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Histoire de l'espionnage russe

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Les espions russes ont activement rassemblé des informations sur les États-Unis et leurs alliés depuis les années 1930 jusqu'au piratage du courrier électronique lors de l'élection présidentielle de 2016.

Voici un aperçu des cas d'espionnage russe les plus remarquables, à commencer par le "Cambridge Spy Ring" formé dans les années 1930, motivés par l'idéologie, par des taupes plus mercenaires américaines qui ont fourni des informations aux Russes au cours des dernières décennies.

Kim Philby et le Cambridge Spy Ring

Harold "Kim" Philby rencontre la presse. Getty Images

Harold "Kim" Philby était peut-être la taupe classique de la guerre froide. Recruté par les services de renseignement soviétiques alors qu'il étudiait à l'Université de Cambridge dans les années 1930, Philby espionna les Russes pendant des décennies.

Après avoir travaillé comme journaliste à la fin des années 1930, Philby a utilisé ses nobles relations familiales pour entrer dans le MI6, le service de renseignement secret de Grande-Bretagne, au début de la Seconde Guerre mondiale. En espionnant les nazis, Philby a également fourni des informations aux Soviétiques.

Après la fin de la guerre, Philby continua d'espionner pour l'Union soviétique, en l'informant des secrets les plus profonds du MI6. Et, grâce à son amitié étroite avec le maître-espion américain James Angleton de la Central Intelligence Agency, on pense que Philby a également révélé aux Soviétiques de très profonds secrets sur le renseignement américain à la fin des années 1940.

La carrière de Philby prit fin en 1951, lorsque deux associés proches quittèrent l'Union soviétique et qu'il fut soupçonné d'être le "troisième homme". Lors d'une conférence de presse célèbre en 1955, il a menti et étouffé les rumeurs. Et, étonnamment, il rejoignit effectivement le MI6 en tant qu’agent soviétique actif jusqu’à ce qu’il se réfugie définitivement en Union soviétique en 1963.

L'affaire d'espionnage Rosenberg

Ethel et Julius Rosenberg dans un fourgon de police à la suite de leur procès d'espionnage. Getty Images

Ethel et Julius Rosenberg, un couple marié de New York, accusés d'espionnage pour le compte de l'Union soviétique, sont jugés en 1951.

Les procureurs fédéraux ont affirmé que les Rosenberg avaient révélé les secrets de la bombe atomique aux Soviétiques. Cela semblait être un étirement, car il était peu probable que le matériel obtenu par Julius Rosenberg ait pu être très utile. Mais avec le témoignage d'un co-conspirateur, le frère d'Ethel Rosenberg, David Greenglass, les deux ont été condamnés.

Au milieu d'une énorme controverse, les Rosenberg ont été exécutés sur une chaise électrique en 1953. Le débat sur leur culpabilité s'est poursuivi pendant des décennies. Après la publication de documents de l'ex-Union soviétique dans les années 1990, il est apparu que Julius Rosenberg avait effectivement fourni du matériel aux Russes pendant la Seconde Guerre mondiale. Des questions sur la culpabilité ou l'innocence d'Ethel Rosenberg demeurent.

Alger Hiss et les papiers citrouilles

Le membre du Congrès Richard Nixon inspectant le microfilm de Pumpkin Papers. Getty Images

Un cas d'espionnage basé sur des microfilms cachés dans une citrouille creusée dans une ferme du Maryland avait captivé le public d'Ameircan à la fin des années 1940. Dans un article en première page du 4 décembre 1948, le New York Times a rapporté que le comité des activités non-américaines de la Chambre affirmait avoir "une preuve irréfutable de l'un des plus importants réseaux d'espionnage de l'histoire des États-Unis".

Les révélations sensationnelles étaient enracinées dans une bataille entre deux amis de longue date, Whittaker Chambers et Alger Hiss. Chambers, rédacteur en chef du magazine Time et ancien communiste, avait témoigné que Hiss avait également été communiste dans les années trente.

Hiss, qui occupait de hautes fonctions de politique étrangère au sein du gouvernement fédéral, a démenti cette accusation. Et quand il a intenté un procès, Chambers a réagi en faisant une accusation plus explosive: il a prétendu que Hiss avait été un espion soviétique.

Chambers produisit des bobines de microfilm qu'il avait confiées à Hiss en 1938 et qu'il avait cachées dans une citrouille dans sa ferme du Maryland. Les microfilms contiendraient des secrets du gouvernement des États-Unis, transmis par HIss à ses gestionnaires soviétiques.

Les "Pumpkin Papers", comme on les appelait maintenant, ont propulsé la carrière d'un jeune membre du Congrès californien, Richard M. Nixon. En tant que membre du comité des activités anti-américaines de la Chambre, Nixon a dirigé la campagne publique contre Alger Hiss.

Le gouvernement fédéral a accusé Hiss de parjure, car il était incapable de plaider pour l'espionnage. Lors d'un procès, le jury était dans l'impasse et Hiss a été rejugé. À son deuxième procès, il a été condamné et il a passé plusieurs années dans une prison fédérale pour déclaration de culpabilité parjure.

Pendant des décennies, la question de savoir si Alger Hiss avait vraiment été un espion soviétique a été vivement débattue. Les documents publiés dans les années 1990 semblaient indiquer qu'il avait été transmis à l'Union soviétique.

Le colonel Rudolf Abel

L'espion soviétique Rudolf Abel quitte le tribunal avec des agents fédéraux. Getty Images

L’arrestation et la condamnation d’un officier du KGB, le colonel Rudolf Abel, ont fait sensation à la fin des années 50. Abel vit à Brooklyn depuis des années et dirige un petit studio de photographie. Ses voisins pensaient qu'il était un immigrant ordinaire qui se dirigeait vers les États-Unis.

Selon le FBI, Abel n'était pas seulement un espion russe, mais un saboteur potentiel prêt à frapper en cas de guerre. Lors de son procès, les autorités fédérales ont déclaré dans son appartement qu'il s'agissait d'une radio à ondes courtes lui permettant de communiquer avec Moscou.

L'arrestation d'Abel est devenue une histoire d'espionnage classique de la guerre froide: il avait acheté par erreur un journal dont le prix avait été creusé pour contenir des microfilms. Un vendeur de journaux âgé de 14 ans a remis l'argent à la police, ce qui a permis de mettre Abel sous surveillance.

La condamnation d’Abel en octobre 1957 faisait la une des journaux. Il aurait pu recevoir la peine de mort, mais certains responsables des services de renseignements ont affirmé qu'il devrait être maintenu en détention pour pouvoir échanger si un espion américain était capturé par Moscou. Abel a finalement été échangé contre le pilote américain U2, Francis Gary Powers, en février 1962.

Aldrich Ames

L'arrestation d'Aldrich Ames. Getty Images

L'arrestation d'Aldrich Ames, un ancien combattant de la C.I.A. pendant 30 ans, accusé d'espionnage pour le compte de la Russie, cela a provoqué un choc parmi les services de renseignement américains en 1994. Ames avait donné aux Soviétiques le nom d'agents travaillant pour l'Amérique, condamnant ces derniers à la torture et à l'exécution.

Contrairement aux taupes notoires précédentes, il ne le faisait pas pour son idéologie mais pour son argent. Les Russes lui ont versé plus de 4 millions de dollars sur une décennie.

L'argent russe a attiré d'autres Américains au fil des ans. Les exemples incluent la famille Walker, qui a vendu des secrets de la marine américaine, et Christopher Boyce, un entrepreneur de la défense qui a vendu des secrets.

L'affaire Ames était particulièrement choquante, car elle travaillait pour la CIA, à la fois au quartier général de Langley (Virginie) et à des missions à l'étranger.

Un cas quelque peu similaire a été rendu public en 2001 avec l'arrestation de Robert Hanssen, qui avait travaillé pendant des décennies en tant qu'agent du FBI. La spécialité de Hanssen était le contre-espionnage, mais au lieu d’attraper des espions russes, il était secrètement rémunéré pour leur travail.