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Définition de la culture consumériste

Définition de la culture consumériste

Si les sociologues comprennent la culture comme étant composée des symboles, du langage, des valeurs, des croyances et des normes communément compris d'une société, une culture de consommation est une culture dans laquelle toutes ces choses sont façonnées par le consumérisme - un attribut d'une société de consommateurs . Selon le sociologue Zygmunt Bauman, une culture consumériste valorise la fugacité et la mobilité plutôt que la durée et la stabilité, ainsi que la nouveauté et la réinvention de soi sur l'endurance. C’est une culture pressée qui attend l’immédiat et qui n’a aucune utilité pour les retards et qui valorise l’individualisme et les communautés temporaires au détriment des liens profonds, significatifs et durables avec les autres.

Culture consumériste de Bauman

Dans Consuming LifeLe sociologue polonais Zygmunt Bauman explique qu’une culture consumériste, s’écartant de la culture productiviste précédente, valorise le transitoire au cours de la durée, la nouveauté et la réinvention, et la capacité d’acquérir des choses immédiatement. Contrairement à une société de producteurs, dans laquelle la vie des gens était définie par ce qu’ils fabriquaient, la production de choses prenait du temps et des efforts, et les gens étaient plus susceptibles de retarder la satisfaction jusqu’à un certain point dans l’avenir, une culture de consommation est une culture «nowiste». qui valorise la satisfaction immédiate ou rapidement acquise.

Le rythme rapide attendu de la culture de consommation s'accompagne d'un état d'occupation permanent et d'un sentiment d'urgence quasi permanent. Par exemple, l'urgence d'être à la mode avec la mode, les coiffures ou l'électronique mobile sont des impératifs dans une culture de consommation. Ainsi, il est défini par le chiffre d'affaires et le gaspillage dans la quête permanente de nouveaux biens et expériences. Pour Bauman, la culture de consommation repose avant tout sur le être en mouvement.”

Les valeurs, les normes et le langage d'une culture de consommation sont distinctifs. Bauman explique: "La responsabilité signifie maintenant, d'abord et enfin, responsabilité envers soi-même ("vous le devez à vous-même", "vous le méritez", comme le disent les commerçants dans "l'exonération de responsabilité"), tandis que les "choix responsables" sont, d'abord et enfin, des actions servant les intérêts et satisfaisant les désirs des soi. »Cela signale un ensemble de principes éthiques au sein d’une culture de consommation qui diffèrent de ceux des périodes qui ont précédé la société des consommateurs. Ce qui est troublant, selon Bauman, est que ces tendances signalent également la disparition de l’Autre généralisé «comme objet de responsabilité éthique et de souci moral».

Avec une extrême concentration sur le soi, «la culture consumériste est marquée par une pression constante pour être quelqu'un d'autre. ”Parce que nous utilisons les symboles de cette culture, les biens de consommation, pour nous comprendre et nous exprimer, ainsi que pour nos identités, cette insatisfaction ressentie à l'égard des biens lorsqu'ils perdent leur lustre de nouveauté se traduit par un mécontentement vis-à-vis de nous-mêmes. Bauman écrit:

Les marchés de consommation… suscitent l’insatisfaction à l’égard des produits utilisés par les consommateurs pour satisfaire leurs besoins - mais ils cultivent également une insatisfaction constante à l’égard de l’identité acquise et de l’ensemble des besoins qui définissent cette identité. Changer d’identité, abandonner le passé et rechercher de nouveaux commencements, lutter pour renaître - ces éléments sont promus par cette culture en tant que devoir déguisé en privilège.

Bauman souligne ici la conviction, caractéristique de la culture de consommation, que même si nous la décrivons souvent comme un ensemble de choix importants, nous sommes obligés de consommer afin de forger et d’exprimer notre identité. De plus, en raison de l'urgence d'être à la mode, voire même en avance sur le peloton, nous sommes constamment à la recherche de nouveaux moyens de nous réviser par le biais des achats des consommateurs. Pour que ce comportement ait une valeur sociale et culturelle, nous devons rendre nos choix de consommateurs «publiquement reconnaissables».

Liés à la recherche constante de nouveautés dans les produits et en nous-mêmes, une autre caractéristique de la culture de consommation est ce que Bauman appelle «le handicap du passé». Grâce à un nouvel achat, nous pouvons être nés de nouveau, avancer ou recommencer immédiatement. et facilité. Dans cette culture, le temps est conçu et vécu comme fragmenté ou «pointilliste» - les expériences et les phases de la vie sont facilement laissées pour compte.

De même, nos attentes envers une communauté et notre expérience de celle-ci sont fragmentées, fugaces et instables. Dans une culture de consommation, nous appartenons à des «communautés de vestiaires» auxquelles «on a le sentiment de s’associer simplement en étant là où d’autres sont présents, ou en arborant des insignes ou d’autres signes d’intentions, de styles ou de goûts partagés». ”Communautés qui permettent une expérience momentanée de communauté seulement, facilitée par des pratiques et des symboles de consommation partagés. Ainsi, une culture de consommation est marquée par des «liens faibles» plutôt que par des liens forts.

Ce concept développé par Bauman est important pour les sociologues car nous nous intéressons aux implications des valeurs, normes et comportements que nous prenons pour acquis en tant que société, dont certains sont positifs, mais beaucoup d’autres sont négatifs.