYE-Doe-SORE-us

Habitat:

Marais d'Amérique du Nord

Période historique:

Permien précoce (il y a 275 à 270 millions d'années)

Taille et poids:

Environ 30 pouces de long et 5-10 livres

Régime:

Probablement des plantes, des insectes et des mollusques

Caractéristiques distinctives:

Grosse tête avec de nombreuses dents

Reptile ancestral du Permien inférieur par ailleurs insignifiant, le Labidosaurus, à la taille d'un chat, est réputé pour avoir trahi la plus ancienne preuve connue d'un mal de dents préhistorique. Un spécimen de Labidosaurus décrit en 2011 a montré une