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La vie et l'art d'Edward Hopper, peintre réaliste américain

La vie et l'art d'Edward Hopper, peintre réaliste américain



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L'artiste Edward Hopper (1886-1967) a créé de sombres portraits de la vie moderne en Amérique. Célèbre pour sa peinture Nighthawks, il a dépeint des scènes urbaines désolées et des paysages ruraux hantés. Les peintures à l'huile, les aquarelles, les esquisses et les eaux-fortes de Hopper expriment un sentiment de détachement humain. Résistant aux courants populaires d’expressionnisme abstrait, Edward Hopper est devenu le réalisme le plus important du XXe siècle en Amérique.

Faits saillants: Edward Hopper

  • Occupation: Artiste
  • Connu pour: Peintre de paysages et de scènes urbaines
  • Née: 22 juillet 1882 à Upper Nyack, New York
  • Décédés: 15 mai 1967 à New York, New York
  • Œuvres choisiesIntérieur d'été(1909), Maison par le chemin de fer (1925), Automatique(1927), Tôt le dimanche matin (1930), Nighthawks(1942)
  • Styles artistiques: Réalisme urbain, réalisme magique, école Ashcan
  • Époux: Josephine Verstille Nivison (m. 1924-1967)
  • Citation: "Je ne pense pas avoir jamais essayé de peindre la scène américaine; j'essaie de me peindre moi-même."

Enfance

Maison près du chemin de fer, 1925, d'Edward Hopper. Huile sur toile, 61 x 73,7 cm. Recadrée.

Reproduction sur toile de peintures giclées sur toile

Edward Hopper est né le 22 juillet 1882 à Upper Nyack, dans l’État de New York, une ville prospère bâtie à 50 km de New York. Avec sa sœur aînée, Marion, il a grandi dans une confortable maison victorienne située sur une colline surplombant la rivière Hudson.

Les parents de Hopper ont été éduqués et impliqués dans les arts. La famille est allée dans des musées, des concerts et d’autres manifestations culturelles. Enfant, Edward Hopper a dessiné des caricatures politiques et dessiné des bateaux qu’il a vus dans le port local. Son premier tableau signé, daté de 1895, était Chaloupe à Rocky Cove

Les parents de Hopper l'ont encouragé à poursuivre une carrière qui lui procurerait un revenu stable. Comme il aimait les bateaux et le dessin, Hopper considéra brièvement l’architecture navale. Cependant, il était plus intéressé par la lumière et la couleur que par l'ingénierie. Il voulait peindre des paysages nautiques et de vieilles maisons le long de la rivière Hudson.

L'une des peintures les plus mémorables de Hopper est basée sur une scène familière à Haverstraw, dans l'État de New York, à plusieurs kilomètres de sa maison d'enfance. Un éclairage étrange et une perspective asymétrique donnent Maison par le chemin de fer (ci-dessus) un air d'appréhension.

Achevé en 1925, Maison par le chemin de fer est devenu la première acquisition du Metropolitan Museum of Art récemment fondé. La peinture a plus tard inspiré la scénographie du terrifiant film de Alfred Hitchcock datant de 1960, Psycho.

Education et influences

Summer Interior, 1909, d'Edward Hopper. Huile sur toile. 24 1/4 × 29 3/16 in. (61,6 × 74,1 cm) Cropped.Whitney Museum of American Art, New York. Wilson / Corbis via Getty Images.

Les parents d'Edward Hopper lui ont conseillé d'apprendre un métier pratique. Après avoir obtenu son diplôme du lycée public de Nyack en 1899, il suivit un cours d'illustration puis s'inscrivit à la New York School of Art, désormais connue sous le nom de The New School for Design de Parson. Là, il pourrait étudier l'art commercial comme le souhaitaient ses parents tout en développant ses compétences de peintre.

Parmi les camarades de classe de Hopper se trouvaient les réalistes talentueux George Bellows, Guy Pène du Bois et Rockwell Kent. Kenneth Hayes Miller et William Merritt Chase, qui ont utilisé des techniques de réalisme traditionnelles pour décrire des scènes de la vie quotidienne, ont été parmi leurs professeurs. De manière plus significative, Hopper est devenu l'élève de Robert Henri, responsable de l'école Ashcan. Henri, qui estimait que les artistes devaient rendre compte de la dureté des conditions de vie des pauvres, promouvait un réalisme urbain audacieux.

Edward Hopper termina ses études en 1906. Au cours des quatre années suivantes, il travailla à temps partiel à dessiner des illustrations pour des publicités et, comme il était de coutume pour les étudiants en art, se rendit en Europe. Il a visité plusieurs pays, mais a passé la majeure partie de son temps à Paris.

Le post-impressionnisme a fleuri à cette époque. Le fauvisme, le cubisme et Dada étaient de nouvelles tendances passionnantes et le surréalisme se préparait à l'horizon. Cependant, Edward Hopper n'a montré aucun intérêt pour les nouveaux styles. Il ne s'est pas inscrit à des cours et ne s'est pas mêlé à des artistes modernistes. Au lieu de cela, Hopper lit la littérature française et peint des paysages inspirés de maîtres anciens tels que Goya et les impressionnistes du XIXe siècle, Manet et Degas.

Premiers travaux commeMaison avec des gens (ca. 1906-09),La station d'el(1908), Le Louvre dans un orage (1909) et Intérieur d'été (ci-dessus) reflètent la formation de Hopper en matière de réalisme urbain. Des coups de pinceau décontractés dépeignent des moments troublants sans jugement ni sentimentalité.

Hopper fit son dernier voyage en Europe en 1910 et n'y revint jamais.

Début de carrière

Illustrations pour le magazine Everyone's, décembre 1921, par Edward Hopper. Domaine public

En 1913, Edward Hopper a exposé à l'exposition internationale d'art moderne, connue sous le nom d'Armory Show, et a vendu son premier tableau. Voile (1911). Dix ans passèrent avant qu'il ne fasse une autre vente.

En tant que jeune artiste en difficulté, Hopper donnait des leçons aux enfants de Nyack et dessinait des illustrations pour des magazines de pâte à papier à New York.Aventure, le magazine de tout le monde, Scribner, Wells Fargo Messenger,et autres publications commandé ses dessins.

Hopper dédaignait le travail de magazine et aspirait à consacrer plus de temps aux beaux-arts. Son processus de création nécessitait une réflexion approfondie. Il réfléchit à ses sujets et fit des croquis préliminaires. Jamais satisfait, il a continué à explorer la composition et les thèmes sur la toile. Travaillant lentement et délibérément, il a peint, gratté et repeint. Les missions de magazine ont interrompu ce processus et ont sapé son énergie.

Bien dans la trentaine, Hopper se demandait s'il réussirait un jour en tant que peintre. Pendant ce temps, ses illustrations gagnaient le respect. Son affiche de la première guerre mondiale Smash le Hun (1918) a remporté le prix US Shipping Board. Il découvre un exutoire créatif gravant des scènes de la vie quotidienne et remporte en 1923 deux prix prestigieux.

Mariage

Soirée d'été, 1947, d'Edward Hopper. Huile sur toile. 72,2 x 106,68 cm (30 x 42 po). Francis G. Mayer / Corbis / VCG via Getty Images

Une femme pensive traverse les peintures de Hopper. Les yeux ombragés, elle drape son corps mince dans une posture de solitude et de désespoir. Solitaire et anonyme, elle apparaît dans Soirée d'été (montré ci-dessus), Automatique (1927), Une femme au soleil (1961) et de nombreux autres ouvrages.

Josephine Nivison Hopper (1883-1968), épouse de Hopper, a servi de modèle à ces personnages pendant des décennies. Même quand Joséphine avait soixante-dix ans, il peignait ses poses. Ce n'étaient pas de vrais ressemblances. Bien que le visage de Joséphine soit apparu dans Jo Peinture (1936) et dans plusieurs aquarelles, Hopper ne peint généralement pas de vraies personnes. Il a brouillé les détails et changé les visages pour créer des personnages de fiction dans des récits psychologiques troublants.

Les Hoppers se sont rencontrés en tant qu'étudiants en 1914 et sont devenus amis après que leurs chemins se soient croisés une décennie plus tard. Josephine (souvent appelée "Jo") était une enseignante d'école publique et un peintre respecté. le New York Times a comparé son travail à celui de Georgia O'Keeffe et de John Singer Sargent.

Quand ils se sont mariés en 1924, Joséphine et Edward étaient dans la quarantaine. Selon ses journaux, le mariage était orageux et même violent. Jo a écrit qu'il l'avait giflée, "menottée", blessée et frappée à la tête contre une étagère. Elle l'a griffé et "l'a mordu à l'os".

Néanmoins, ils sont restés mariés pendant le reste de leur vie. Josephine a gardé les grands livres, documentant les œuvres, les expositions et les ventes d'Edward. Elle écrivit sa correspondance et suggéra des thèmes et des titres. Elle lui fournit des critiques constructives, l'encourage à peindre des aquarelles et organise des accessoires et des poses pour les scènes d'intérieur.

Le couple n'a pas eu d'enfants. Joséphine a qualifié le travail de son mari de progéniture, appelant ses propres peintures "de pauvres petits enfants morts-nés". Comme sa carrière a échoué, Hopper a grimpé en flèche.

Scènes Urbaines

Du pont de Williamsburg, 1928, d'Edward Hopper. 29 3/8 × 43 3/4 po (74,6 × 111,1 cm). Francis G. Mayer / Corbis / VCG via Getty Images

Edward Hopper était principalement un artiste new-yorkais. De 1913 à sa mort, il passa les mois d’hiver dans un studio sur le toit situé au 3 Washington Square North, un bâtiment austère de style néo-grec situé dans le bohème Greenwich Village de New York. Après leur mariage, Joséphine le rejoignit dans les quartiers exigus. Le couple n’est parti que pour des retraites estivales, des voyages occasionnels aux États-Unis et au Mexique et des visites à la soeur de Hopper à Nyack.

La maison de studio de Hopper à New York n’avait pas de réfrigérateur ni de salle de bain privée. Il a transporté du charbon quatre volées d’escaliers pour alimenter le réchaud. Cependant, ce cadre était idéal pour un artiste de scènes urbaines. D'énormes fenêtres et puits de lumière fournissaient un éclairage brillant. Les paysages de rue environnants suggéraient des sujets pour des portraits sombres de la vie moderne.

À New York et dans d'autres grandes villes, Hopper a peint des restaurants, des motels, des stations-service et des chemins de fer. Il a souligné la couleur et la texture de la brique, du béton et du verre. En se concentrant sur les détails architecturaux, il a mis l'accent sur l'éloignement humain.

Depuis le pont de Williamsburg (ci-dessus) interprète la vue vue en traversant le pont entre Brooklyn et Manhattan. Seule la rampe inclinée du pont est montrée. Une femme seule observe depuis une fenêtre lointaine.

Parmi les autres paysages de rue importants d’Edward Hopper, notons:New York Corner (1913), Pharmacie (1927), Tôt le dimanche matin (1930), etS'approcher d'une ville (1946).

Paysages et paysages marins

Maison de Lombard, 1931, par Edward Hopper. Aquarelle et gouache sur papier, 50,8 x 71,2 cm (20 x 27-7 / 8 po). Francis G. Mayer / Corbis / VCG via Getty Images

Souffrant de mélancolie, Edward Hopper a trouvé un réconfort dans les rivages balayés par les vents. Pendant la majeure partie de sa vie adulte, il passa les étés en Nouvelle-Angleterre. Il a peint des scènes de phares, de paysages marins et de villages ruraux dans le Maine, le New Hampshire, le Vermont et le Massachusetts.

Représentant des paysages de Hopper en Nouvelle-Angleterre,La maison de Ryder (1933), Sept heures. (1948) etDeuxième histoire (1960) sont des études de lumière et de couleur. Les ombres jouent sur les murs altérés et les toits angulaires. Les figures humaines semblent détachées et insignifiantes.

En 1934, au plus fort de la crise économique, les Hoppers ont utilisé l'argent de l'héritage de Joséphine pour construire un chalet d'été à South Truro, à la périphérie de Cape Cod. Hopper a conçu cette retraite pour capitaliser sur la lumière scintillante. Perchée sur une falaise de sable et bordée de bardeaux de bois, la maison de trois chambres de style Cape Cod surplombait la myrtille, la dune et la plage paisible.

Bien qu'idyllique, la vue de la maison d'été de Hopper n'est jamais devenue le centre de ses peintures de la Nouvelle-Angleterre. Comme dans ses paysages urbains, il a exploré les thèmes de la fugacité et de la décadence. Travaillant souvent à l'aquarelle, il peint des routes désolées, des poteaux téléphoniques déséquilibrés et des maisons vacantes. Maison lombard (ci-dessus) est l’un des nombreux peintres qu’il a peints dans la région de Truro.

Vues intérieures

Nighthawks, 1942, par Edward Hopper. Huile sur toile. 33 1/8 x 60 po (84,1 x 152,4 cm). Institut de Chicago. Wilson / Corbis via Getty Image

Le travail d'Edward Hopper est souvent appelé évocateur et perturbant psychologiquement. Ces qualités sont particulièrement évidentes dans les scènes d'intérieur comme Fenêtres de nuit (1928), Chambre d'hôtel (1931). Film de New York (1939) etBureau dans une petite ville (1953) Qu'il s'agisse de peindre un hall de théâtre, un restaurant ou une salle privée, Hopper dépeint des espaces impersonnels et durement éclairés. Les figures humaines sont immobiles, comme suspendues dans le temps. Dans beaucoup de ces peintures, la scène est révélée de façon voyeuriste à travers une fenêtre.

Achevé en 1942, emblématique de Hopper Nighthawks (ci-dessus) réinterprète un diner près de son studio à Greenwich Village. Hopper a écrit qu'il "simplifiait beaucoup la scène et agrandissait le restaurant."

Comme dans van Gogh Le café de nuit (1888), Nighthawks présente un contraste gênant entre une lumière éclatante, des couleurs saturées et des ombres sombres. Edward Hopper a accentué l'inconfort en allongeant la distance entre les tabourets et en rendant les urnes de café avec des détails luisants.

Dans Nighthawks, comme dans la plupart des travaux de Hopper, les objets inanimés dominent. Les bâtiments et les vestiges de l'ère industrielle racontent l'histoire de l'aliénation urbaine du XXe siècle.

La mort et l'héritage

Soleil dans une pièce vide, 1963, par Edward Hopper. Huile sur toile, 73 x 100,3 cm (28 3/4 x 39 1/2 po).

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Les années 1940 et 1950 ont amené l'essor de l'expressionnisme abstrait aux États-Unis. Le réalisme glauque du travail d'Edward Hopper a perdu de sa popularité. Hopper est devenu moins productif, mais a continué à travailler tard dans sa vie. Il est décédé dans son studio à New York le 15 mai 1967. Il avait 84 ans.

Un des derniers tableaux de Hopper, Soleil dans une pièce vide (ci-dessus) se rapproche de l'abstraction. Les murs et le sol, la lumière et les ombres, forment des blocs de couleur solides. Sans activité humaine, la pièce vide pourrait annoncer le départ de Hopper.

Moins d'un an après son décès, son épouse Joséphine a suivi. Le musée d'art américain Whitney a reçu ses domaines artistiques. Alors que les peintures de Josephine sont rarement exposées, la réputation de Hopper gagne un nouvel élan.

La maison d'enfance de Hopper à Nyack, New York, est maintenant un centre d'art et un musée. Son studio à New York est ouvert aux visiteurs sur rendez-vous. Les touristes à Cape Cod peuvent faire des visites guidées des maisons à partir de ses peintures.

Aux enchères d'art, le travail de Hopper rapporte des sommes stupéfiantes - 26,9 millions de dollars pour Fenêtre d'hôtel et 40 millions de dollars pourVent d'est sur Weehawken. Des scènes sombrées "Hopperesque" font maintenant partie de la psyché américaine, inspirant des réalisateurs de films, des musiciens et des écrivains.

Dans "Edward Hopper et la maison près du chemin de fer (1925)", le poète Edward Hirsch compare l'artiste sombre et peu sûr au manoir abandonné qu'il a peint:


… Bientôt la maison commence
Regarder franchement l'homme. Et en quelque sorte
La toile blanche vide prend lentement
L'expression de quelqu'un qui est énervé,
Quelqu'un retient son souffle sous l'eau.

Sources

  • Berman, Avis. "Hopper: le réalisateur américain suprême du 20ème siècle." Smithsonian Magazine. Juillet 2007. //www.smithsonianmag.com/arts-culture/hopper-156346356/
  • Bochner, Paul. "Un endroit comme à la maison." Atlantic Magazine. Mai 1996. //www.theatlantic.com/magazine/archive/1996/05/someplace-like-home/376584/
  • Couronne, Daniel. "Les illustrations improbables de Pulp Fiction d’Edward Hopper." Hub littéraire. 5 mars 2018. //lithub.com/the-unllike-pulp-fiction-illustrations-of-edward-hopper/
  • Dicum, Gregory. "Cape Cod, à la lumière d'Edward Hopper." New York Times. 10 août 2008. //www.nytimes.com/2008/08/10/travel/10cultured.html
  • Levin, Gail. Edward Hopper: une biographie intime. Presses de l'Université de Californie. 1998.
  • Musée d'art américain Whitney. "Edward Hopper, 1882-1967." //collection.whitney.org/artist/621/EdwardHopper
  • Vienne, Jake Milgram. "Rockwell Kent et Edward Hopper: Regardant, Regardant à l'intérieur." Magazine d'antiquités. 26 févr. 2016. //www.themagazineantiques.com/article/rockwell-kent-and-edward-hopper-looking-out-looking-within/
  • Wood, Gaby. "Homme et Muse." Le gardien. 25 avril 2004. //www.theguardian.com/artanddesign/2004/apr/25/art1