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Virus du cancer

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Les chercheurs tentent depuis longtemps d’élucider le rôle que jouent les virus dans le cancer. Dans le monde entier, on estime que les virus du cancer sont responsables de 15 à 20% de tous les cancers chez l'homme. Cependant, la plupart des infections virales ne conduisent pas à la formation de tumeurs car plusieurs facteurs influencent la progression de l’infection virale vers le développement du cancer. Certains de ces facteurs incluent la constitution génétique de l'hôte, la survenue de mutations, l'exposition à des agents cancérigènes et les déficiences immunitaires. Les virus initient généralement le développement du cancer en supprimant le système immunitaire de l'hôte, provoquant une inflammation sur une longue période, ou en modifiant les gènes de l'hôte.

Virus et cancer

CDC / Dr. Erskine Palmer

Les cellules cancéreuses ont des caractéristiques qui diffèrent des cellules normales. Ils acquièrent tous la capacité de se développer de manière incontrôlable. Cela peut résulter du contrôle de leurs propres signaux de croissance, de leur perte de sensibilité aux signaux anti-croissance et de leur aptitude à subir l'apoptose ou la mort cellulaire programmée. Les cellules cancéreuses ne subissent pas de vieillissement biologique et conservent leur capacité de division et de croissance cellulaires.

Classes de virus du cancer

BSIP / UIG / Getty Images

Il existe deux classes de virus du cancer: les virus à ADN et à ARN. Plusieurs virus ont été liés à certains types de cancer chez l'homme. Ces virus ont différents modes de réplication et représentent plusieurs familles de virus.

Virus à ADN

  • le Virus d'Epstein-Barr a été liée au lymphome de Burkitt. Ce virus infecte les lymphocytes B du système immunitaire et les cellules épithéliales. Le lymphome de Burkitt est une forme de cancer du système lymphatique qui altère l'immunité.
  • le virus de l'hépatite B Le cancer du foie a été associé à des infections chroniques. Les infections chroniques provoquent des dommages au foie et des maladies (cirrhose), ce qui augmente les chances de développer un cancer.
  • Papillomavirus Humains (VPH) ont été liés au cancer du col utérin. Ils provoquent également des verrues et des papillomes bénins. Les VPH sont généralement transmis lors d'activités sexuelles. Cependant, la plupart des infections ne conduisent pas au cancer.
  • Virus de l'herpès humain-8 a été liée au développement du sarcome de Kaposi. Le sarcome de Kaposi provoque la formation de plaques de tissu anormal dans diverses zones du corps, notamment sous la peau, dans la muqueuse de la bouche, du nez et de la gorge ou dans d'autres organes.
  • Polyomavirus à cellules de Merkel (MCV) est associé au carcinome de Merkel (MCC). Le MCC est une forme rare de cancer de la peau qui est causée par une forme mutée du MCV trouvée dans les cellules cancéreuses de Merkel. Les cellules de Merkel sont des cellules épidermiques profondes impliquées dans la sensation tactile.

Virus à ARN

  • Virus lymphotrope T humain de type 1 (HTLV-I), un rétrovirus, a été lié à la leucémie à cellules T. Le virus se trouve dans les fluides corporels et peut être transmis par contact sexuel, par transfusion sanguine et de la mère au fœtus.
  • le virus de l'hépatite C Le cancer du foie a été associé à des infections chroniques.

Virus du cancer et transformation cellulaire

La transformation se produit lorsqu'un virus infecte et modifie génétiquement une cellule. La cellule infectée est régulée par les gènes viraux et a la capacité de subir une nouvelle croissance anormale. Les scientifiques ont pu discerner certaines similitudes entre les virus qui causent les tumeurs. Les virus de la tumeur modifient les cellules en intégrant leur matériel génétique à l'ADN de la cellule hôte. Contrairement à l'intégration observée dans les prophages, il s'agit d'une insertion permanente dans la mesure où le matériel génétique n'est jamais supprimé. Le mécanisme d'insertion peut différer selon que l'acide nucléique contenu dans le virus est un ADN ou un ARN. Dans Virus à ADN, le matériel génétique peut être directement inséré dans l'ADN de l'hôte. Virus à ARN doit d'abord transcrire l'ARN en ADN, puis insérer le matériel génétique dans l'ADN de la cellule hôte.

Traitement du virus du cancer

Peter Dazeley / Le choix du photographe / Getty Images

Les chercheurs se sont concentrés sur la prévention du développement potentiel du cancer en prévenant l’infection virale ou en ciblant et en détruisant le virus avant qu’il ne provoque le cancer. Les cellules infectées par des virus produisent des protéines appelées antigènes viraux qui provoquent une croissance anormale des cellules. Ces antigènes fournissent un moyen par lequel les cellules infectées par le virus peuvent être distinguées des cellules saines. En tant que tels, les chercheurs tentent de trouver des traitements qui isoleraient et détruiraient les cellules virales ou cancéreuses tout en laissant seules les cellules non infectées.

Les traitements actuels du cancer, tels que la chimiothérapie et la radiothérapie, tuent les cellules cancéreuses et normales. Des vaccins ont été mis au point contre certains virus du cancer, notamment l'hépatite B et les papillomavirus humains (HPV) 16 et 18. De nombreux traitements sont nécessaires et dans le cas des HPV 16 et 18, le vaccin ne protège pas contre les autres formes du virus. Les principaux obstacles à la vaccination à l'échelle mondiale semblent être le coût du traitement, les exigences multiples en matière de traitement et le manque de matériel de stockage approprié pour les vaccins.

Recherche sur le virus du cancer

Les scientifiques et les chercheurs se concentrent actuellement sur les moyens d'utiliser des virus pour traiter le cancer. Ils créent des virus génétiquement modifiés qui ciblent spécifiquement les cellules cancéreuses. Certains de ces virus infectent et se répliquent dans les cellules cancéreuses, ce qui les empêche de croître ou de se contracter. D'autres études portent sur l'utilisation de virus pour améliorer la réponse du système immunitaire. Certaines cellules cancéreuses produisent certaines molécules qui empêchent le système immunitaire de les reconnaître. le virus de la stomatite vésiculeuse (VSV) Il a été démontré que non seulement les cellules cancéreuses étaient détruites, mais également qu’elles mettaient fin à la production de molécules inhibitrices du système immunitaire.

Les chercheurs ont également pu montrer que les cancers du cerveau pouvaient être traités avec des rétrovirus modifiés. Comme indiqué dans Medical News Today, ces virus thérapeutiques peuvent franchir la barrière hémato-encéphalique pour infecter et détruire les cellules cérébrales cancéreuses. Ils ont également pour fonction de renforcer la capacité du système immunitaire à identifier les cellules cancéreuses du cerveau. Bien que des essais humains sur ces types de thérapies virales soient en cours, d'autres études doivent être menées avant que les thérapies virales ne puissent être utilisées comme traitement alternatif significatif du cancer.

Sources

  • Paddock, Catharine. "Cancer: le virus alimente le système immunitaire pour attaquer les tumeurs cérébrales." Nouvelles médicales aujourd'hui4 janvier 2018, www.medicalnewstoday.com/articles/320529.php.
  • "Les virus qui peuvent conduire au cancer." Société américaine du cancer11 juillet 2016, www.cancer.org/cancer/cancer-causes/infectious-agents/infections-that-can-lead-to-cancer/virus.html.
  • Zur Hausen, H. «Les virus dans les cancers humains». Science27 novembre 1991, pages 1167-1173.


Voir la vidéo: Dr Bruno Donatini - Cancer, virus et immunité (Août 2022).