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8 personnes qui ont influencé et inspiré Charles Darwin

8 personnes qui ont influencé et inspiré Charles Darwin


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Charles Darwin est peut-être connu pour son originalité et son génie, mais il a été fortement influencé par de nombreuses personnes tout au long de sa vie. Certains étaient des collaborateurs personnels, d'autres des géologues ou des économistes influents, et l'un d'entre eux était même son propre grand-père. Ensemble, leur influence a aidé Darwin à développer sa théorie de l'évolution et ses idées sur la sélection naturelle.

01de 08

Jean Baptiste Lamarck

Photos de Carlos Ciudad / Getty Images

Jean Baptiste Lamarck était un botaniste et zoologue qui fut l'un des premiers à proposer que les humains évoluent d'une espèce inférieure à une autre au fil du temps. Son travail a inspiré les idées de Darwin sur la sélection naturelle.

Lamarck a également proposé une explication pour les structures vestigiales. Sa théorie de l'évolution reposait sur l'idée que la vie avait commencé très simplement et s'était développée avec le temps pour devenir une forme humaine complexe. Les adaptations se présentaient sous la forme de nouvelles structures apparaissant spontanément et, si elles n'étaient pas utilisées, elles se ratatinaient et disparaissaient.

02de 08

Thomas Malthus

John Linnell / Wikimedia Commons / CC BY 4.0

Thomas Malthus était sans doute la personne qui avait le plus d'influence auprès de Darwin. Même si Malthus n'était pas un scientifique, il était un économiste et comprenait les populations et leur croissance. Darwin était fasciné par l’idée que la population humaine augmentait plus vite que ne le permettait la production alimentaire. Malthus pensait que cela entraînerait de nombreuses morts de faim et forcerait la population à se stabiliser.

Darwin a appliqué ces idées aux populations de toutes les espèces et a proposé l'idée de "survie du plus apte". Les idées de Malthus semblaient appuyer toutes les études de Darwin sur les pinsons des Galapagos et leurs adaptations de bec. Seuls les individus qui avaient une adaptation favorable survivraient assez longtemps pour transmettre ces traits à leur progéniture. C'est la pierre angulaire de la sélection naturelle.

03de 08

Comte de Buffon

Wellcome / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

Georges Louis Leclerc, comte de Buffon, était avant tout un mathématicien qui aida à inventer le calcul. Alors que la plupart de ses travaux portaient sur les statistiques et les probabilités, il a néanmoins influencé Charles Darwin sur la manière dont la vie sur Terre a été créée et a changé au fil du temps. Il fut également le premier à affirmer que la biogéographie était une preuve d'évolution.

Tout au long de ses voyages, le comte de Buffon a remarqué que, même si les zones géographiques étaient presque identiques, chaque lieu avait une faune unique qui ressemblait à celle d’autres régions. Il a émis l'hypothèse qu'ils étaient tous liés d'une certaine manière et que leur environnement était ce qui les avait amenés à changer.

Une fois encore, Darwin s’appuya sur ces idées pour élaborer l’idée de la sélection naturelle. Cela ressemblait beaucoup aux preuves qu’il avait trouvées lorsqu’il voyageait à bord du HMS Beagle pour recueillir ses spécimens et étudier la nature. Les écrits du comte de Buffon ont été utilisés comme preuves par Darwin, qui a ensuite écrit sur ses découvertes et les a présentées à d'autres scientifiques et au public.

04de 08

Alfred Russel Wallace

Société stéréoscopique et photographique de Londres (actif de 1855 à 1922) / Wikimedia Commons / Domaine Public

Alfred Russel Wallace n'influençait pas exactement Charles Darwin, il était plutôt contemporain et collaborait avec Darwin sur la théorie de l'évolution. En fait, Wallace a en fait eu l'idée de la sélection naturelle indépendamment, mais en même temps que Darwin. Les deux ont mis en commun leurs données pour présenter l'idée conjointement à la Linnaean Society of London.

Ce n'est qu'après cette entreprise commune que Darwin a décidé de publier les idées dans son livre "The Origin of Species". Même si les deux hommes ont contribué à parts égales, Darwin tire aujourd'hui l'essentiel du crédit. Wallace a été relégué à une note de bas de page dans l'histoire de la théorie de l'évolution.

05de 08

Erasmus Darwin

Portefeuille Mondadori / Getty Images

Souvent, les personnes les plus influentes de la vie se trouvent dans la lignée. C'est le cas de Charles Darwin. Son grand-père, Erasmus Darwin, l’a très tôt influencé. Erasmus avait ses propres pensées sur la façon dont les espèces changeaient au fil du temps, qu'il partageait avec son petit-fils. Au lieu de publier ses idées dans un livre traditionnel, Erasmus a initialement mis ses réflexions sur l'évolution sous forme de poésie. Cela a empêché ses contemporains d'attaquer ses idées pour la plupart. Finalement, il a publié un livre sur la manière dont les adaptations aboutissent à la spéciation. Ces idées, transmises à son petit-fils, ont contribué à façonner le point de vue de Charles sur l'évolution et la sélection naturelle.

06de 08

Charles Lyell

Hulton Deutsch / Getty Images

Charles Lyell était l'un des géologues les plus influents de l'histoire. Sa théorie de l'uniformitarisme avait une grande influence sur Charles Darwin. Lyell a théorisé que les processus géologiques qui existaient au début des temps étaient les mêmes que ceux qui se produisaient dans le présent et qu'ils fonctionnaient de la même manière.

Lyell pensait que la Terre s'était développée à travers une série de changements lents qui s'étaient accumulés au fil du temps. Darwin pensait que c'était ainsi que la vie sur Terre avait également changé. Il a théorisé que de petites adaptations s’accumulaient sur de longues périodes pour changer une espèce et lui donner des adaptations plus favorables pour la sélection naturelle sur laquelle travailler.

Lyell était en fait un bon ami du capitaine Robert FitzRoy, qui avait piloté le HMS Beagle lorsque Darwin avait navigué vers les îles Galapagos et l’Amérique du Sud. FitzRoy a présenté les idées de Lyell à Darwin et Darwin a étudié les théories géologiques au fur et à mesure de leur navigation.

07de 08

James Hutton

Galeries nationales d'Écosse / Getty Images

James Hutton était un autre géologue très célèbre qui a influencé Charles Darwin. En fait, de nombreuses idées de Charles Lyell ont été mises en avant par Hutton. Hutton a été le premier à publier l'idée que les processus qui ont formé la Terre au tout début des temps étaient les mêmes que ceux qui se produisaient de nos jours. Ces processus "anciens" ont changé la Terre, mais le mécanisme n'a jamais changé.

Bien que Darwin ait vu ces idées pour la première fois en lisant le livre de Lyell, ce sont les idées de Hutton qui ont indirectement influencé Charles Darwin, alors qu'il avait eu l'idée de la sélection naturelle. Darwin a déclaré que le mécanisme de changement au fil du temps au sein des espèces était la sélection naturelle et que c'était ce mécanisme qui fonctionnait sur les espèces depuis l'apparition de la première espèce sur Terre.

08de 08

Georges Cuvier

Bettmann / Getty Images

Bien qu'il soit étrange de penser qu'une personne qui a rejeté l'idée d'évolution aurait une influence sur Darwin, c'était exactement le cas pour Georges Cuvier. Il était un homme très religieux au cours de sa vie et a pris le parti de l'Église contre l'idée d'évolution. Cependant, il a, par inadvertance, jeté les bases de l’idée de sélection naturelle de Darwin.

Cuvier était l'adversaire le plus vocal de Jean Baptiste Lamarck à son époque. Cuvier s'est rendu compte qu'il était impossible d'avoir un système de classification linéaire qui mettrait toutes les espèces sur un spectre allant des humains les plus simples aux plus complexes. En fait, Cuvier a proposé que de nouvelles espèces se forment après les inondations catastrophiques qui ont détruit d’autres espèces. Bien que la communauté scientifique n'ait pas accepté ces idées, elles ont été très bien reçues dans les cercles religieux. Son idée qu'il existe plus d'une lignée d'espèces a contribué à façonner les vues de Darwin sur la sélection naturelle.