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Carcharodontosaurus, le dinosaure du «grand requin blanc»

Carcharodontosaurus, le dinosaure du «grand requin blanc»

Carcharodontosaurus, le "grand lézard de requin blanc", a certainement un nom effrayant, mais cela ne veut pas dire qu'il vienne aussi facilement à l'esprit que d'autres mangeurs de viande plus gros comme Tyrannosaurus Rex et Giganotosaurus. Sur les diapositives suivantes, vous découvrirez des faits fascinants sur ce carnivore peu connu du Crétacé. faits fascinants sur ce carnivore peu connu du Crétacé.

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Carcharodontosaurus a été nommé d'après le grand requin blanc

Wikimedia Commons / Creative Commons 3.0

Vers 1930, le célèbre paléontologue allemand Ernst Stromer von Reichenbach découvrit le squelette partiel d'un dinosaure mangeur de viande en Égypte - sur lequel il donna le nom de Carcharodontosaurus, «grand lézard de requin blanc», d'après ses longues dents ressemblant à des requins. Cependant, von Reichenbach ne pouvait prétendre que Carcharodontosaurus était "son" dinosaure, car des dents pratiquement identiques avaient été découvertes une douzaine d’années auparavant (dont il est question dans la diapositive n ° 6).

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Carcharodontosaurus peut (ou non) avoir été plus grand que T. Rex

Sameer Prehistorica

Carcharodontosaurus est l’un de ces dinosaures dont la longueur et le poids sont particulièrement difficiles à estimer. Il y a une génération, les paléontologues avaient flirté avec l'idée que ce théropode était aussi gros ou plus gros que Tyrannosaurus Rex, mesurant jusqu'à 20 mètres de hauteur et pesant jusqu'à 10 tonnes. Aujourd'hui, des estimations plus modestes estiment que le "lézard des grands requins blancs" mesure environ 30 pieds de long et cinq tonnes, soit quelques tonnes de moins que les plus gros spécimens de T. Rex.

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Le type fossile de Carcharodontosaurus a été détruit pendant la seconde guerre mondiale

Wikimedia Commons / Creative Commons 3.0

Les êtres humains ne sont pas les seuls à subir les privations de guerre: en 1944, les vestiges de Carcharodontosaurus (ceux découverts par Ernst Stromer von Reichenbach) ont été détruits lors d'un raid allié sur la ville allemande de Munich. Depuis lors, les paléontologues ont dû se contenter de moulages en plâtre des os originaux, complétés par un crâne presque complet découvert au Maroc en 1995 par le paléontologue américain Paul Sereno, qui parcourait le monde entier.

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Carcharodontosaurus était un proche parent de Giganotosaurus

Peter Langer / Getty Images

Les plus grands dinosaures mangeurs de viande de l'ère mésozoïque vivaient non pas en Amérique du Nord (pardon, T. Rex!), Mais en Amérique du Sud et en Afrique. Carcharodontosaurus n'était pas à la hauteur d'un occupant très proche de l'arbre généalogique des dinosaures carnivores, le Giganotosaurus de dix tonnes d'Amérique du Sud. Plutôt nivelant les honneurs, ce dernier dinosaure est techniquement classé par les paléontologues comme étant un théropode "carcharodontosaurid".

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Carcharodontosaurus a été initialement classée comme espèce de mégalosaurus

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Pendant la plus grande partie du 19e siècle et du début du 20e siècle, pratiquement tous les grands dinosaures mangeurs de viande, dépourvus de caractéristiques distinctives, étaient classés comme une espèce de Megalosaurus, le premier théropode jamais identifié. C’est le cas de Carcharodontosaurus, surnommé M. saharicus par le couple de chasseurs de fossiles qui a découvert ses dents en 1924 en Algérie. Lorsque Ernst Stromer von Reichenbach a renommé ce dinosaure (voir diapo n ° 2), il a changé de nom de genre mais a conservé le nom de son espèce: C. saharicus.

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Il y a deux espèces nommées de Carcharodontosaurus

James Kuether

En plus de C. saharicus (voir diapo précédente), il existe une seconde espèce nommée Carcharodontosaurus, C. iguidensis, érigé par Paul Sereno en 2007. À beaucoup d'égards (y compris sa taille), pratiquement identique à C. saharicus, C. iguidensis avait un casse-tête et une mâchoire supérieure de forme différente. (Pendant un certain temps, Sereno a prétendu qu'un autre dinsoaur carcharodontosaurid, Sigilmassasaurus, était en fait une espèce Carcharodontosaurus, une idée qui a depuis été abattue.)

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Carcharodontosaurus a vécu au Crétacé moyen

Corey Ford / Stocktrek Images / Images de Getty

Une des choses étranges à propos des mangeurs de viande géants comme Carcharodontosaurus (sans parler de ses parents proches et moins proches, tels que Giganotosaurus et Spinosaurus) est qu’ils vivaient au milieu plutôt qu’à la fin du Crétacé, environ 110 ans. à 100 millions d'années. Cela signifie que la taille et le volume des dinosaures carnivores ont culminé à 40 millions d'années avant l'extinction K / T, seuls les tyrannosaures de taille plus comme T. Rex perpétuant la tradition du gigantisme jusqu'à la fin de l'ère mésozoïque. .

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Carcharodontosaurus avait un cerveau relativement petit pour sa taille

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À l'instar de ses compagnons carnivores du Crétacé moyen, Carcharodontosaurus n'était pas vraiment un élève remarquable, doté d'un cerveau légèrement plus petit que la moyenne pour sa taille ― environ la même proportion qu'Allosaurus, qui vivait des dizaines de ans plus tôt. (Nous le savons grâce aux scans du casse-tête de C. saharicus, réalisée en 2001). Carcharodontosaurus possédait cependant un nerf optique assez large, ce qui signifie qu'il avait probablement une très bonne vue.

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Carcharodontosaurus est parfois appelé "le T. Rex africain"

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Si vous avez engagé une agence de publicité pour concevoir une campagne de promotion de la marque Carcharodontosaurus, le résultat pourrait bien être "The African T. Rex", une description assez rare de ce dinosaure jusqu'à il y a quelques décennies. C'est accrocheur, mais trompeur: Carcharodontosaurus n'était pas techniquement un tyrannosaure (une famille de carnivores originaires d'Amérique du Nord et d'Eurasie), et si vous vouliez vraiment désigner un T. Rex africain, un meilleur choix pourrait être le Spinosaurus encore plus grand!

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Carcharodontosaurus était un descendant éloigné d'Allosaurus

Oklahoma Museum d'histoire naturelle

Selon les paléontologues, les dinosaures carcharodontosauridés géants d'Afrique et d'Amérique du Nord et du Sud (y compris Carcharodontosaurus, Acrocanthosaurus et Giganotosaurus) étaient tous de lointains descendants d'Allosaurus, le prédateur suprême de l'Amérique du Nord et de l'Europe occidentale, dans le Jurassique supérieur. Les précurseurs de l'évolution d'Allosaurus lui-même sont un peu plus mystérieux, remontant à des dizaines de millions d'années, jusqu'aux premiers véritables dinosaures de l'Amérique du Sud du Trias moyen.