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La philosophie de l'honnêteté

La philosophie de l'honnêteté

Que faut-il pour être honnête? Bien que souvent invoqué, le concept d'honnêteté est assez délicat à caractériser. À y regarder de plus près, il s'agit d'une notion apparentée d'authenticité. Voici pourquoi.

Vérité et honnêteté

Il peut être tentant de définir l’honnêteté comme dire la vérité et respecter les règles, c’est une vision trop simpliste d’un concept complexe. Dire la vérité - toute la vérité - est parfois pratiquement et théoriquement impossible, moralement non plus nécessaire ou même faux. Supposons que votre nouveau partenaire vous demande d'être honnête à propos de ce que vous avez fait la semaine dernière, lorsque vous étiez séparé: cela signifie-t-il que vous devrez raconter tout ce que vous avez fait? Non seulement vous n’avez peut-être pas assez de temps et vous ne vous souviendrez pas de tous les détails, mais tout est-il vraiment pertinent? Devez-vous également parler de la soirée surprise que vous organisez pour votre partenaire la semaine prochaine?

La relation entre l'honnêteté et la vérité est beaucoup plus subtile. Quelle est la vérité sur une personne, de toute façon? Lorsqu'un juge demande à un témoin de dire la vérité sur ce qui s'est passé ce jour-là, la demande ne peut pas concerner un particulier, mais seulement: pertinent les uns. Qui peut dire quels sont les détails pertinents?

L'honnêteté et le moi

Ces quelques remarques devraient suffire à éclaircir la relation complexe qui existe entre l’honnêteté et la construction du moi. Etre honnête implique la capacité de choisir, de manière contextuelle, certains détails de notre vie. À tout le moins, l’honnêteté exige de comprendre en quoi nos actions s’inscrivent ou non dans les règles et les attentes de l’autre - cette dernière représentant toute personne à laquelle nous nous sentons obligés de faire rapport, y compris nous-mêmes.

Honnêteté et authenticité

Mais il y a la relation entre l'honnêteté et le soi. Avez-vous été honnête avec vous-même? C'est en effet une question majeure, abordée non seulement par des personnalités telles que Platon et Kierkegaard, mais également dans "L'honnêteté philosophique" de David Hume. Pour être honnête avec nous-mêmes semble être un élément clé de ce qu’il faut pour être authentique: seuls ceux qui peuvent se faire face, dans toute leur singularité, semblent être capables de développer une personnage cela est vrai pour elle-même, donc, authentique.

L'honnêteté comme disposition

Si l'honnêteté ne dit pas toute la vérité, qu'est-ce que c'est? Une façon de la caractériser, généralement adoptée dans l'éthique de la vertu (cette école d'éthique développée à partir des enseignements d'Aristote), fait de l'honnêteté une disposition. Voici mon rendu du sujet. Une personne est honnête lorsqu'elle possède la disposition à faire face à l'autre en expliquant tous les détails pertinents pour la conversation en cause.

La disposition en question est une tendance qui a été cultivée au fil du temps. C'est-à-dire qu'une personne honnête est une personne qui a développé l'habitude de transmettre à l'Autre tous les détails de sa vie qui semblent pertinents dans une conversation avec l'Autre. La capacité de discerner ce qui est pertinent fait partie de l'honnêteté et constitue, bien entendu, une compétence assez complexe à posséder.

Lectures supplémentaires

En dépit de son caractère central dans la vie ordinaire ainsi que de l’éthique et de la philosophie de la psychologie, l’honnêteté n’est pas une tendance majeure de la recherche dans le débat philosophique contemporain. Voici quelques sources qui peuvent être utiles pour mieux réfléchir aux défis posés par la question.

  • L'entrée sur l'éthique de la vertu à la Stanford Encyclopedia of Philosophy, où l’exemple de l’honnêteté revient quelques fois.
  • "L'honnêteté philosophique" de David Hume, un court métrage brillant et trop souvent oublié.