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10 "Saurs de célébrités" de la vie réelle

10 "Saurs de célébrités" de la vie réelle

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10 animaux préhistoriques de la vie réelle nommés d'après des célébrités

Neville Hopwood / Getty Images Divertissement / Getty Images

Si vous souhaitez faire remarquer votre dinosaure (ou toute autre découverte préhistorique) par la presse et le public, il est utile de le nommer d'après une célébrité, vivante, morte ou même fictive. Voici une sélection de 10 créatures baptisées avec des titres de journaux et l’affection de plusieurs fans dévoués.

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Gagadon (Lady Gaga)

Leptomeryx, un proche parent de Gagadon (Nobu Tamura).

Les naturalistes doivent vraiment aimer écouter Lady Gaga: non seulement cette méga-popstar a-t-elle été honorée avec tout un genre de fougère (Gaga) et une espèce de guêpe (Aleoides Gaga), mais elle est maintenant attachée à un petit mammifère à sabots qui vivait il y a plus de 50 millions d'années. Gagadon minimonstrum (le "mini-monstre à dents de Lady Gaga") a été doté d'une structure dentaire unique, ce qui lui a permis de se régaler des herbes dures et savoureuses de l'Amérique du Nord de l'Éocène ancien.

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Leviathan (Herman Melville)

Léviathan (C. Letenneur).

Nous ne savons pas si la baleine préhistorique Léviathan était blanche, mais il semble tout à fait approprié que cet énorme cétacé ait été nommé en l'honneur d'Herman Melville, l'auteur de Moby-Dick. Leviathan melvillei mesuré environ 50 pieds de la tête à la queue et pesé au voisinage de 50 tonnes; Il y a douze millions d'années, il n'y avait pas de voilier habité par l'homme pour percuter les flancs, mais cette baleine géante aurait peut-être croisé le requin tout aussi ginormé, Megalodon.

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Masiakasaurus (Mark Knopfler)

Masiakasaurus (Wikimedia Commons).

Pensez-vous que l’ancien leader du détroit des Détroits, Mark Knopfler, est fier d’avoir son nom attaché à Masiakasaurus knopfleri? D'une part, ce dinosaure du Crétacé supérieur se caractérisait par ses dents pointues, saillantes et comiques, qui le rendaient cruellement besoin d'une visite chez l'orthodontiste. De son côté, Masiakasaurus n'était pas nommé en référence aux dents de Knopfler, mais uniquement parce que le paléontologue responsable se trouvait sur la gorge au moment de sa découverte.

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Effigia (Georgia O'Keeffe)

Sillosuchus, auquel Effigia était étroitement lié (Wikimedia Commons).

Georgia O'Keeffe était en plein épanouissement de sa carrière artistique lorsque le paléontologue américain Edwin Colbert a découvert un étrange fossile ressemblant à un dinosaure dans la carrière de Ghost Ranch au Nouveau-Mexique. Mais ce n’est que 50 ans plus tard, après que Colbert et O'Keeffe soient décédés, que Sterling Nesbitt a attribué le nom de l’espèce. okeeffaea à la découverte de Colbert (après tout, O'Keeffe a passé toute sa vie productive dans le sud-ouest américain, où Effigia avait prospéré plus de 200 millions d'années auparavant).

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Obamadon (Barack Obama)

Obamadon (Wikimedia Commons).

Quand Obamadon a été annoncé au monde, il y a quelques années, les médias ont supposé à tort qu'il s'agissait d'un redoutable dinosaure digne de l'homme le plus puissant de l'hémisphère occidental. En réalité, la "dent Obama" était un minuscule lézard qui tremblait sous les pieds de rapaces et de tyrannosaures beaucoup plus gros à la fin de la période du Crétacé. Une insulte? Pas du tout, déclare le paléontologue Nicholas Longrich: Barack Obama avait récemment été élu président et il voulait simplement commémorer cet événement historique.

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Tianchisaurus (Le casting du parc jurassique)

Tianchisaurus (Wikimedia Commons).

Tianchisaurus, le "lézard céleste en piscine", porte un nom d'espèce si imprononçable qu'il semble avoir été conçu comme une blague: nedegoapeferima. En fait, cependant, cette chaîne de syllabes aux allures confuses honore la distribution originale de parc jurassiqueMembres: Sam Neill, Laura Dern, Jeff Goldblum, Richard Attenborough, Bob Peck, Martin Ferrero, Ariana Richards et Joseph Mazzello. En tant que tel, cet ankylosaure du Jurassique moyen semble plus approprié de figurer sur cette liste qu'un autre dinosaure blindé, Crichtonsaurus, honorant parc jurassique auteur Michael Crichton.

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Barbaturex (Jim Morrison)

Barbaturex (Wikimedia Commons).

Jim Morrison, le leader du groupe The Doors, aimait se faire passer pour le "roi lézard". Mais s'il était en vie aujourd'hui et suffisamment lucide pour y prêter attention, Morrison pourrait être déçu d'apprendre que son nom avait été associé à un lézard de 20 livres de la fin de l'Éocène plutôt qu'à un dinosaure piétinant. On ne voit pas très bien pourquoi Barbaturex (en grec "roi barbu") tire son nom de Morrison, qui est en général un imberbe, mais son annonce a donné lieu à de nombreux titres, ce qui aurait pu être le point de départ.

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Maotherium (Mao Zhedong)

Maotherium (Wikimedia Commons).

Si Maotherium avait été découvert dans les années 1960, plutôt qu'en 2003, vous pouvez parier qu'il n'aurait pas été baptisé du nom du chef suprême de la République populaire de Chine. Peut-être est-il un signe de la libéralisation relative de la Chine que ce petit mammifère frémissant mésozoïque, qui a passé la majeure partie de sa vie haut dans les branches des arbres, représente Mao Zhedong dans les archives fossiles; ou peut-être, comme Obamadon (ci-dessus), son découvreur voulait-il simplement rendre hommage à un dirigeant puissant sans s'énoncer trop brutalement dans une déclaration politique.

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Aegrotocatellus (Mick Jagger)

Un trilobite typique (Wikimedia Commons).

Jamais entendu parler de l'ancien trilobite Aegrotocatellus? Joindre le club. Avez-vous entendu parler d'un musicien de rock assez connu, Mick Jagger? D'accord, vous pouvez arrêter de hocher la tête. Comme pour bon nombre des entrées de cette liste, il n’est pas clair si Aegrotocatellus jaggeri a été érigé en blague (Jagger est si vieux, en termes de rock-and-roll, qu'il pourrait aussi bien être un trilobite lui-même) ou si le paléontologue responsable était simplement un fan inconditionnel des Rolling Stones. Un indice peut se trouver dans une autre espèce, A. nankerphelgeorum, après Nanker Phelge, un pseudonyme que les Stones utilisent en tournée.

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Sauroniops (Sauron, le magicien noir)

Sauroniops (Emiliano Troco).

D'accord, peut-être que Sauron n'est pas vraiment une personne authentique, et vous ne l'aperçaissez jamais dans le le Seigneur des Anneaux trilogie (juste ce gros œil qui tourne au sommet de la tour redoutable). Mais c’est plutôt cool qu’il y ait un dinosaure du Crétacé moyen de deux tonnes nommé Sauroniops, "Eye de Sauron", même s’il est représenté dans les archives fossiles par un seul fragment de crâne et rien d’autre. Frodon a-t-il un dinosaure qui porte son nom? Est-ce que Gandalf ou Aragorn? Nous nous reposons notre cas.