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Les dinosaures et les animaux préhistoriques du Tennessee

Les dinosaures et les animaux préhistoriques du Tennessee

Pendant une grande partie des ères paléozoïque et mésozoïque, il y a environ 75 millions d'années, la région de l'Amérique du Nord destinée à devenir le Tennessee était bien peuplée d'invertébrés, notamment de mollusques, de coraux et d'étoiles de mer. Cet État est beaucoup moins connu pour ses dinosaures - il ne reste que quelques vestiges épars datant de la fin du Crétacé - mais il a connu un rebond juste avant l'ère moderne, lorsque les mammifères de la mégafaune étaient très épais. Voici les dinosaures et les animaux préhistoriques les plus remarquables de l'histoire du volontariat.

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Dinosaures à bec de canard

Hadrosaur. DEA PICTURE LIBRARY / Getty Images

Les fossiles de dinosaures clairsemés découverts dans le Tennessee datent d'environ 75 millions d'années, dix millions d'années seulement avant l'événement d'extinction K / T. Bien que ces os soient trop fragmentaires et incomplets pour être affectés à un genre spécifique, ils appartenaient presque certainement à un hadrosaure (dinosaure à bec de canard) étroitement apparenté à Edmontosaurus. Bien sûr, partout où il y avait des hadrosaures, il y avait certainement des tyrannosaures et des rapaces, mais ceux-ci n'ont pas été préservés dans les sédiments du Tennessee.

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Camelops

Croyez-le ou non, les chameaux ont d'abord évolué en Amérique du Nord, d'où ils se sont étendus à l'Eurasie cénozoïque (aujourd'hui, on ne trouve plus que des chameaux au Moyen-Orient et en Asie centrale) avant de s'éteindre dans leur pays natal, à la limite du monde. ère moderne. Le chameau préhistorique le plus remarquable du Tennessee était Camelops, un mammifère de la mégafaune de sept pieds de haut qui parcourait cet État à l'époque du Pléistocène, il y a environ deux millions à 12 000 ans.

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Divers animaux du Miocène et du Pliocène

Joe_Potato / Getty Images

Le comté de Washington, dans le Tennessee, abrite le site des fossiles gris, qui abrite les restes de tout un écosystème datant de la fin du miocène et du début du pliocène (il y a environ sept millions à cinq millions d'années). Les mammifères identifiés sur ce site comprennent des chats à dents de sabre, des éléphants préhistoriques, des rhinocéros ancestraux et même un genre de pandas; Sans parler de la profusion de chauves-souris, d'alligators, de tortues, de poissons et d'amphibiens.

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Mylodon

roccomontoya / Getty Images

Un nombre déconcertant de paresseux géants parcouraient l’Amérique du Nord à l’époque du Pléistocène. L’état du Tennessee est surtout connu pour Mylodon, également connu sous le nom de Paramylodon, un proche parent du paresseux géant du sol, décrit pour la première fois à la fin du XVIIIe siècle par Thomas Jefferson. Comme les autres mammifères de la mégafaune du Pléistocène, dans le Tennessee, Mylodon était presque comiquement gigantesque, mesurant environ 10 pieds et pesant 2 000 livres (et croyez-le, il était toujours plus petit que les autres paresseux ancestraux de son époque, tels que Megatherium).

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Divers invertébrés marins

Cristina Arias / Getty Images

Comme beaucoup d'états pauvres en dinosaures près de la côte est, le Tennessee est exceptionnellement riche en fossiles d'animaux beaucoup moins impressionnants - les crinoïdes, les brachiopodes, les trilobites, les coraux et d'autres petites créatures marines qui ont peuplé les mers peu profondes et les lacs d'Amérique du Nord plus de 300 millions il y a plusieurs années, pendant les périodes dévonienne, silurienne et carbonifère. Celles-ci ne sont peut-être pas impressionnantes à regarder dans un musée, mais elles offrent une perspective incomparable sur l'évolution de la vie à l'époque paléozoïque.