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10 animaux uniques du bassin de l'Amazone

10 animaux uniques du bassin de l'Amazone



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Le bassin du fleuve Amazone, qui comprend la forêt amazonienne, couvre près de trois millions de kilomètres carrés et chevauche les frontières de neuf pays: Brésil, Colombie, Pérou, Venezuela, Équateur, Bolivie, Guyana, Suriname et Guyane française. Selon certaines estimations, cette région abrite un dixième des espèces animales du monde. Ils comprennent tout, des singes et des toucans aux fourmiliers et aux grenouilles empoisonnées.

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Piranha

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Il existe de nombreux mythes sur les piranhas, notamment l'idée qu'ils peuvent squelettiser une vache en moins de cinq minutes. Le fait est que ces poissons n'aiment même pas particulièrement attaquer les humains. Néanmoins, force est de constater que le piranha est conçu pour tuer, doté de dents pointues et de mâchoires extrêmement puissantes, capable de ronger les proies avec une force de plus de 70 livres par pouce carré. Encore plus terrifiant est le mégapiranha, un ancêtre géant du piranha qui hantait les rivières du Miocène en Amérique du Sud.

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Capybara

Wikimedia Commons

Pesant jusqu'à 150 livres, le capybara est le plus grand rongeur du monde. Il est largement répandu en Amérique du Sud, mais l'animal aime particulièrement les environs chauds et humides du bassin de l'Amazone. La capybara subsiste dans la végétation abondante de la forêt ombrophile, notamment les fruits, l'écorce des arbres et les plantes aquatiques, et est connue pour se rassembler en troupeaux d'une centaine de membres. La forêt tropicale est peut-être en voie de disparition, mais pas la capybara; ce rongeur continue à prospérer, malgré le fait qu'il soit un plat très prisé dans certains villages d'Amérique du Sud.

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Jaguar

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Troisième plus gros félin après le lion et le tigre, le jaguar a traversé une période difficile au cours du siècle dernier, car la déforestation et l'empiètement humain ont restreint l'aire de répartition de l'animal en Amérique du Sud. Cependant, il est beaucoup plus difficile de chasser un jaguar dans le dense bassin de l’Amazone que dans les pampas nues, de sorte que les parties impénétrables de la forêt pluviale peuvent être Panthera oncaDernier, meilleur espoir. Personne ne le sait vraiment, mais au moins quelques milliers de jaguars s'attaquent à la mégafaune de la forêt amazonienne; Précurseur d'apex, le jaguar n'a rien à craindre de ses compagnons animaux (à l'exception bien sûr des êtres humains).

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Loutre géante

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Également appelées «jaguars aquatiques» ou «loups de rivière», les loutres géantes sont les plus gros membres de la famille des mustélidés et sont étroitement apparentées aux belettes. Les mâles peuvent mesurer jusqu'à six mètres de long et peser jusqu'à 75 kilos. Les deux sexes sont connus pour leur pelage épais et brillant, si convoité des chasseurs humains qu'il ne reste qu'environ 5 000 loutres géantes dans tout le bassin de l'Amazone. . Exceptionnellement pour les mustélidés (mais heureusement pour les braconniers), la loutre géante vit dans des groupes sociaux étendus comprenant environ une demi-douzaine d'individus.

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Ipsée géante

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Si grand qu'il est parfois appelé fourmi, le fourmilier géant est doté d'un long museau, idéal pour pénétrer dans les terriers des insectes étroits, ainsi que d'une longue queue touffue. certaines personnes peuvent peser environ 100 livres. Comme beaucoup de mammifères de taille plus importante d'Amérique du Sud tropicale, le fourmilier géant est gravement menacé. Heureusement, le vaste bassin marécageux et impénétrable de l’Amazone offre à la population restante un certain niveau de protection contre les humains (sans oublier un nombre inépuisable de fourmis savoureuses).

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Lion d'or Tamarin

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Également appelé marmouson doré, le tamarin lion doré a terriblement souffert de l’empiétement humain. Selon certaines estimations, ce singe du Nouveau Monde a perdu 95% de son habitat sud-américain depuis l'arrivée des colons européens il y a 600 ans. Le tamarin lion doré ne pèse que quelques kilos, ce qui rend son apparence encore plus frappante: une crinière touffue de cheveux brun roux entourant un visage plat et aux yeux sombres. (La couleur distinctive de ce primate provient probablement d'une combinaison de soleil intense et d'une abondance de caroténoïdes, les protéines qui rendent les carottes orange, dans son régime alimentaire.)

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Caïman Noir

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Le plus grand et le plus dangereux reptile du bassin de l’Amazone, le caïman noir (techniquement une espèce d’alligator) peut atteindre une longueur de 10 mètres et peser jusqu’à une demi-tonne. Prédateurs de leur écosystème luxuriant et humide, les caïmans noirs mangent à peu près tout ce qui bouge, des mammifères aux oiseaux en passant par les autres reptiles. Dans les années 1970, le caïman noir était sérieusement menacé - ciblé par l'homme pour sa viande et son cuir précieux - mais sa population a depuis rebondi.

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Grenouille Dart Poison

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En règle générale, plus une grenouille poison de couleur vive est colorée, plus son venin est puissant, ce qui explique pourquoi les prédateurs du bassin de l’Amazone restent loin des espèces irisées verte ou orange. Ces grenouilles ne fabriquent pas leur propre venin, mais le recueillent auprès des fourmis, des acariens et d'autres insectes constituant leur régime alimentaire (comme le prouve le fait que les grenouilles empoisonnées gardées en captivité et nourries avec d'autres types d'aliments sont beaucoup moins dangereuses. ) La partie "dart" du nom de cet amphibien provient du fait que les tribus indigènes d'Amérique du Sud trempent leurs fléchettes de chasse dans son venin.

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Toucan à quille

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Le toucan à la quille, l’un des animaux les plus comiques du bassin de l’Amazone, se distingue par son énorme bec multicolore, beaucoup plus léger qu’il n’apparaît à première vue (le reste de cet oiseau est relativement en sourdine) en couleur, sauf pour son cou jaune). Contrairement à la plupart des animaux de cette liste, le toucan à la quille est loin d’être menacé. L'oiseau saute de branche en branche en petits groupes de six à douze individus, les mâles se battant l'un contre l'autre avec leurs schnozzs saillants pendant la période de reproduction (et n'infligeant vraisemblablement pas beaucoup de dégâts).

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Paresse à trois doigts

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Il y a des millions d'années, à l'époque du Pléistocène, les forêts tropicales d'Amérique du Sud abritaient des paresseux géants de plusieurs tonnes, comme Megatherium. Aujourd’hui, l’un des paresseux les plus répandus du bassin de l’Amazone est le paresseux à trois doigts. Bradypus tridactylus, qui se caractérise par son pelage verdâtre recouvert d’algues, sa capacité de nager, ses trois orteils et sa lenteur atroce - la vitesse moyenne de ce mammifère a été chronométrée à environ un dixième de mile par heure. La paresse à trois doigts coexiste avec la paresse à deux doigts, et ces deux animaux partagent parfois même le même arbre.