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Photos de la seconde guerre mondiale dans le pacifique

Photos de la seconde guerre mondiale dans le pacifique



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Photos de la Seconde Guerre mondiale en Asie - Le Japon en hausse

Troupes japonaises, 1941. Archives Hulton / Getty Images

En 1941, au début de la Seconde Guerre mondiale, l'Armée impériale japonaise comptait 51 divisions représentant plus de 1 700 000 hommes. Avec cette force importante, le Japon passe à l'offensive et s'empare d'un territoire à travers l'Asie. Après avoir bombardé Pearl Harbor, à Hawaii, afin de réduire les capacités militaires américaines dans le Pacifique, le Japon a lancé "l'expansion du sud". Cette avancée fulgurante s'empare des colonies des nations alliées, notamment des Philippines (possession américaine à l'époque), des Indes orientales néerlandaises (Indonésie), de la Malaisie britannique (Malaisie et Singapour), de l'Indochine française (Vietnam, du Cambodge et du Laos) et de la Birmanie britannique (Myanmar). ). Les Japonais ont également occupé la Thaïlande indépendante.

En une seule année, l'empire japonais s'était emparé de la majeure partie de l'Asie de l'Est et du Sud-Est. Son élan semblait imparable.

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Photos de la Seconde Guerre mondiale en Asie - La Chine brutalisée mais invaincue

Des soldats japonais se moquent des jeunes prisonniers de guerre chinois avant de les exécuter, 1939. Hulton Archive / Getty Images

L'annexion de la Corée par le Japon en 1910, suivie de l'instauration d'un État fantoche en Mandchourie en 1932 et de son invasion de la Chine en 1937, fut le prélude à la Seconde Guerre mondiale en Asie. Cette seconde guerre sino-japonaise se poursuivra pendant la durée de la guerre mondiale. La Seconde Guerre mondiale a entraîné la mort d'environ 2 000 000 de soldats chinois et de 20 000 000 de civils chinois. La plupart des pires atrocités et crimes de guerre commis par le Japon se sont produits en Chine, son rival traditionnel en Asie de l'Est, notamment le viol de Nankin.

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Photos de la Seconde Guerre mondiale en Asie - Troupes indiennes en France

Des troupes de l'Inde britannique déployées en France, 1940. Archives Hulton / Getty Images

Même si l'avancée du Japon en Birmanie constituait une menace claire et immédiate pour l'Inde britannique, la première priorité du gouvernement britannique était la guerre en Europe. En conséquence, les troupes indiennes ont fini par se battre dans une Europe lointaine plutôt que de défendre leurs propres maisons. La Grande-Bretagne a également déployé bon nombre des 2,5 millions de soldats indiens au Moyen-Orient, ainsi qu'en Afrique du Nord, de l'Ouest et de l'Est.

Les troupes indiennes constituaient la troisième force en importance lors de l'invasion de l'Italie en 1944, dépassant en nombre seulement les Américains et les Britanniques. Au même moment, les Japonais avaient pénétré dans le nord de l'Inde à partir de la Birmanie. Ils ont finalement été arrêtés à la bataille de Kohima en juin 1944 et à la bataille d'Imphal en juillet.

Les négociations entre le gouvernement britannique et les nationalistes indiens aboutirent à un accord: en échange de la contribution de l'Inde de 2,5 millions d'hommes à l'effort de guerre des Alliés, l'Inde obtiendrait son indépendance. Bien que la Grande-Bretagne ait tenté de caler après la fin de la guerre, l'Inde et le Pakistan sont devenus indépendants en août 1947.

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Photos de la Seconde Guerre mondiale en Asie - La Grande-Bretagne se rend à Singapour

Percival, portant le drapeau britannique, rend Singapour aux Japonais, février 1942. Archives nationales du Royaume-Uni via Wikimedia

La Grande-Bretagne a appelé Singapour le "Gibraltar de l'Est", qui était la principale base militaire du Royaume-Uni en Asie du Sud-Est. Les troupes britanniques et coloniales se sont battues avec acharnement pour se raccrocher à la ville stratégique entre le 8 et le 15 février 1942, mais ont été incapables de résister à un assaut japonais majeur. La chute de Singapour s'achève avec entre 100 000 et 120 000 soldats indiens, australiens et britanniques qui deviennent prisonniers de guerre; ces pauvres âmes seraient confrontées à des conditions horribles dans les camps de prisonniers de guerre japonais. Le commandant britannique, le lieutenant général Arthur Percival, a été contraint de remettre le drapeau britannique aux Japonais. Il survivrait trois ans et demi en tant que prisonnier de guerre, vivant pour voir la victoire des Alliés.

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Photos de la Seconde Guerre mondiale en Asie - La mort de Bataan

Corps de Philippins et de prisonniers de guerre américains lors de la mort de Bataan. Archives nationales américaines

Après que le Japon eut battu les défenseurs américains et philippins lors de la bataille de Bataan, qui dura de janvier à avril 1942, les Japonais firent environ 72 000 prisonniers de guerre. Les hommes affamés ont été forcés de marcher à travers la jungle pendant 70 miles en une semaine; on estime que 20 000 d'entre eux sont morts de faim ou de mauvais traitements de la part de leurs ravisseurs. Cette marche pour la mort de Bataan compte parmi les plus terribles atrocités de la Seconde Guerre mondiale en Asie, mais ceux qui ont survécu, y compris le commandant américain des forces aux Philippines, le lieutenant Jonathan Wainwright, ont été confrontés pendant plus de trois ans dans des camps de prisonniers de guerre japonais infernaux.

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Photos de la Seconde Guerre mondiale en Asie - Ascendant du Japon

Les marins japonais percer sous le drapeau du soleil levant. Fotosearch / Getty Images

Vers le milieu de 1942, il semblait que les Japonais étaient sur le point d'atteindre leur objectif, qui était de créer un plus grand empire japonais dans une grande partie de l'Asie. Initialement accueillis avec enthousiasme par les habitants de certaines des terres colonisées de l’Asie du Sud-Est, les Japonais ont rapidement suscité le ressentiment et une opposition armée face aux mauvais traitements infligés aux populations locales.

À l'insu des organisateurs de la guerre à Tokyo, la grève à Pearl Harbor avait également poussé les États-Unis à participer au plus impressionnant effort de réarmement jamais entrepris. Plutôt que d'être démoralisés par «l'attaque sournoise», les Américains ont réagi avec fureur et une nouvelle détermination à se battre et à gagner la guerre. En peu de temps, des matériaux de guerre affluaient d'usines américaines et la flotte du Pacifique était de retour au combat beaucoup plus rapidement que prévu par les Japonais.

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Photos de la Seconde Guerre mondiale en Asie - Pivot à mi-chemin

Le USS Yorktown est torpillé à la bataille de Midway alors que de la flak anti-aérienne remplit le ciel. US Navy / Wikimedia

Du 4 au 7 juin, la marine japonaise a lancé une attaque sur l'île américaine de Midway, un tremplin stratégiquement situé vers Hawaii. Les officiers japonais ne savaient pas que les États-Unis avaient enfreint leurs codes et étaient au courant de l'attaque envisagée à l'avance. La marine américaine a été en mesure de faire appel à un troisième groupe de porte-avions, à la surprise de l'amiral japonais. À la fin, la bataille de Midway a coûté un transporteur américain - l’USS Yorktown, photo ci-dessus - mais les Japonais ont perdu quatre transporteurs et plus de 3 000 hommes.

Cette perte choquante a remis la marine japonaise sur ses talons pour les trois années suivantes. Il n'a pas abandonné le combat, mais l'élan s'est déplacé vers les Américains et leurs alliés dans le Pacifique.

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Photos de la Seconde Guerre mondiale en Asie - Tenir la ligne en Birmanie

Patrouille mixte en Birmanie, mars 1944. Des soldats de Kachen patrouillent avec un Américain et un Britannique. Archives de Hulton / Getty Images

La Birmanie a joué un rôle clé pendant la Seconde Guerre mondiale en Asie - un rôle qui est souvent négligé. Pour le Japon, cela représentait un point de départ pour les assauts contre le prix ultime de la construction d'un empire asiatique: l'Inde, colonisée à l'époque par les Britanniques. En mai 1942, les Japonais ont balayé Rangoon au nord, coupant la route de Birmanie.

Cette route de montagne était l'autre aspect de l'importance vitale de la Birmanie dans la guerre. C’était le seul moyen par lequel les Alliés pouvaient fournir les fournitures nécessaires aux nationalistes chinois, qui combattaient désespérément les Japonais des montagnes du sud-ouest de la Chine. Des vivres, des munitions et des fournitures médicales ont coulé le long des virages de la route birmane vers les troupes assiégées de Chiang Kai-shek, jusqu'à ce que le Japon coupe la route.

Les Alliés ont pu reprendre des parties du nord de la Birmanie en août 1944, en grande partie grâce aux exploits des Kachin Raiders. Ces guérilleros de l'ethnie kachine de Birmanie étaient des experts de la guerre dans la jungle et constituaient l'épine dorsale des efforts de combat des Alliés. Après plus de six mois de combats sanglants, les Alliés ont réussi à repousser les Japonais et à rouvrir les lignes d'approvisionnement vitales vers la Chine.

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Photos de la seconde guerre mondiale en Asie - Kamikaze

Des pilotes kamikazes se préparent à attaquer des navires américains, 1945. Hulton Archive / Getty Images

Face à la vague de guerre qui s'abat sur eux, les Japonais désespérés commencent à lancer des vols suicides contre des navires de la marine américaine dans le Pacifique. Appelé kamikaze ou "vents divins", ces attaques ont infligé des dommages importants à un certain nombre de navires américains, mais n'ont pas pu renverser le cours de la guerre. Les pilotes de Kamikaze ont été salués comme des héros et présentés comme des exemples de bushido ou "l'esprit samouraï". Même si les jeunes hommes avaient des doutes sur leur mission, ils ne pourraient pas faire demi-tour - les avions n’avaient que suffisamment de carburant pour se rendre à leur cible.

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Photos de la Seconde Guerre mondiale en Asie - Iwo Jima

Les US Marines lèvent le drapeau le cinquième jour à Iwo Jima, en février 1945. Lou Lowery / US Navy

Au début de 1945, les États-Unis décident de porter la guerre aux portes des îles du Japon. Les États-Unis ont lancé un assaut sur Iwo Jima, à environ 700 km au sud-est du Japon.

L'attaque a débuté le 19 février 1945 et s'est rapidement transformée en une guerre sanglante. Les soldats japonais adossés au mur, au sens figuré, ont refusé de se rendre, lançant à la place des attentats-suicides. La bataille d'Iwo Jima dura plus d'un mois et ne se termina que le 26 mars 1945. On estime à 20 000 le nombre de soldats japonais morts dans ces violents combats, ainsi que près de 7 000 Américains.

Les planificateurs de guerre à Washington Dc considéraient Iwo Jima comme un aperçu de ce à quoi ils pourraient s'attendre si les États-Unis lançaient un assaut terrestre contre le Japon même. Ils craignaient que si les soldats américains mettaient le pied au Japon, la population japonaise se lèverait et se battrait à mort pour défendre leurs maisons, faisant des centaines de milliers de victimes. Les Américains ont commencé à envisager d'autres solutions pour mettre fin à la guerre…

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Photos de la Seconde Guerre mondiale en Asie - Hiroshima

Un autobus en ruines au cœur de la dévastation d'Hiroshima, août 1945. Archives Keystone / Getty Images

Le 6 août 1945, l'US Air Force lança une arme atomique dans la ville japonaise d'Hiroshima, détruisant instantanément le centre-ville et faisant 70 à 80 000 morts. Trois jours plus tard, les États-Unis ont ponctué leur propos en larguant une seconde bombe sur Nagasaki, faisant environ 75 000 morts, principalement des civils.

Les responsables américains ont justifié l'utilisation de ces armes horribles en soulignant le bilan probable des vies des Japonais et des Américains si les États-Unis devaient lancer un assaut terrestre contre le Japon lui-même. Le public américain fatigué par la guerre voulait également une fin rapide de la guerre dans le Pacifique, trois mois après le V-E Day.

Le Japon a annoncé sa reddition inconditionnelle le 14 août 1945.

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Photos de la Seconde Guerre mondiale en Asie - Le Japon se rend

Les responsables japonais se rendent officiellement à bord du USS Missouri, en août 1945. MPI / Getty Images

Le 2 septembre 1945, des responsables japonais sont montés à bord du navire. USS Missouri et a signé "l'Instrument japonais de la reddition". L’empereur Hirohito avait déclaré le 10 août: "Je ne peux plus supporter de voir souffrir plus longtemps mon peuple innocent… Le moment est venu de supporter l’insupportable. J'enfle mes larmes et donne mon aval à la proposition d’accepter la proclamation des Alliés la victoire)."

L'empereur lui-même a été épargné par l'indignité d'avoir à signer le document de reddition. Le chef de l'état-major de l'armée impériale japonaise, le général Yoshijiro Umezu, a signé au nom des forces armées japonaises. Le ministre des Affaires étrangères, Mamoru Shigemitsu, a signé au nom du gouvernement civil du Japon.

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Photos de la Seconde Guerre mondiale en Asie - Réunies

MacArthur (au centre) avec les généraux Percival et Wainwright, qui ont été détenus dans un camp de prisonniers de guerre japonais. Percival est également sur la diapositive 4, rendant Singapour. Archives Keystone / Getty Images

Le général Douglas MacArthur, qui a fui Corregidor à la chute des Philippines, est réuni avec le général Wainwright (à droite) qui est resté derrière pour commander les troupes américaines à Bataan. À gauche se trouve le général Percival, le commandant britannique qui s’est rendu aux Japonais lors de la chute de Singapour. Percival et Wainwright montrent des signes de plus de trois ans de famine et de peine en tant que prisonniers de guerre japonais. MacArthur, au contraire, a l'air bien nourri et peut-être un peu coupable.


Voir la vidéo: Guerre du Pacifique: témoignages d'anciens pilotes japonais (Août 2022).