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5 masses d’air qui déterminent les systèmes météorologiques américains

5 masses d’air qui déterminent les systèmes météorologiques américains


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À part les nuages ​​qui passent, nous ne pensons pas souvent à l'air qui se déplace au-dessus de la tête. Mais chaque jour, d’énormes masses d’air appelées masses d'air nous passer dans l'atmosphère ci-dessus. Une masse d'air est non seulement volumineuse (elle peut atteindre des milliers de kilomètres et est épaisse), elle possède également des propriétés uniformes de température (chaude ou froide) et d'humidité (humide ou sèche).

Lorsque les masses d'air sont "poussées" autour du globe par le vent, elles transportent leurs conditions chaudes, fraîches, humides ou sèches. Il peut s'écouler plusieurs jours avant que la masse d'air se déplace sur une zone donnée, raison pour laquelle vous remarquerez peut-être que la météo de votre prévision reste la même pendant plusieurs jours, puis change et reste.cette chemin pendant plusieurs jours, et ainsi de suite. Chaque fois que vous remarquez un changement, vous pouvez l’attribuer à une nouvelle masse d’air se déplaçant au-dessus de votre région.

Les phénomènes météorologiques (nuages, pluie, tempêtes) se produisent à la périphérie des masses d'air, à des limites appelées "fronts".

Régions de masse d'air

Pour modifier les conditions météorologiques sur les zones qu’ils traversent, les masses d’air proviennent des endroits les plus chauds, les plus froids, les plus secs et les plus humides de la planète. Les météorologues appellent ces lieux de naissance en masse dans l'air des "régions d'origine". Vous pouvez réellement savoir d'où provient une masse d'air en examinant son nom.

Selon qu’une masse d’air se forme au-dessus d’un océan ou d’une surface terrestre, on l’appelle:

  • Maritime (m): L'air maritime se forme au-dessus des océans et d'autres masses d'eau et est humide. Il est abrégé par la lettre minuscule m.
  • Continental (c): L'air continental provient des masses continentales et est donc sec. Il est abrégé par la lettre minuscule c.

La deuxième partie d'un nom de masse d'air provient de la latitude de sa région d'origine, qui exprime sa température. Il est généralement abrégé par une lettre majuscule.

  • Polaire (p): L'air polaire est froid et provient entre 50 degrés N / S et 60 degrés N / S.
  • Arctique (A): L’air arctique est extrêmement froid (si froid qu’il est parfois confondu avec le vortex polaire). Il forme un poleward de 60 degrés N / S.
  • Tropical (T): L'air tropical est chaud à chaud. Il se forme aux basses latitudes, généralement à moins de 25 degrés de l'équateur.
  • Équatorial (E): L'air équatorial est chaud et provient de 0 degrés (l'équateur). Etant donné que l'équateur est essentiellement dépourvu de zones terrestres, il n'existe pas d'air équatorial continental, mais uniquement de l'air mE. Il affecte rarement les États-Unis

De ces catégories proviennent les cinq combinaisons de types de masses d’air qui influencent les conditions météorologiques aux États-Unis et en Amérique du Nord.

Continental Polar (cP) Air

John E Marriott / Photos Canada / Getty Images

L'air polaire continental est froid, sec et stable. Il se forme sur les intérieurs enneigés du Canada et de l'Alaska.

L’exemple le plus courant d’air polaire continental entrant aux États-Unis survient en hiver, lorsque le jet-stream plonge vers le sud, transportant de l’air froid et sec, parfois aussi au sud que la Floride. Lorsqu'il se déplace dans la région des Grands Lacs, la PCP air peut déclencher une neige à effet lac.

Bien que l’air cP soit froid, il influe également sur le temps estival aux États-Unis. L’été, l’air cP (toujours frais, mais pas aussi froid et sec qu’en hiver) apporte souvent un soulagement des vagues de chaleur.

Arctique continental (CA) Air

Grant Dixon / Images Lonely Planet / Getty Images

Comme l'air polaire continental, l'air arctique continental est également froid et sec, mais comme il se forme plus au nord sur le bassin arctique et la calotte glaciaire du Groenland, ses températures sont généralement plus froides. C'est aussi généralement seulement une masse d'air en hiver.

Existe-t-il de l'air dans l'Arctique maritime (mA)?

Contrairement aux autres types de masses d'air en Amérique du Nord, vous ne verrez pas de classification maritime (m) pour l'air arctique. Bien que des masses d'air arctiques se forment au-dessus de l'océan Arctique, cette surface océanique reste recouverte de glace toute l'année. De ce fait, même les masses d'air qui y sont générées ont tendance à présenter les caractéristiques d'humidité d'une masse d'air cA.

Maritime polaire (mP) Air

Laszlo Podor / Moment / Getty Images

Les masses d'air polaire maritime sont froides, humides et instables. Celles affectant les États-Unis ont pour origine l’océan Pacifique nord et l’océan Atlantique Nord-Ouest. Étant donné que les températures à la surface des océans sont généralement plus élevées que celles des terres, on peut considérer que les mP air sont plus doux que les cP ou les cA air.

En hiver, l’air mp est associé aux nor-esters et aux journées généralement moroses. En été, cela peut entraîner de faibles stratus, du brouillard et des périodes de températures fraîches et confortables.

Maritime Tropical (mT) Air

Fred Bahurlet / EyeEm / Getty Images

Les masses d'air tropicales maritimes sont chaudes et très humides. Ceux qui touchent les États-Unis ont pour origine le golfe du Mexique, la mer des Caraïbes, l’Atlantique Ouest et le Pacifique subtropical.

L'air tropical maritime est instable, raison pour laquelle il est généralement associé au développement des cumulus et à l'activité des orages et des averses. En hiver, cela peut conduire à un brouillard d'advection (qui se développe lorsque l'air chaud et humide se refroidit et se condense lorsqu'il se déplace sur une surface froide).

Continental Tropical (cT) Air

Gary Weathers / Getty Images

Les masses d'air tropicales continentales sont chaudes et sèches. Leur air provient du Mexique et du sud-ouest des États-Unis et n’affecte que les conditions météorologiques des États-Unis en été.

Bien que l'air cT soit instable, il a tendance à rester sans nuages ​​en raison de son taux d'humidité extrêmement bas. Si une masse d'air cT persiste dans une région pendant un certain temps, une grave sécheresse peut survenir.