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Tornades: Introduction aux tempêtes les plus violentes de la nature

Tornades: Introduction aux tempêtes les plus violentes de la nature

Chaque année aux États-Unis, environ 1 300 colonnes d’air tordues, en rotation violente, qui descendent des orages vers le sol, se produisent à travers les États-Unis. Explorez les bases des tornades, l'une des tempêtes les plus imprévisibles de la nature.

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Provenant des orages violents

Cultura RM / Jason Persoff Stromdoctor / Getty Images

Il faut quatre ingrédients clés pour créer des tempêtes violentes capables de produire une tornade:

  1. Air chaud et humide
  2. Air frais et sec
  3. Un jet stream puissant
  4. Terrains plats

L'air chaud et humide se heurtant à l'air froid et sec crée l'instabilité et la portance nécessaires pour déclencher le développement de l'orage. Le jet stream fournit le mouvement de torsion. Lorsque vous avez un fort jet haut dans l'atmosphère et des vents plus faibles près de la surface, cela produit un cisaillement du vent. La topographie joue également un rôle majeur, avec des terrains plats permettant aux ingrédients de se mélanger au mieux. La force d'une tornade dépend de l'extrême intensité de chaque ingrédient.

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Allées de tornades: les points chauds de l'activité des tornades

Dan Craggs / Wikimedia Commons

Tornado Alley est un surnom donné à une région qui subit chaque année une fréquence élevée de tornades. Aux États-Unis, il existe quatre telles "allées":

  • Tornado Alley de la région des Plaines du Sud, qui comprend les États de l'Iowa, du Nebraska, du Texas, de l'Oklahoma et du Kansas
  • Dixie Alley dans la région de la côte du golfe, incluant la Géorgie
  • Hoosier Alley comprend le Kentucky, l’Illinois, l’Indiana et l’Ohio
  • Floride

Ne vivez pas dans un état "allée"? Vous n'êtes toujours pas à 100% à l'abri des tornades. Les ruelles de tornade sont les régions les plus touchées par les twisters, mais les twisters peuvent se former et se forment n'importe où. Bien que les conditions météorologiques et la topographie des États-Unis constituent le sommet des tornades de tous les pays du monde, elles peuvent se former et se forment ailleurs, notamment au Canada, au Royaume-Uni, en Europe, au Bangladesh et en Nouvelle-Zélande. L'Antarctique est le seul continent sans tornade documentée.

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Saison des tornades: quand votre état culmine

NOAA NCDC

Contrairement aux ouragans, les tornades n’ont pas de date de début ni de fin précises. Si les conditions sont propices à une tornade, elles peuvent survenir à tout moment de l’année. Bien sûr, il y a certaines périodes de l'année où elles sont plus susceptibles de se produire, selon l'endroit où vous vivez.

Pourquoi le printemps est-il considéré comme le pic de la saison des tornades? Les tornades printanières se produisent le plus souvent dans les régions du sud des plaines et du sud-est des États-Unis. Si vous habitez à Dixie Alley ou n'importe où le long des vallées du fleuve Mississippi à Tennessee, vous aurez plus de chances de voir des tornades en automne, en hiver et au printemps. Le long de l’allée Hoosier, l’activité des tornades culmine au printemps et au début de l’été. Plus vous vivez au nord, plus les tornades sont susceptibles de se produire dans les dernières parties de l'été.

Pour voir combien de tornades se produisent en moyenne dans votre État par mois, visitez la page NOAA NCEI Climatology Tornado.

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Force de la tornade: l'échelle améliorée de Fujita

Guenther Dr. Hollaender / E + / Getty Images

Lorsqu'une tornade se forme, sa force est mesurée à l'aide d'une échelle appelée échelle Enhanced Fujita (EF). Cette échelle évalue la vitesse du vent pendant la tornade en tenant compte du type de structure endommagée et du degré de dégradation subie. L'échelle est la suivante:

  • EF0: vents de 65 à 85 mph
  • EF1: vents de 86 à 110 mph
  • EF2: 111 à 135 mph
  • EF3: vents de 136 à 165 mph
  • EF4: 166 à 200 mph
  • EF5: Vents de plus de 200 mph

Plus fort qu'un ouragan

La vitesse du vent dans une tornade est supérieure à la vitesse du vent dans un ouragan. La vitesse du vent dans un ouragan de catégorie 5 est définie comme ayant des vents soutenus supérieurs à 155 mph. Les vitesses du vent dans les tornades peuvent presque doubler, le plus fort dépassant les 300 mph. Même dans ce cas, les ouragans causent beaucoup plus de dégâts matériels, car ils sont de plus grands systèmes de tempête et parcourent de plus grandes distances.

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Tornades et changement climatique

john finney photography / Moment / Getty Images

Les climatologues qui étudient l'historique des tornades aux États-Unis ont identifié des preuves de changements pouvant être liés au réchauffement de la planète. Depuis 1974, le nombre de jours de tornade a diminué avec une ou deux tornades appelées "jours de tornade à basse fréquence" et le nombre de jours à haute fréquence a augmenté. Les tornades qui se produisent les jours de haute fréquence ont tendance à se situer plus à l'est que celles qui se produisent les jours de basse fréquence.

Un autre changement qui résulterait du réchauffement de la planète est que la saison des tornades s’est décalée de 12 à 13 jours en moyenne depuis le début des années 50.

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Sécurité Tornado

James Brey / Getty Images

Selon le service météorologique national de la NOAA, les tornades ont été la principale cause de décès dus aux conditions météorologiques entre 2007 et 2016, avec une moyenne de 105 décès par an. La chaleur et les inondations sont les autres principales causes de décès liés aux conditions météorologiques, et les deux dépassent les tornades sur une période de 30 ans.

La plupart des morts ne sont pas dues aux vents tournants, mais aux débris en rotation à l'intérieur La tornade. Des morceaux de débris volants peuvent être transportés à plusieurs kilomètres de distance, car des matériaux plus légers sont transportés dans l'atmosphère.

Pour vous protéger, assurez-vous de connaître les risques de tornade, les alertes et les emplacements sûrs dans votre région.

Sources

  • Davies-Jones, Robert. "Examen de la dynamique des supercellules et des tornades." Recherche atmosphérique 158-159 (2015): 274-91. Impression.
  • Elsner, James B., Svetoslava C. Elsner et Thomas H. Jagger. "L'efficacité croissante des jours de tornade aux États-Unis." Dynamique climatique 45,3 (2015): 651-59. Impression.
  • Long, John A., Paul C. Stoy et Tobias Gerken. "Saisonnalité des tornades dans le sud-est des États-Unis." Températures et climat extrêmes 20 (2018): 81-91. Impression.
  • Moore, Todd W. "Sur les caractéristiques temporelles et spatiales des journées de tornade aux États-Unis." Recherche atmosphérique 184 (2017): 56-65. Impression.

Edité par Tiffany Means