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La guerre française et indienne / La guerre de Sept ans: un aperçu

La guerre française et indienne / La guerre de Sept ans: un aperçu

La guerre entre la France et l'Inde a commencé en 1754 alors que les forces britanniques et françaises se sont affrontées dans le désert d'Amérique du Nord. Deux ans plus tard, le conflit s'est étendu à l'Europe où il est devenu connu sous le nom de guerre de sept ans. À bien des égards, une extension de la guerre de succession d'Autriche (1740-1748), le conflit a entraîné un changement d'alliance, la Grande-Bretagne rejoignant la Prusse tandis que la France s'alliait avec l'Autriche. La première guerre menée à l'échelle mondiale a été marquée par des batailles en Europe, en Amérique du Nord, en Afrique, en Inde et dans le Pacifique. Finissant en 1763, la guerre franco-indienne et la guerre de Sept Ans coûtèrent à la France l'essentiel de son territoire nord-américain.

Causes: Guerre dans le désert - 1754-1755

Bataille de Fort Nécessité. Source de la photo: domaine public

Au début des années 1750, les colonies britanniques d'Amérique du Nord commencent à s'étendre à l'ouest sur les monts Allegheny. Cela les a amenés à entrer en conflit avec les Français qui ont revendiqué ce territoire. Pour tenter de revendiquer cette région, le gouverneur de Virginie dépêcha des hommes pour construire un fort à Forks of the Ohio. Celles-ci ont ensuite été soutenues par des milices dirigées par le lieutenant-colonel George Washington. Rencontrant les Français, Washington fut obligé de se rendre à Fort Necessity (à gauche). Irrité, le gouvernement britannique planifia des campagnes agressives pour 1755. Celles-ci virent une deuxième expédition dans l’Ohio gravement défaite à la bataille de Monongahela, tandis que d’autres troupes britanniques remportaient des victoires au lac George et au fort Beauséjour.

1756-1757: guerre à l'échelle mondiale

Frédéric le Grand de Prusse, 1780 par Anton Graff. Source de la photo: domaine public

Les Britanniques espéraient limiter le conflit à l'Amérique du Nord, mais cela fut anéanti lorsque les Français envahirent Minorque en 1756. Les opérations suivantes visèrent l'allié des Britanniques avec les Prussiens contre les Français, les Autrichiens et les Russes. En envahissant rapidement la Saxe, Frédéric le Grand (à gauche) bat les Autrichiens à Lobositz en octobre. L'année suivante, la Prusse subit de fortes pressions après la défaite de l'armée hanovrienne du duc de Cumberland par les Français à la bataille de Hastenbeck. Malgré cela, Frederick a réussi à sauver la situation avec des victoires importantes à Rossbach et à Leuthen. Outre-mer, les Britanniques sont battus à New York au siège de Fort William Henry, mais remportent une victoire décisive à la bataille de Plassey en Inde.

1758-1759: le vent tourne

Mort de Wolfe par Benjamin West. Source de la photo: domaine public

Se regroupant en Amérique du Nord, les Britanniques parviennent à s'emparer de Louisbourg et de Fort Duquesne en 1758, mais subissent une répulsion sanglante à Fort Carillon. L'année suivante, les troupes britanniques remportent la bataille clé du Québec (à gauche) et sécurisent la ville. En Europe, Frédéric envahit la Moravie mais fut contraint de se retirer après une défaite à Domstadtl. Passant à la défensive, il passa le reste de cette année et la suivante dans une série de batailles contre les Autrichiens et les Russes. À Hanovre, le duc de Brunswick eut du succès contre les Français et les battit plus tard à Minden. En 1759, les Français espéraient lancer une invasion de la Grande-Bretagne, mais en furent empêchés par deux défaites navales à Lagos et dans la baie de Quiberon.

1760-1763: Les campagnes de clôture

Duc Ferdinand de Brunswick. Source de la photo: domaine public

Défendant habilement Hanovre, le duc de Brunswick (à gauche) bat les Français à Warburg en 1760 et triomphe de nouveau à Villinghausen un an plus tard. À l'est, Frédéric lutta pour sa survie en remportant des victoires sanglantes à Liegnitz et à Torgau. À court d'hommes, la Prusse était proche de l'effondrement en 1761 et la Grande-Bretagne encouragea Frédéric à œuvrer pour la paix. Concluant un accord avec la Russie en 1762, Frédéric se retourna contre les Autrichiens et les chassa de Silésie à la bataille de Freiberg. Également en 1762, l'Espagne et le Portugal ont rejoint le conflit. À l'étranger, la résistance française au Canada a effectivement pris fin en 1760 avec la prise de Montréal par les Britanniques. Cela fait, les efforts des dernières années de la guerre se déplacent vers le sud et voient les troupes britanniques s'emparer de la Martinique et de La Havane en 1762.

Conséquences: un empire perdu, un empire gagné

Une protestation coloniale contre l'acte de timbre de 1765. Source de la photo: domaine public

Après des défaites répétées, la France a commencé à engager des poursuites en faveur de la paix à la fin de 1762. La plupart des participants ayant souffert de crises financières en raison du coût de la guerre, des négociations ont été engagées. Le traité de Paris qui en a résulté (1763) a vu le transfert du Canada et de la Floride en Grande-Bretagne, tandis que l'Espagne recevait la Louisiane et faisait revenir Cuba. De plus, Minorque a été renvoyée en Grande-Bretagne, tandis que les Français ont repris la Guadeloupe et la Martinique. La Prusse et l'Autriche ont signé le traité séparé de Hubertusburg, qui a permis de rétablir le statu quo ante bellum. Ayant presque doublé sa dette nationale pendant la guerre, la Grande-Bretagne a adopté une série de taxes coloniales pour aider à en compenser les coûts. Celles-ci ont rencontré de la résistance et ont contribué à la révolution américaine.

Batailles de la guerre française et indienne / guerre de Sept Ans

La victoire des troupes de Montcalm à Carillon. Source de la photo: domaine public

Les batailles de la guerre française et indienne / de la guerre de Sept Ans se sont déroulées dans le monde entier, faisant de ce conflit la première véritable guerre mondiale. Alors que les combats commençaient en Amérique du Nord, ils se propagèrent rapidement et consumèrent l'Europe et des colonies aussi éloignées que l'Inde et les Philippines. Ce faisant, des noms tels que Fort Duquesne, Rossbach, Leuthen, Québec et Minden ont rejoint les annales de l’histoire militaire. Tandis que les armées cherchaient la suprématie à terre, les flottes des combattants se sont rencontrées lors de grandes rencontres telles que Lagos et la baie de Quiberon. À la fin des combats, la Grande-Bretagne avait conquis un empire en Amérique du Nord et en Inde, tandis que la Prusse, bien que malmenée, s'était établie en tant que puissance en Europe.