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Façons rapides d'apprendre sur l'espace et l'astronomie

Façons rapides d'apprendre sur l'espace et l'astronomie

L'astronomie est un passe-temps que presque tout le monde peut apprendre à faire. Cela ne semble complexe que parce que les gens regardent le ciel et voient des milliers d'étoiles. Ils pourraient penser qu'il est impossible de tout apprendre. Cependant, avec un peu de temps et d’intérêt, les gens peuvent obtenir beaucoup d’informations sur les étoiles et observer les étoiles 30 minutes par jour (ou toute la nuit).

En particulier, les enseignants recherchent souvent des exercices en classe et des projets scientifiques pluvieux. Les projets d’astronomie et d’exploration spatiale s’y prêtent parfaitement. Certains peuvent nécessiter un voyage à l'extérieur, et certains nécessitent des fournitures et la surveillance d'un adulte. Tout peut être fait avec un minimum de tracas. Pour les personnes qui souhaitent faire des activités plus longues, des sorties sur le terrain dans des observatoires et des installations de planétarium peuvent fournir de longues heures d'exploration agréable.

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15 minutes d'introduction au ciel nocturne

Un diagramme en étoile montrant trois constellations faciles à repérer en avril. Consultez les cartes des étoiles dans le lien ci-dessus pour trouver une carte simulée du ciel pour votre heure et votre lieu. Carolyn Collins Petersen

Lorsque les anciens humains observaient les étoiles, ils commençaient aussi à voir des motifs. Nous les appelons des constellations. Nous les voyons non seulement lorsque nous en apprenons davantage sur le ciel nocturne, mais nous pouvons également repérer des planètes et d'autres objets. Un astronome expérimenté sait comment trouver des objets du ciel profond tels que des galaxies et des nébuleuses, ainsi que des étoiles doubles et des motifs intéressants appelés astérismes.

L'apprentissage du ciel étoilé prend environ 15 minutes chaque nuit (les 15 autres minutes sont utilisées pour s'adapter à l'obscurité). Utilisez les cartes sur le lien pour voir à quoi ressemble le ciel de nombreux endroits sur la Terre.

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Tracez les phases de la lune

Cette image montre les phases de la lune et pourquoi elles se produisent. L'anneau central montre la Lune en orbite autour de la Terre, vue de dessus le pôle nord. La lumière du soleil éclaire à tout moment la moitié de la Terre et la moitié de la lune. Mais lorsque la Lune orbite autour de la Terre, la partie ensoleillée de la Lune peut être vue depuis la Terre à certains endroits de son orbite. À d'autres endroits, nous ne pouvons voir que les parties de la Lune qui sont dans l'ombre. L'anneau extérieur montre ce que nous voyons sur la Terre à chacune des parties correspondantes de l'orbite de la lune. NASA

Celui-ci est vraiment facile. Il suffit de quelques minutes pour apercevoir la Lune dans le ciel nocturne (ou parfois le jour). La plupart des calendriers comportent des phases lunaires, il est donc important de les noter et de les rechercher ensuite.
La Lune passe par un cycle mensuel de phases. Les raisons pour cela sont: elle tourne autour de la Terre comme notre planète tourne autour du Soleil. En traversant la Terre, la Lune nous montre le même visage à tout moment. Cela signifie qu'à différentes périodes du mois, différentes parties de la face lunaire que nous voyons sont éclairées par le soleil. À la pleine lune, tout le visage est éclairé. Pendant les autres phases, seule une fraction de la Lune est illuminée.

La meilleure façon de tracer ces phases est de sortir chaque jour ou chaque nuit et de noter l'emplacement de la Lune et sa forme. Certains observateurs font un croquis de ce qu’ils voient. D'autres prennent des photos. Le résultat est un bel enregistrement des phases.

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La fusée de 30 minutes

Air Powered Bottle Rocket - Ce sont les choses dont vous avez besoin. NASA

Pour les personnes qui souhaitent en savoir plus sur les rudiments de l’exploration spatiale, la construction de fusées est un excellent moyen de jouer les vedettes. Tout le monde peut fabriquer une fusée à air ou à eau de 30 minutes avec quelques objets simples. Idéal pour un projet en plein air. En savoir plus sur les fusées à la page d’éducation sur les fusées de la NASA Marshall Space Flight Center. Les personnes intéressées par un arrière-plan plus historique peuvent se renseigner sur les fusées américaines de Redstone.

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Construire une navette spatiale comestible

Schéma de la navette spatiale - Navette spatiale comestible. NASA

S'il est vrai que les navettes spatiales ne volent plus, elles constituent néanmoins une excellente expérience d'apprentissage pour les personnes qui souhaitent comprendre leur vol. Une façon de comprendre ses parties est de construire un modèle. Une autre façon, plus amusante, consiste à préparer une collation en navette. Il ne manque plus que quelques Twinkies, guimauves et autres friandises. Assemblez et mangez ces parties de la navette spatiale:

  • Le réservoir externe contient du carburant.
  • Les Solid Rocket Boosters poussent la navette dans les airs.
  • L'Orbiter est l'endroit où les astronautes sont assis. Il contient également tout ce qui se passe dans l'espace.
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Faire un vaisseau spatial Cassini assez bon pour manger

Est-ce que votre Cassini ressemble à celui-ci? NASA

Voici une autre activité savoureuse. Le vrai Cassini Le vaisseau spatial tourne autour de Saturne, alors célébrez ses succès en construisant une réplique aussi puissante que douce. Certains étudiants en ont construit un en utilisant des gâteaux et des Twizzlers à l'aide d'une recette de la NASA. (Ce lien télécharge un PDF de la NASA.)

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Modèle de prospecteur lunaire

Lunar Prospector Image - Complete !. NASA / JPL

L'exploration lunaire est une activité en cours et de nombreuses sondes y ont atterri ou tourné autour de notre voisin le plus proche. Le véritable prospecteur lunaire a été conçu pour une étude de la Lune en orbite polaire basse, comprenant la cartographie de la composition de la surface et des éventuels dépôts de glace polaire, la mesure des champs magnétiques et gravimétriques et l’étude des dégagements gazeux lunaires.

Le lien ci-dessus mène à une page de la NASA qui explique comment créer un modèle du prospecteur lunaire. C'est un moyen rapide de connaître l'une des sondes qui ont atterri sur la Lune.

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Allez au planétarium ou au centre des sciences

Celui-ci prendra plus de 30 minutes, mais la plupart des installations de planétarium proposent un court spectacle d'observation des étoiles qui emmène les téléspectateurs dans un voyage dans le ciel nocturne. Ils peuvent aussi avoir une émission plus longue qui parle d'aspects spécifiques de l'astronomie, tels que l'exploration de Mars ou la découverte de trous noirs. Un voyage au planétarium ou dans un centre scientifique local fournit de nombreuses activités courtes pouvant illustrer l'astronomie et l'exploration spatiale.

Édité et mis à jour par Carolyn Collins Petersen.