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Une visite à Sharktooth Hill

Une visite à Sharktooth Hill

Sharktooth Hill est une localité fossile célèbre dans les contreforts de la Sierra Nevada à l'extérieur de Bakersfield, en Californie. Les collectionneurs y trouvent des fossiles d’un grand nombre d’espèces marines, des baleines aux oiseaux, mais le fossileCarcharodon / Carcharocles mégalodon. Le jour où j'ai rejoint une partie de chasse aux fossiles, le cri de "meg!" monté chaque fois qu'unC. megalodon une dent a été trouvée.

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Carte géologique de Sharktooth Hill

Département californien de la conservation

 

Sharktooth Hill est une région terrestre située au sud de Round Mountain et reposant sur le limon de Round Mountain, un sédiment mal consolidé âgé de 16 à 15 millions d'années (l'âge langhien de l'époque miocène). De ce côté de la vallée centrale, les roches plongent légèrement vers l'ouest, de sorte que les roches plus anciennes (unite Tc) sont exposées à l'est et les plus jeunes (unité QPc) à l'ouest. La rivière Kern coupe un canyon à travers ces roches molles en sortant de la Sierra Nevada, dont les roches granitiques sont représentées en rose.

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Kern River Canyon près de Sharktooth Hill

Rivière Kern et terrasse des sédiments du Cénozoïque tardif.

Alors que le sud des Sierras continue de monter, la rivière Kern, très vigoureuse et dotée d'une étroite bande de forêt, coupe une vaste plaine inondable entre de hautes terrasses de sédiments du Quaternaire au Miocène. Par la suite, l’érosion a touché les terrasses des deux rives. Sharktooth Hill est sur la rive nord (droite) de la rivière.

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Sharktooth Hill: le cadre

Cliquez sur la photo pour l'agrandir.

En fin d'hiver, la région de Sharktooth Hill est brune, mais les fleurs sauvages sont en route. Au droit au loin se trouve la rivière Kern. Le sud de la Sierra Nevada s’élève au-delà. Ce ranch sec appartient à la famille Ernst. Feu Bob Ernst était un collectionneur de fossiles réputé.

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Musée Buena Vista

Le musée est dédié à un large éventail de sciences interdépendantes.

Les visites de collection de fossiles sur la propriété de la famille Ernst sont gérées par le musée d'histoire naturelle de Buena Vista. Mes honoraires pour la fouille du jour incluaient une année d'adhésion à cet excellent musée du centre-ville de Bakersfield. Ses expositions comprennent de nombreux fossiles surprenants de Sharktooth Hill et d'autres localités de la vallée centrale, ainsi que des roches, des minéraux et des animaux de grande taille. Deux volontaires du musée ont surveillé nos fouilles et ont été libres avec de bons conseils.

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Carrière à courbe lente sur Sharktooth Hill

Slow Curve est l’accès le plus facile, une préoccupation les jours où la pluie menace de transformer la route en argile glissante.

Le site "Slow Curve" était notre destination pour la journée. Un bulldozer a été mis au jour dans une colline peu élevée pour enlever les morts-terrains et exposer le lit d'os, une couche répandue de moins d'un mètre d'épaisseur. La plupart des membres de notre groupe ont choisi de creuser des trous le long du pied de la colline et du bord extérieur de l'excavation, mais le "patio" situé entre les deux n'est pas une terre stérile, comme le montre la photo suivante. D'autres rôdent à l'extérieur de la carrière et trouvent également des fossiles.

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Fossiles exposés par les eaux de pluie

Nous avons trouvé cela à la fin de la journée, faisant un dernier passage à travers le "patio".

Rob Ernst nous a incités à commencer notre journée dans le "patio" en nous penchant et en ramassant une dent de requin au ras du sol. La pluie lave de nombreux petits spécimens, où leur couleur orange se distingue du limon gris qui les entoure. Les dents vont du blanc au noir en passant par le jaune, le rouge et le brun.

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Première dent de requin du jour

Un sharktooth dépasse de sa matrice de vase propre.

Le Round Mountain Silt est une unité géologique, mais il n’est guère rocheux. Les fossiles reposent dans une matrice pas beaucoup plus forte que le sable de la plage et les dents de requin sont faciles à extraire sans être endommagées. Vous devez juste remarquer les astuces. Nous avons été avisés de faire attention avec nos mains lors du tamisage de ce matériau "les requins mordent encore".

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Notre première dent de requin

Ce fut le travail d'un moment pour libérer ce fossile vierge de sa matrice. Les grains fins visibles sur mes doigts sont classés selon leur taille en limon.

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Concrétions sur Sharktooth Hill

La plupart des fossiles de Sharktooth Hill sont trop fragiles et fragmentaires pour être collectés.

Légèrement au-dessus du lit d'os, le limon de Round Mountain présente des concrétions, parfois assez volumineuses. La plupart n'ont rien de particulier à l'intérieur, mais on a découvert que certains renfermaient de grands fossiles. Cette concrétion d'un mètre, qui traînait juste à côté, exposait plusieurs gros os. La photo suivante montre un détail.

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Vertèbres dans un concrétion

Ceux-ci appartiennent probablement à une petite baleine.

Ces vertèbres semblent être en position articulée, c’est-à-dire qu’elles sont exactement là où elles se trouvaient lorsque leur propriétaire est décédé. Outre les dents de requin, la plupart des fossiles de Sharktooth Hill sont des fragments d’os de baleines et d’autres mammifères marins. Près de 150 espèces différentes de vertébrés ont été trouvées ici.

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Chasser le lit d'os

Chasser mon propre lit en os.

Après une heure environ de tamisage dans les sédiments du "patio", nous nous sommes installés sur le bord extérieur, où d'autres creuseurs avaient également du succès. nous avons dégagé une parcelle de terrain à une distance décente et nous nous sommes mis à creuser. Les conditions à Sharktooth Hill peuvent être extrêmement chaudes, mais la journée de mars a été agréable et principalement couvert. Bien qu'une grande partie de cette partie de la Californie contienne le champignon du sol qui cause la fièvre de la vallée (cocciodiomycose), le sol de la carrière d'Ernst a été testé et trouvé propre.

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Outils de creusage de Sharktooth Hill

Une panoplie d’outils électriques, à propulsion humaine.

Le lit d'os n'est pas particulièrement dur, mais les pics, les grands burins et les marteaux-fendeurs sont utiles, tout comme les pelles, pour briser le matériau en gros morceaux. Ceux-ci peuvent ensuite être séparés doucement sans endommager les fossiles. Notez les genouillères, pour le confort, et les écrans, pour tamiser les petits fossiles. Non illustré: tournevis, brosses, cure-dents et autres petits outils.

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Le lit d'os

Première exposition du lit à os Sharktooth Hill.

Notre fosse a bientôt découvert le lit d'os, une abondance de gros fragments d'os orange. À l'époque du Miocène, cette zone était si éloignée des côtes que les os n'étaient pas rapidement enterrés par les sédiments. Megalodon et d'autres requins se nourrissent de mammifères marins, comme ils le font aujourd'hui, brisant beaucoup d'os et les dispersant. Selon un article de 2009 en Géologie (doi: 10.1130 / G25509A.1), l’os contient ici environ 200 échantillons d’os par mètre carré, en moyenne, et peut s’étendre sur plus de 50 kilomètres carrés. Les auteurs soutiennent que presque aucun sédiment n'est venu ici pendant plus d'un demi-million d'années alors que les os se sont accumulés.

À ce stade, nous avons commencé à travailler principalement avec un tournevis et une brosse.

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Fossile d'omoplate

Nous avons nettoyé la surface de cet os avec un tournevis et une brosse.

Doucement, nous avons découvert un ensemble d'os aléatoires. Les droites sont probablement des côtes ou des fragments de mâchoire de divers mammifères marins. L’os de forme inhabituelle a été jugé par moi et les dirigeants comme une omoplate de certaines espèces. Nous avons décidé d'essayer de l'enlever intact, mais ces fossiles sont assez fragiles. Même les abondantes dents de requin ont souvent une base friable. De nombreux collectionneurs trempent leurs dents dans une solution de colle pour les maintenir ensemble.

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Préservation sur le terrain d'un fossile

La couche de colle ne garantit pas la rupture, mais la rupture est garanti sans elle.

La première étape pour manipuler un fossile fragile consiste à le brosser avec une fine couche de colle. Une fois que le fossile est retiré et (espérons-le) stabilisé, la colle peut être dissoute et un nettoyage plus approfondi est effectué. Les professionnels enferment de précieux fossiles dans un épais manteau de plâtre, des fournitures que nous n'avions pas et que nous n'avions pas le temps de faire si bien. Un jour, nous verrons quelle est sa forme après le long trajet entre la maison et le ramassage des fossiles, c’est bien plus que chercher et ramasser des objets.

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Fin de la journée

Certains "habitués" ne peuvent pas se séparer de Sharktooth Hill.

À la fin de la journée, nous avions laissé une impression sur notre limite de la carrière à courbe lente. Il était temps de partir, mais nous n'étions pas tous encore complètement épuisés. Parmi nous, nous avions des centaines de dents de requin, des dents de phoque, des oreillettes de dauphins, mon omoplate et beaucoup d’os indéterminés. Pour notre part, nous avons remercié la famille Ernst et le musée Buena Vista pour le privilège de pouvoir payer pour pratiquer sur quelques mètres carrés de cet immense site de fossiles de calibre mondial.