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La roue et d'autres classiques intemporels réinventés

La roue et d'autres classiques intemporels réinventés

Il y a une raison pour laquelle certaines des plus anciennes inventions sont restées essentiellement les mêmes au fil du temps. Ces inventions fonctionnent déjà si bien - et il ne sert à rien d'essayer d'optimiser une création sans faille.

Mais ce n'est pas toujours le cas. Prenons, par exemple, l'ampoule Edison, qui n'est que récemment supprimée et remplacée par des options d'éclairage de meilleure qualité et une technologie LED plus efficace pour répondre aux nouvelles normes énergétiques.

Il a fallu environ 45 ans après l’invention de la boîte de conserve avant l’introduction de l’ouvre-boîte. Entre-temps, les consommateurs ont dû improviser avec des outils inappropriés tels que des ciseaux et des couteaux pour ouvrir les contenants.

Comme ces exemples l'illustrent, à peu près tout peut être amélioré.

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Le pan de flare

Lakeland

L'art et la science de la cuisine ont beaucoup évolué au fil des siècles, les humains préparant des repas. Alors que nos ancêtres dans les temps anciens cuisinaient sur un feu ouvert, nous avons maintenant des fours et des fours avancés qui nous permettent de contrôler avec précision la quantité de chaleur générée pour faire frire, rôtir, mijoter et cuire au four. Mais la batterie de cuisine elle-même - cela reste en grande partie inchangé.

Prenez la poêle, par exemple. Artefacts déterrés d'aussi loin que la 5th siècle av. a révélé que les Grecs utilisaient des poêles à frire qui ne différaient pas beaucoup de celles que nous utilisons aujourd'hui. Bien que certains progrès aient été réalisés dans les matériaux avec l'introduction de l'acier inoxydable, de l'aluminium et du téflon antiadhésif, la forme de base et l'utilité restent pratiquement inchangées.

La longévité d'une simple poêle à frire ne signifie pas nécessairement qu'elle est optimale, comme l'a observé Thomas Povey, professeur à l'Université d'Oxford, alors qu'il campait dans les montagnes. À de telles altitudes, le réchauffement d’une casserole prend beaucoup plus de temps, car les vents froids peuvent dissiper jusqu’à 90% de la chaleur produite. C'est pourquoi les campeurs ont souvent tendance à trimballer des réchauds de camping lourds et encombrants.

Pour résoudre ce problème, Povey, spécialiste des fusées, a tiré parti de son expertise dans le développement de systèmes de refroidissement à haute efficacité et a conçu une cuvette qui tire davantage parti des principes de l'échange de chaleur pour éviter le gaspillage d'une grande partie de celle-ci. Le résultat a été le Flare Pan, qui comporte une série d'ailettes verticales qui font saillie sur la surface extérieure selon un motif circulaire.

Les ailettes absorbent la chaleur et la canalisent latéralement pour être réparties uniformément sur une plus grande surface. Le système intégré empêche la chaleur de s'échapper et permet ainsi aux aliments et aux liquides de se réchauffer beaucoup plus rapidement. Le design innovant a reçu un prix de design écologique décerné par la Worshipful Company of Engineers et est actuellement vendu par le fabricant britannique Lakeland.

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La bouteille avec la technologie LiquiGlide

LiquiGlide

En tant que contenant pour liquides, les bouteilles font le travail, pour l’essentiel. Mais ils ne fonctionnent pas toujours parfaitement, comme en témoigne le résidu laissé par des liquides plus épais. Ce dilemme épineux est probablement mieux incarné par l’effort universellement frustrant d’obtenir du ketchup dans une bouteille de ketchup.

Le problème réside dans le fait que les substances à haute viscosité ne coulent pas très facilement si elles ne sont pas soumises à une forte force. C'est là que la technologie révolutionnaire LiquiGlide entre en jeu. Le revêtement antiadhésif glissant utilise des matériaux non toxiques approuvés par la FDA qui permettent aux liquides épais et collants de glisser sans effort. La technologie peut être facilement intégrée dans des bouteilles de tout type et est réutilisable, ce qui permet d'économiser des millions de tonnes de conteneurs en plastique gaspillés.

Lorsque les chercheurs du Massachusetts Institute of Technology ont commencé à travailler sur cette formulation, ils ne pensaient pas aux bouteilles de ketchup. En fait, ils cherchaient un moyen d'empêcher la formation de glace sur les pare-brise. Les démonstrations vidéo de la technologie téléchargée sur YouTube sont rapidement devenues virales et se sont retrouvées sur les radars de certaines grandes entreprises de fabrication. En 2015, Elmer's Products est devenue la première entreprise à utiliser cette technologie pour améliorer ses bouteilles de colle compressibles, soulageant ainsi les frustrations des enseignants de la maternelle.

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Le levier

Leveraxe

Le hachage est un processus très simple. Enfoncez un coin pointu avec suffisamment de force pour que des morceaux de bois commencent à se fendre. La hache a été conçue il y a longtemps, il y a longtemps, dans le seul but de mener à bien cette tâche et elle l'a fait de manière admirable. Mais peut-il faire mieux? Étonnamment, oui!

Cela a pris des siècles, mais quelqu'un a enfin trouvé un moyen d'améliorer la mécanique de la coupe du bois. Le Leveraxe, inventé par le menuisier finlandais Heikki Kärnä, permet de couper plus efficacement en combinant le pouvoir de levier du pied-de-biche à la précision de la hache traditionnelle.

Le secret réside dans un simple ajustement de la lame conventionnelle afin que la tête soit alourdie d'un côté. Lorsqu'un bûcheron oscille avec une force dirigée vers le bas, le poids déséquilibré provoque une légère torsion de la hache lors de l'impact. Cette action de «levier» de rotation contribue à écarter davantage le bois et à déloger la hache.

Les vidéos de Kärnä montrant les prouesses coupantes du Leveraxe ont été visionnées des millions de fois. La hache remodelée a également reçu une large couverture médiatique de Wired, Slate et Business Insider, et a reçu des critiques généralement favorables.

Kärnä a depuis lancé le Leveraxe 2, une version mise à jour qui pèse moins et est beaucoup plus facile à manier. Les deux modèles peuvent être achetés sur le site Web de la société.

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La bougie de rallumage

Benjamin Shine

La bougie Rekindle, conçue par l'artiste Benjamin Shine, est une bougie qui fait plus que simplement illuminer et griller. Composé de cire et d'une mèche, il fonctionne de la même manière que les bougies ordinaires, à une exception notable près. La bougie de rallumage est conçue pour être réutilisée encore et encore.

Ceci est rendu possible par un porte-verre astucieux, qui partage les dimensions exactes de la bougie. Au fur et à mesure que la cire fondue, elle s’égoutte dans une ouverture du haut du support jusqu’à ce qu’elle se remplisse et se solidifie, formant ainsi la forme de la bougie originale. Une mèche placée au centre du support permet de le rallumer une fois la bougie recyclée retirée.

Malheureusement, la bougie Rekindle n'est pas encore disponible à la vente, mais le concept est la preuve que même la conception la plus élémentaire de la bougie peut être améliorée.

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La roue de requin

Roue de requin

La roue est une invention tellement parfaite qu'elle a inspiré le dicton «Ne réinventez pas la roue», destiné à décourager toute tentative d'amélioration de quelque chose qu'il n'est pas nécessaire d'améliorer. Mais l’ingénieur logiciel David Patrick semble relever ce défi. En 2013, il a inventé The Shark Wheel, une roue de planche à roulettes circulaire avec un motif sinusoïdal sur la surface qui réduit la quantité de surface au sol avec laquelle elle entre en contact. En théorie, moins de contact avec la surface équivaut à moins de friction et à des vitesses plus rapides.

L’invention de Patrick a été mise à l’essai dans le cadre du programme Daily Planet de Discovery Channel et a été jugée capable de permettre une conduite plus rapide et une diminution de la résistance au roulement sur diverses surfaces. En 2013, Patrick a lancé une campagne de financement participatif pour le Shark Wheel sur le site Kickstarter. Il a également participé à l'émission de télévision Shark Tank.

Pour le moment, la Shark Wheel est vendue comme une mise à niveau des roues de planche à roulettes traditionnelles, en particulier pour améliorer les scores et les performances lors de compétitions. Il est prévu d'adapter le design aux roues de bagages, aux patins à roulettes et aux scooters.

La mentalité réinventée

Il est rare qu'une invention soit parfaite dès le départ. Ce que ces ré-inventions nous rappellent cependant, c’est qu’il suffit parfois d’une pensée audacieuse et imaginative pour réinventer la roue.