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10 marsupiaux récemment disparus

10 marsupiaux récemment disparus



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Vous avez peut-être l’impression que l’Australie fourmille de marsupiaux - et, oui, les touristes peuvent certainement se gaver de kangourous, de wallabies et d’ours koalas. Mais le fait est que les mammifères en poches sont moins courants à Down Under qu'auparavant et que de nombreuses espèces ont disparu à une époque historique, bien après l'ère de la colonisation européenne. Voici une liste de 10 marsupiaux qui se sont éteints sous le regard de la civilisation humaine.

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Potoroo à face large

John Gould / Wikimedia Commons

Comme le disent les marsupiaux australiens, les Potoroos ne sont pas aussi connus que les kangourous, les wallabies et les wombats, peut-être parce qu’ils sont au bord de l’oubli. Le potoroo de Gilbert, le potoroo à pieds longs et le potoroo à long nez existent toujours, mais le potoroo à larges faces n'a pas été aperçu depuis la fin du 19ème siècle et est présumé éteint. Ce marsupial long comme un pied ressemblait énormément à un rat et son nombre diminuait déjà avant l’arrivée des premiers colons européens en Australie. Nous pouvons remercier le naturaliste John Gould - qui a représenté le Potoroo à larges faces en 1844 et a peint nombre des autres marsupiaux de cette liste - pour une grande partie de ce que nous savons de cette créature disparue.

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Wallaby croissant de queue d'ongle

John Gould / Wikimedia Commons

Comme dans le cas de Potoroos (diapositive précédente), les wallabies à queue d'ongle de l'Australie sont en danger critique d'extinction, deux espèces luttant pour leur survie et une troisième éteinte depuis le milieu du XXe siècle. Comme ses parents actuels, le Northern Nail-Tail Wallaby et le Bridled Nail-Tail Wallaby, le Crescent Nail-Tail Wallaby se distingue par la pointe située au bout de sa queue, ce qui a probablement permis de compenser sa petite taille (environ 15%). pouces de hauteur). Rarement rare au début, le Crescent Nail-Tail Wallaby a apparemment succombé à la prédation du Red Fox, introduit en Australie par les colons britanniques au début du XIXe siècle pour leur permettre de s'adonner au sport patricien de la chasse au renard.

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Rat-kangourou du désert

John Gould / Wikimedia Commons

Le Rat-Kangourou du Désert a la particularité douteuse d’être déclaré éteint non pas une fois, mais deux fois. Ce marsupial bulbeux, qui ressemblait à un croisement entre un rat et un kangourou, fut découvert au début des années 1840 et commémoré sur toile par le naturaliste John Gould. Le Rat-Kangourou du Désert a ensuite rapidement disparu de la vue pendant près de 100 ans, pour être redécouvert au plus profond du désert australien central au début des années 1930. Bien que les intransigeants espèrent que ce marsupial a en quelque sorte échappé à l'oubli (il a été officiellement déclaré éteint en 1994), il est plus probable que la prédation par les renards roux l'éradique de la surface de la terre.

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Lièvre-wallaby

John Gould / Wikimedia Commons

Aussi triste que cela puisse paraître, c'est un miracle que le lièvre oriental ait jamais été découvert. Ce marsupial de la taille d'une pinte se nourrissait exclusivement la nuit, vivait dans des buissons épineux, avait une fourrure terne et, lorsqu'il était aperçu, il était capable de courir à toute vitesse, sur des centaines de mètres, et de sauter par-dessus la tête d'un homme adulte. Comme tant de marsupiaux éteints de l'Australie du XIXe siècle, le lièvre oriental a été décrit (et représenté sur une toile) par John Gould; contrairement à ses parents, nous ne pouvons pas imputer sa disparition au développement agricole ou aux déprédations du renard roux (il a probablement été éteint par les chats ou piétiné ses prairies par des moutons et des bovins).

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Kangourou Géant À Face Court

Gracieuseté du gouvernement de l'Australie

 

À l’époque du Pléistocène, l’Australie regorgeait de marsupiaux de taille monstrueuse - kangourous, wallabies et wombats - qui auraient pu donner une chance au tigre à dents de sabre (s’ils partageaient le même continent). Le kangourou géant à face courte (nom de genre Procoptodon) mesurait environ 10 pieds et pesait environ 500 livres, soit environ deux fois plus qu'un secondeur de la NFL (nous ne savons toutefois pas si ce marsupial était capable de sautant à une hauteur comparativement impressionnante). Comme d'autres mammifères de mégafaune à travers le monde, le kangourou géant à visière courte s'est éteint peu de temps après la dernière période glaciaire, il y a environ 10 000 ans, probablement à la suite d'une prédation humaine.

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Lesser Bilby

John Gould / Wikimedia Commons

Si la Âge de glace film franchise change jamais de décor en Australie, la Lesser Bilby serait une vedette potentielle. Ce minuscule marsupial était doté de longues oreilles adorables, d'un museau très pointu et d'une queue prenant plus de la moitié de sa longueur totale; vraisemblablement, les producteurs prendraient certaines libertés avec leur disposition ornementale (le Lesser Bilby était connu pour craquer et siffler contre tous les humains qui tentaient de le gérer). Malheureusement, cette créature omnivore située dans le désert ne faisait pas le poids face aux chats et aux renards introduits en Australie par les colons européens et s'éteignit au milieu du XXe siècle. (Le Petit Bilby laisse derrière lui le Grand Bilby légèrement plus grand, lui-même menacé d'extinction.)

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Bandicoot à pattes de cochon

John Gould / Wikimedia Commons

Comme vous vous en doutez probablement, les naturalistes australiens préfèrent les noms amusants avec des césures pour identifier leur faune indigène. Le Bandicoot à pattes de porc était muni d’oreilles en forme de lapin, d’un museau en forme d’opossum et de pattes grêles coiffées de pieds étranges aux orteils (mais pas particulièrement de porc), ce qui lui donnait un aspect comique lorsqu’il sautait, marchait ou courait. Peut-être à cause de son apparence bizarre, il s’agit de l’un des rares marsupiaux à provoquer le remords parmi les colons européens, qui ont au moins fait un effort symbolique pour le sauver de la disparition au début du XXe siècle. (Un intrépide explorateur a obtenu deux spécimens d'une tribu aborigène, puis a été obligé d'en manger un lors de son difficile voyage de retour!)

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Tigre de Tasmanie

John Gould / Wikimedia Commons

Le tigre de Tasmanie était le dernier d'une lignée de marsupiaux prédateurs qui couvrait l'Australie, la Nouvelle-Zélande et la Tasmanie au cours du Pléistocène. Il aurait très bien pu s'en prendre au kangourou géant à courte face et au géant Wombat, décrits ci-dessus. La Thylacine, comme on l'appelle aussi, a vu son nombre diminuer sur le continent australien à cause de la concurrence des humains autochtones et, au moment où elle s'est installée sur l'île de Tasmanie, elle était une proie facile pour les agriculteurs indignés, qui lui reprochaient la décimation de leurs moutons. et des poulets. Il serait peut-être encore possible de ressusciter le tigre de Tasmanie via le processus controversé de désextinction; la question de savoir si une population clonée prospérerait ou périrait est un sujet de débat.

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Toolache Wallaby

John Gould / Wikimedia Commons

Si vous avez déjà regardé un kangourou de près, vous en êtes peut-être arrivé à la conclusion que ce n'est pas un animal très attrayant. C'est ce qui rend le Toolache Wallaby si spécial: ce marsupial possédait une structure exceptionnellement épurée, une fourrure douce, luxueuse, à rayures, des pattes postérieures relativement petites et un museau d'aspect patricien. Malheureusement, les mêmes qualités ont rendu le Toolache Wallaby attrayant pour les chasseurs et la prédation humaine incessante a été exacerbée par l’empiétement de la civilisation sur l’habitat naturel de ce marsupial. Au début du XXe siècle, les naturalistes ont compris que le Toolache Wallaby était en danger de disparition, mais une "mission de sauvetage" a échoué avec la mort de quatre individus capturés.

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Wombat géant

Michael Coghlan / Wikimedia Commons / CC BY-SA 2.0

Aussi gros que le kangourou géant à face courte (diapositive précédente), ce n'était pas le cas pour le géant Wombat, Diprotodon, qui était aussi long qu'une voiture de luxe et pesait plus de deux tonnes. Heureusement pour les autres mégafaunes australiennes, le géant Wombat était un végétarien dévoué (il vivait exclusivement dans le Salt Bush, qui appartenait des milliers d'années plus tard à Eastern Hare-Wallaby), et n'était pas particulièrement brillant: de nombreuses personnes se sont fossilisées après une chute négligente. à travers la surface des lacs incrustés de sel. Comme son pote Kangourou Géant, le Géant Wombat s'est éteint à l'aube de l'ère moderne, sa disparition étant accélérée par les Aborigènes affamés brandissant des lances tranchantes.