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Qu'est-ce que E.B. White a à dire sur l'écriture

Qu'est-ce que E.B. White a à dire sur l'écriture

Faites la connaissance de l'essayiste E.B. White - et considérez les conseils qu'il a à offrir sur l'écriture et le processus d'écriture. Andy, comme le connaissaient ses amis et sa famille, a passé les 50 dernières années de sa vie dans une ancienne ferme blanche donnant sur la mer à North Brooklin, dans le Maine. C'est là qu'il a écrit la plupart de ses essais les plus connus, trois livres pour enfants et un guide de style best-seller.

Introduction à E.B. blanc

Une génération a grandi depuis E.B. White est mort dans cette maison de ferme en 1985, et pourtant sa voix sournoise et auto-dévalorisante parle avec plus de force que jamais. Dans les années récentes, Stuart Little a été transformé en franchise par Sony Pictures et, en 2006, une deuxième adaptation cinématographique de Charlotte's Web a été libéré. Plus important encore, le roman de White sur "un cochon" et une araignée qui était "un véritable ami et un bon écrivain" s'est vendu à plus de 50 millions d'exemplaires au cours des cinquante dernières années.

Pourtant, contrairement aux auteurs de la plupart des livres pour enfants, E.B. White n'est pas un écrivain à rejeter une fois qu'on est sorti de son enfance. Le meilleur de ses essais nonchalamment éloquents, parus pour la première fois dans Harper's, Le new yorker, et L'Atlantique dans les années 1930, 1940 et 1950 - ont été réimprimés en Essais de E.B. blanc (Harper Perennial, 1999). Dans "Mort d'un cochon", par exemple, nous pouvons profiter de la version pour adultes du conte qui a finalement été façonnée en Charlotte's Web. Dans "Once More to the Lake", White transforma le plus insignifiant des sujets de dissertation - "Comment j'ai passé mes vacances d'été" - en une méditation surprenante sur la mortalité.

Pour les lecteurs qui ont l’ambition d’améliorer leur propre écriture, White a fourni Les éléments de style (Penguin, 2005) - une révision vivante du modeste guide rédigé en 1918 par William Strunk, Jr., professeur à l'Université Cornell. Il figure dans notre courte liste d'ouvrages de référence essentiels pour les écrivains.

White a reçu la médaille d'or pour essais et critiques de l'Académie américaine des arts et des lettres, le prix Laura Ingalls Wilder, la médaille nationale de littérature et la médaille présidentielle de la liberté. En 1973, il a été élu à l'Académie américaine des arts et des lettres.

E.B. Le conseil de White à un jeune écrivain

Que faites-vous quand vous avez 17 ans, que la vie vous déconcerte et que vous n’êtes certain que de votre rêve de devenir écrivain professionnel? Si vous aviez été "Miss R" il y a 35 ans, vous auriez écrit une lettre à votre auteur préféré pour lui demander conseil. Et il y a 35 ans, vous auriez reçu cette réponse de E. B. White:

Chère Mlle R:
À dix-sept ans, l’avenir est susceptible de paraître formidable, voire déprimant. Vous devriez voir les pages de mon journal vers 1916.
Vous m'avez demandé comment écrire, comment je l'ai fait. Il n'y a pas de truc pour ça. Si vous aimez écrire et que vous voulez écrire, vous écrivez, peu importe où vous vous trouvez ou ce que vous faites d'autre ou si quelqu'un y prête attention. J'ai dû écrire un demi-million de mots (principalement dans mon journal) avant de publier quoi que ce soit, à l'exception de quelques articles brefs à Saint-Nicolas. Si vous voulez écrire sur les sentiments, sur la fin de l'été, sur la croissance, écrivez à ce sujet. Une grande partie de l’écriture n’est pas "tracée" - la plupart de mes essais n’ont pas de structure graphique, c’est une promenade dans les bois ou une promenade dans les sous-sols de mon esprit. Vous demandez: "Qui s'en soucie?" Tout le monde se soucie. Vous dites: "Cela a été écrit avant." Tout a été écrit avant.
Je suis allé au collège mais pas directement du lycée; il y avait un intervalle de six ou huit mois. Parfois, cela va bien de prendre de courtes vacances dans le monde universitaire. J'ai un petit-fils qui a pris un an de congé et a trouvé un emploi à Aspen, dans le Colorado. Après une année de ski et de travail, il est maintenant installé au Colby College en tant que étudiant de première année. Mais je ne peux pas vous conseiller, ou ne vous conseillerai pas, sur une telle décision. Si vous avez un conseiller à l'école, je demanderais son avis. À l'université (Cornell), j'ai été publié dans le quotidien et en ai été le rédacteur en chef. Cela m'a permis d'écrire beaucoup et de vivre une bonne expérience journalistique. Vous avez raison de dire que le véritable devoir d'une personne dans la vie est de sauver son rêve, mais ne vous inquiétez pas pour cela et ne les laissez pas vous effrayer. Henry Thoreau, auteur de Walden, a déclaré: "J’ai au moins appris cela de mon expérience: si on avance avec confiance dans la direction de ses rêves et s’efforce de vivre la vie qu’il a imaginée, il rencontrera un succès inattendu heures communes. " La phrase, après plus de cent ans, est toujours vivante. Alors avancez avec confiance. Et lorsque vous écrivez quelque chose, envoyez-le (soigneusement dactylographié) à un magazine ou à une maison d'édition. Tous les magazines ne lisent pas les contributions non sollicitées, mais certains le font. Le New-Yorkais est toujours à la recherche de nouveaux talents. Ecrivez un court texte pour eux, envoyez-le à l'éditeur. C'est ce que j'ai fait il y a une quarantaine d'années. Bonne chance.
Cordialement,
E. B. White

Que vous soyez un jeune écrivain comme "Miss R" ou un vieil écrivain, le conseil de White est toujours valable. Avancez avec confiance et bonne chance.

E.B. Blanc sur la responsabilité d'un écrivain

Dans une interview pour La Paris Review En 1969, White fut invité à exprimer son "point de vue sur l'engagement de l'écrivain envers la politique et les affaires internationales". Sa réponse:

Un écrivain devrait se préoccuper de ce qui absorbe sa fantaisie, émeut son cœur et libère sa machine à écrire. Je ne ressens aucune obligation de traiter avec la politique. Je me sens responsable vis-à-vis de la société à cause de l'impression: un écrivain a le devoir d'être bon, pas moche; vrai, pas faux; vif, pas terne; précis, pas plein d'erreur. Il devrait avoir tendance à soulever les gens, pas à les baisser. Les écrivains ne se contentent pas de refléter et d’interpréter la vie, ils informent et façonnent la vie.

E.B. Blanc sur l'écriture pour le lecteur moyen

Dans un essai intitulé "Calculating Machine" (machine à calculer), White écrit de manière décourageante à propos du "Reading-Ease Calculator", un appareil censé mesurer la "lisibilité" du style d'écriture d'un individu.

Bien entendu, il n’existe pas de facilité de lecture. Il y a la facilité avec laquelle on peut lire la matière, mais c'est une condition du lecteur, pas de la matière.
Il n'y a pas de lecteur moyen, et descendre vers ce personnage mythique, c'est nier que chacun de nous monte, monte.
J’estime qu’aucun écrivain ne peut améliorer son travail tant qu’il n’a pas abandonné l’idée délicate selon laquelle le lecteur est débile, car l’écriture est un acte de foi et non de grammaire. L'ascension est au cœur du problème. Un pays dont les écrivains suivent la machine à calculer en bas n’est pas ascendante - si vous voulez bien pardonner l’expression - et un écrivain qui remet en question la capacité de la personne à l’autre bout de la ligne n’est pas un écrivain, mais un simple érudit. Les films ont depuis longtemps décidé qu'une communication plus large pourrait être obtenue par une descente délibérée vers un niveau inférieur, et ils ont marché fièrement jusqu'à ce qu'ils atteignent la cave. Ils cherchent maintenant l'interrupteur, dans l'espoir de trouver le moyen de sortir.

E.B. Blanc sur l'écriture avec style

Dans le dernier chapitre de Les éléments de style (Allyn & Bacon, 1999), White a présenté 21 "suggestions et conseils de prudence" pour aider les auteurs à développer un style efficace. Il a préfacé ces indications avec cet avertissement:

Les jeunes écrivains croient souvent que le style est une garniture pour la viande de prose, une sauce qui rend agréable un plat émoussé. Le style n'a pas une telle entité séparée; est non détachable, non filtrable. Le débutant doit aborder le style avec prudence, sachant que c’est lui-même qu’il approche, pas un autre; et il devrait commencer par se détourner résolument de tout ce qui est communément supposé indiquer tout style, maniérisme, astuce, parure. L’approche du style se fait par simplicité, simplicité, ordre, sincérité.
L'écriture est, pour la plupart, laborieuse et lente. L'esprit se déplace plus vite que le stylo; Par conséquent, l'écriture devient une question d'apprendre à faire des coups d'ailes occasionnels, faisant tomber l'oiseau de la pensée au fur et à mesure qu'il passe. Un écrivain est un artilleur, attendant parfois quelque chose à l'aveugle, errant parfois à la campagne dans l'espoir de l'effrayer. Comme les autres artilleurs, il doit cultiver la patience. il peut avoir à travailler plusieurs couvertures pour faire tomber une perdrix.

Vous remarquerez que, tout en préconisant un style simple et clair, White a transmis ses pensées à travers des métaphores astucieuses.

E.B. Blanc sur la grammaire

Malgré le ton prescriptif de Les éléments de style, Les applications de la grammaire et de la syntaxe de White étaient principalement intuitives, comme il l’a expliqué une fois dans Le new yorker:

L'utilisation nous semble particulièrement une question d'oreille. Chacun a ses propres préjugés, son propre ensemble de règles, sa propre liste d'horribles. La langue anglaise met toujours un pied dehors pour faire trébucher un homme. Chaque semaine, nous sommes jetés, écrivant joyeusement. L'usage de l'anglais est parfois plus que de simples goûts, des jugements et une éducation. Parfois, c'est de la pure chance, comme de traverser une rue.

E.B. Blanc sur non écrit

Dans une critique de livre intitulée "Writers at Work", White décrit ses propres habitudes d'écriture - ou plutôt, son habitude de différer l'écriture.

La pensée d'écrire plane sur notre esprit comme un nuage laid, nous rendant appréhensifs et déprimés, comme avant une tempête d'été, de sorte que nous commençons la journée en nous allégeant après le petit-déjeuner ou en nous éloignant souvent vers des destinations lugubres et peu concluantes: zoo ou une agence postale pour acheter quelques enveloppes timbrées. Notre vie professionnelle a été un long exercice d'évitement sans vergogne. Notre maison est conçue pour le maximum d'interruption, notre bureau est l'endroit où nous ne sommes jamais. Pourtant, le bilan est là. Même pas s'allonger et fermer les stores ne nous empêche d'écrire; pas même notre famille et nos préoccupations ne nous arrêtent pas.