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10 choses à savoir sur Rutherford B. Hayes

10 choses à savoir sur Rutherford B. Hayes

Rutherford B. Hayes est né à Delaware, dans l'Ohio, le 4 octobre 1822. Il est devenu président sous un nuage de controverse autour du compromis de 1877 et n'a servi qu'un seul mandat à la présidence. Voici 10 faits clés qu'il est important de comprendre lors de l’étude de la vie et de la présidence de Rutherford B. Hayes.

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Elevé par sa mère

Sophia Birchard Hayes, la mère de Rutherford B. Hayes, a élevé seule son fils et sa sœur Fanny. Son père était décédé onze semaines avant sa naissance. Sa mère a pu collecter des fonds en louant une ferme près de chez eux. En outre, son oncle a aidé la famille en achetant les livres et autres articles de la fratrie. Malheureusement, sa soeur est morte de dysenterie en 1856 en couches. Hayes a été dévastée par sa mort.

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A eu un intérêt précoce pour la politique

Hayes était un très bon élève, ayant suivi le séminaire de Norwalk et un programme préparatoire au collège avant de se rendre au collège de Kenyon, où il a obtenu son diplôme de valedictorian. Au cours de son séjour à Kenyon, Hayes s’intéressa vivement à l’élection de 1840. Il appuya sans réserve William Henry Harrison et écrivit dans son journal qu’il n’était «jamais plus heureux de rien dans ma vie».

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A étudié le droit à Harvard

À Columbus, Ohio, Hayes a étudié le droit. Il a ensuite été admis à la Harvard Law School, où il a obtenu son diplôme en 1845. Il a ensuite été admis au barreau de l'Ohio. Il pratiqua bientôt le droit à Sandusky, dans l'Ohio. Cependant, incapable de gagner assez d'argent là-bas, il finit par déménager à Cincinnati en 1849. C'est là qu'il devint un avocat réputé.

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Marié avec Lucy Ware Webb Hayes

Le 30 décembre 1852, Hayes a épousé Lucy Ware Webb. Son père était un médecin qui était décédé quand elle était bébé. Webb rencontra Hayes en 1847. Elle fréquenterait le Wesleyan Women's College situé à Cincinnati. En fait, elle deviendrait la première épouse du président à obtenir son diplôme universitaire. Lucy était fermement opposée à l'esclavage et fortement favorable à la tempérance. En fait, elle a interdit l'alcool lors de manifestations publiques à la Maison Blanche, ce qui lui a valu le surnom de "Lemonade Lucy". Les deux ont eu cinq enfants, quatre fils nommés Sardis Birchard, James Webb, Rutherford Platt et Scott Russel. Ils ont également eu une fille nommée Frances "Fanny" Hayes. Leur fils James deviendrait un héros pendant la guerre hispano-américaine.

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Se sont battus pour l'Union pendant la guerre civile

En 1858, Hayes fut choisi comme avocat de la ville de Cincinnati. Cependant, lorsque la guerre civile éclata en 1861, Hayes décida de rejoindre l'Union et de se battre. Il a servi comme commandant pour la vingt-troisième Volontaire Infanterie de l'Ohio. Pendant la guerre, il fut blessé quatre fois, gravement à la bataille de South Mountain en 1862. Cependant, il servit jusqu'à la fin de la guerre. Il finit par devenir major général. Il a été élu à la Chambre des représentants des États-Unis alors qu'il était militaire. Cependant, il n'a pas officiellement pris ses fonctions jusqu'à la fin de la guerre. Il a siégé à la Chambre de 1865 à 1867.

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Servi comme gouverneur de l'Ohio

Hayes a été élu gouverneur de l'Ohio en 1867. Il a exercé cette fonction jusqu'en 1872. Il a été réélu en 1876. Cependant, à ce moment-là, il a été choisi pour se présenter à la présidence. Son mandat de gouverneur a été consacré à l’adoption de réformes de la fonction publique.

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Est devenu président avec le compromis de 1877

Hayes a été surnommé "le grand inconnu" parce qu'il n'était pas bien connu du parti républicain. En fait, il était le candidat de compromis pour le parti lors de l'élection de 1876. Pendant sa campagne, il s'est concentré sur la réforme de la fonction publique et une monnaie saine. Il s'est présenté contre le candidat démocrate Samuel J. Tilden, gouverneur de New York. Tilden avait arrêté le Tweed Ring, faisant de lui un personnage national. À la fin, Tilden a remporté le vote populaire. Toutefois, le vote électoral était confus et, lors d’un recomptage, de nombreux bulletins de vote ont été déclarés nuls. Un comité d'enquête a été formé pour examiner le vote. À la fin, tous les votes électoraux ont été donnés à Hayes. Tilden a accepté de ne pas contester la décision parce que Hayes avait accepté le compromis de 1877. Cela mettait fin à l'occupation militaire dans le sud et donnait aux démocrates des postes au sein du gouvernement.

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Faire face à la nature de la monnaie en tant que président

En raison de la controverse entourant l'élection de Hayes, il reçut le surnom de "sa fraude". Il a tenté de faire adopter la réforme de la fonction publique, mais sans succès, provoquant la colère des membres du parti républicain. Il a également été confronté à la nécessité de rendre la monnaie plus stable aux États-Unis pendant son mandat. La monnaie était alors adossée à l'or, mais elle était rare et de nombreux politiciens estimaient qu'elle devrait être soutenue par de l'argent. Hayes n'était pas d'accord, estimant que l'or était plus stable. Il tenta de mettre son veto à la loi Bland-Allison en 1878, obligeant le gouvernement à acheter plus d'argent pour créer des pièces de monnaie. Cependant, en 1879, la Loi sur la reprise des paiements en espèces fut adoptée, stipulant que les billets verts créés après le 1er janvier 1879 seraient soutenus par l'étalon-or.

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Essayé de composer avec le sentiment anti-chinois

Hayes a dû faire face à la question de l'immigration chinoise dans les années 1880. Dans l'Ouest, il y avait un fort mouvement anti-chinois, de nombreuses personnes affirmant que les immigrants prenaient trop d'emplois. Hayes a opposé son veto à une loi adoptée par le Congrès qui aurait sévèrement limité l'immigration chinoise. En 1880, Hayes ordonna à William Evarts, son secrétaire d’État, de rencontrer les Chinois et de créer des restrictions à l’immigration chinoise. C’était une position de compromis qui permettait une certaine immigration tout en apaisant ceux qui souhaitaient l’interrompre complètement.

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Retraité après un mandat en tant que président

Hayes a décidé très tôt de ne pas briguer un second mandat en tant que président. Il se retira de la politique en 1881 à la fin de cette présidence. Au lieu de cela, il s'est concentré sur des causes qui étaient d'une grande importance pour lui. Il s'est battu pour la tempérance, a offert des bourses aux Afro-Américains et est même devenu membre du conseil d'administration de l'Ohio State University. Son épouse est décédée en 1889. Il est décédé d'une crise cardiaque le 17 janvier 1893 à son domicile situé à Spiegel Grove, à Fremont, dans l'Ohio.