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Anatomie et structure des virus

Anatomie et structure des virus

Les scientifiques ont longtemps cherché à découvrir la structure et la fonction des virus. Les virus sont uniques en ce sens qu’ils ont été classés comme vivants et non vivants à divers moments de l’histoire de la biologie. Les virus ne sont pas des cellules mais des particules infectieuses non vivantes. Ils sont capables de causer un certain nombre de maladies, y compris le cancer, chez différents types d'organismes.

Les agents pathogènes viraux infectent non seulement les humains et les animaux, mais également les plantes, les bactéries, les protistes et les archaéens. Ces particules extrêmement petites sont environ 1 000 fois plus petites que les bactéries et peuvent être trouvées dans presque tous les environnements. Les virus ne peuvent pas exister indépendamment des autres organismes, car ils doivent prendre le contrôle d'une cellule vivante pour se reproduire.

Anatomie et structure du virus

Alfred Pasieka / photothèque scientifique / Getty Images

Une particule virale, également appelée virion, est essentiellement un acide nucléique (ADN ou ARN) enfermé dans une enveloppe ou un manteau de protéine. Les virus sont extrêmement petits, d'environ 20 à 400 nanomètres de diamètre. Le plus gros virus, appelé mimivirus, peut mesurer jusqu'à 500 nanomètres de diamètre. En comparaison, un globule rouge humain mesure entre 6 000 et 8 000 nanomètres de diamètre.

En plus des tailles variables, les virus ont également une variété de formes. Semblables aux bactéries, certains virus ont une forme sphérique ou une tige. Les autres virus sont icosaédriques (polyèdre à 20 faces) ou de forme hélicoïdale. La forme virale est déterminée par l'enveloppe protéique qui enveloppe et protège le génome viral.

Matériel génétique viral

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Les virus peuvent avoir un ADN double brin, un ARN double brin, un ADN simple brin ou un ARN simple brin. Le type de matériel génétique trouvé dans un virus donné dépend de la nature et de la fonction du virus en question. Le matériel génétique n'est généralement pas exposé, mais recouvert d'un enrobage protéique appelé capside. Le génome viral peut comprendre un très petit nombre de gènes, voire plusieurs centaines, en fonction du type de virus. Notez que le génome est généralement organisé en une longue molécule généralement droite ou circulaire.

Capsule virale

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L'enveloppe protéique qui renferme le matériel génétique viral est appelée capside. Une capside est composée de sous-unités de protéines appelées capsomères. Les capsides peuvent avoir plusieurs formes: polyédrique, tige ou complexe. Les capsides fonctionnent pour protéger le matériel génétique viral des dommages.

En plus de l'enveloppe protéique, certains virus ont des structures spécialisées. Par exemple, le virus de la grippe a une enveloppe semblable à une membrane autour de sa capside. Ces virus sont appelés virus enveloppés. L'enveloppe contient des composants à la fois de la cellule hôte et du virus et aide le virus à infecter son hôte. Des additions de capside sont également présentes dans les bactériophages. Par exemple, les bactériophages peuvent avoir une "queue" de protéine attachée à la capside qui est utilisée pour infecter les bactéries hôtes.

Réplication de virus

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Les virus ne sont pas capables de répliquer leurs gènes par eux-mêmes. Ils doivent s'appuyer sur une cellule hôte pour la reproduction. Pour que la réplication virale se produise, le virus doit d'abord infecter une cellule hôte. Le virus injecte son matériel génétique dans la cellule et utilise les organites de la cellule pour se répliquer. Une fois qu'un nombre suffisant de virus ont été répliqués, les virus nouvellement formés lysent ou cassent la cellule hôte et infectent d'autres cellules. Ce type de réplication virale est appelé cycle lytique.

Certains virus peuvent se répliquer par le cycle lysogène. Dans ce processus, l'ADN viral est inséré dans l'ADN de la cellule hôte. À ce stade, le génome viral est appelé un prophage et entre dans un état de dormance. Le génome du prophage est répliqué avec le génome bactérien lorsque les bactéries se divisent et est transmis à chaque cellule fille bactérienne. Lorsqu'il est déclenché par des conditions environnementales changeantes, l'ADN de prophage peut devenir lytique et commencer à répliquer les composants viraux au sein de la cellule hôte. Les virus non enveloppés sont libérés de la cellule par lyse ou exocytose. Les virus enveloppés sont généralement libérés par le bourgeonnement.

Maladies virales

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Les virus causent un certain nombre de maladies dans les organismes qu’ils infectent. Les infections humaines et les maladies causées par des virus comprennent la fièvre Ebola, la varicelle, la rougeole, la grippe, le VIH / sida et l’herpès. Les vaccins ont été efficaces pour prévenir certains types d'infections virales, telles que la petite vérole, chez l'homme. Ils travaillent en aidant le corps à construire une réponse du système immunitaire contre des virus spécifiques.

Les maladies virales qui affectent les animaux incluent la rage, la fièvre aphteuse, la grippe aviaire et la grippe porcine. Les maladies des plantes incluent les maladies de la mosaïque, des taches annulaires, des feuilles gondolées et des maladies du tégument Les virus connus sous le nom de bactériophages provoquent des maladies chez les bactéries et les Archaeans.

Voir la vidéo: Les Virus : La Classification et L'organisation Ainsi Leur Cycle De Vie (Février 2020).