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La Bastille et son rôle dans la Révolution française

La Bastille et son rôle dans la Révolution française

La Bastille est l'une des fortifications les plus célèbres de l'histoire européenne, presque entièrement en raison de son rôle central dans la mythologie de la Révolution française.

Forme et prison

Forteresse de pierre basée autour de huit tours circulaires avec des murs de cinq pieds d'épaisseur, la Bastille était plus petite que ce que les peintures ultérieures lui donnaient, mais c'était toujours une structure monolithique et imposante qui atteignait soixante-treize pieds de hauteur. Il a été construit au XIVe siècle pour défendre Paris contre les Anglais et a commencé à être utilisé comme prison sous le règne de Charles VI. C'était encore sa fonction la plus (célèbre) à l'époque de Louis XVI, et la Bastille avait vu beaucoup de prisonniers au fil des ans. La plupart des gens avaient été emprisonnés sur ordre du roi, sans procès ni défense, et c’était soit des nobles qui avaient agi contre les intérêts de la cour, des dissidents catholiques ou des écrivains jugés séditieux et corrompus. Il y avait aussi un nombre notable de personnes dont les familles les avaient considérées comme égarées et avaient fait appel au roi pour les avoir enfermées pour le bien de leur famille.

À l'époque de Louis XVI, les conditions à la Bastille étaient meilleures que celles décrites par la population. Les cellules du donjon, dont la maladie accélérée par l'humidité, n'étaient plus utilisées, et la plupart des prisonniers étaient logés dans les couches médianes du bâtiment, dans des cellules d'une largeur de seize pieds avec un mobilier rudimentaire, souvent avec une fenêtre. La plupart des prisonniers étaient autorisés à apporter leurs propres biens, l'exemple le plus célèbre étant le marquis de Sade qui avait acheté une vaste quantité de mobilier et d'équipements, ainsi que d'une bibliothèque entière. Les chiens et les chats étaient également autorisés à manger des rats. Le gouverneur de la Bastille recevait chaque jour un montant fixe pour chaque rang de prisonnier, le plus bas étant de trois livres par jour pour les pauvres (chiffre encore meilleur que celui de certains Français), et cinq fois supérieur à celui des prisonniers de rang élevé. . Boire et fumer étaient également autorisés, de même que les cartes si vous partagiez une cellule.

Un symbole du despotisme

Étant donné que des personnes pourraient se retrouver à la Bastille sans aucun procès, il est facile de voir comment la forteresse a développé sa réputation: symbole du despotisme, de l'oppression de la liberté, de la censure ou de la tyrannie royale et de la torture. Tel était certainement le ton adopté par les écrivains avant et pendant la révolution, qui utilisaient la présence très certaine de la Bastille comme incarnation physique de ce qu'ils pensaient être faux avec le gouvernement. Des écrivains, dont beaucoup avaient été relâchés de la Bastille, la décrivaient comme un lieu de torture, d’enterrement vivant, de corps enivrant et assourdissant.

La réalité de la Bastille de Louis XVI

On pense maintenant que cette image de la Bastille pendant le règne de Louis XVI était en grande partie une exagération, avec un nombre de prisonniers traité moins important que ce que le grand public avait été amené à croire. Bien que le fait de rester dans des cellules si épaisses ait un impact psychologique majeur, on ne pouvait pas entendre les autres prisonniers - la meilleure expression est celle de Linguet. Mémoires de la Bastille - les choses s'étaient considérablement améliorées et certains écrivains ont pu considérer leur emprisonnement comme une construction de carrière plutôt que comme une fin de vie. La Bastille était devenue une relique d'un autre âge. en effet, des documents de la cour royale peu de temps avant la révolution révèlent que des plans avaient déjà été mis au point pour abattre la Bastille et la remplacer par des travaux publics, notamment un monument à Louis XVI et la liberté.

La chute de la bastille

Le 14 juillet 1789, quelques jours avant la Révolution française, une foule nombreuse de Parisiens venait de recevoir des armes et des canons des Invalides. Ce soulèvement croyait que les forces loyales à la couronne attaqueraient bientôt pour tenter de contraindre Paris et l'Assemblée nationale révolutionnaire, et cherchaient des armes pour se défendre. Cependant, les armes avaient besoin de poudre à canon, et une grande partie de celle-ci avait été déplacée à la Bastille par la couronne pour des raisons de sécurité. Une foule ainsi rassemblée autour de la forteresse, fortifiée à la fois par le besoin urgent de poudre, mais par la haine pour presque tout ce qu’ils pensaient être faux en France.

La Bastille n’a pas été en mesure de mettre en place une défense à long terme car, alors qu’elle disposait d’un nombre prohibitif de canons, elle disposait de peu de soldats et de fournitures pour deux jours seulement. La foule a envoyé des représentants à la Bastille pour ordonner la livraison des armes et de la poudre. Bien que le gouverneur - de Launay - ait refusé, il a retiré les armes des remparts. Mais lorsque les représentants sont partis, un afflux de la foule, un accident impliquant le pont-levis et les actions paniquées de la foule et des soldats ont entraîné une escarmouche. Lorsque plusieurs soldats rebelles sont arrivés armés de canons, de Launay a décidé qu'il était préférable de rechercher un compromis quelconque pour ses hommes et leur honneur, bien qu'il ait envisagé de faire détoner la poudre et la majeure partie de ses environs. Les défenses ont été abaissées et la foule s'est précipitée à l'intérieur.

À l'intérieur de la foule, il n'y avait que sept prisonniers, dont quatre faussaires, deux fous et un aristocrate égaré. Ce fait n'a pas été autorisé à gâcher l'acte symbolique consistant à s'emparer d'un symbole aussi important de la monarchie autrefois toute puissante. Cependant, alors qu'un certain nombre de la foule avait été tuée dans les combats - identifiée plus tard comme étant quatre-vingt-trois instantanément et quinze plus tard par suite de blessures - comparée à une seule des garnisons, la colère de la foule exigeait un sacrifice, et de Launay fut choisi . Il a été défilé dans Paris, puis assassiné, la tête exposée sur une pique. La violence avait acheté le deuxième grand succès de la révolution; cette justification apparente apporterait beaucoup plus de changements au cours des prochaines années.

Conséquences

La chute de la Bastille a laissé la population parisienne avec la poudre à canon pour ses armes récemment saisies, donnant à la ville révolutionnaire les moyens de se défendre. De même que la Bastille avait été un symbole de la tyrannie royale avant sa chute, elle a ensuite été rapidement transformée par la publicité et l'opportunisme en un symbole de liberté. En effet, la Bastille «était bien plus importante dans sa« vie après la mort »qu'elle ne l'avait jamais été en tant qu'institution opérationnelle de l'État. Cela a donné forme et image à tous les vices contre lesquels la révolution s'était définie. »(Schama, Citoyens, p. 408) structure. Le roi, bien qu'encouragé par ses confidents à partir pour une région frontalière et, espérons-le, plus de troupes fidèles, concéda et retira ses forces de Paris et commença à accepter la révolution. Le 14 juillet est toujours célébré en France.