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Inde coloniale dans les dessins animés

Inde coloniale dans les dessins animés
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La mutinerie indienne - Caricature politique

Sir Colin Campbell offre l'Inde à Lord Palmerston, qui s'abrite derrière une chaise. Hulton Archive / Collectionneurs d'imprimés / Getty Images

Ce dessin animé est paru dans Coup de poing en 1858, à la fin de la mutinerie indienne (également appelée rébellion des Sepoy). Sir Colin Campbell, le premier baron Clyde, avait été nommé commandant en chef des forces britanniques en Inde. Il a levé le siège des étrangers à Lucknow et a évacué les survivants. Il a également fait appel à des troupes britanniques pour réprimer le soulèvement parmi les sepoys indiens de l'armée de la British East India Company.

Sir Campbell présente ici un tigre indien intimidé, mais pas nécessairement apprivoisé, à Lord Palmerston, le Premier ministre britannique, qui hésite à accepter le cadeau. C’est une référence à un scepticisme officiel à Londres sur la sagesse du gouvernement britannique de prendre le contrôle direct de l’Inde après que la British East India Company n’a pas réussi à résoudre le soulèvement. En fin de compte, bien sûr, le gouvernement est intervenu et a pris le pouvoir en Inde, jusqu'en 1947.

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La guerre civile américaine oblige la Grande-Bretagne à acheter du coton indien

Les États du nord et du sud des États-Unis se battent au poing. John Bull achète son coton à l'Inde. Hulton Archive / Print Collector / Getty Images

La guerre civile des États-Unis (1861-1865) a perturbé les flux de coton brut du sud des États-Unis vers les usines textiles britanniques. Avant le déclenchement des hostilités, la Grande-Bretagne recevait plus des trois quarts de son coton des États-Unis - elle était le plus gros consommateur de coton au monde, achetant 800 millions de livres de ce produit en 1860. À la suite de la guerre civile et un blocus naval dans le nord qui rendait impossible au Sud d’exporter ses marchandises, les Britanniques commencèrent à acheter leur coton à l’Inde britannique (ainsi qu’à l’Égypte, non illustrée ici).

Dans cette caricature, les représentations quelque peu méconnaissables du président américain Abraham Lincoln et du président américain Jefferson Davis sont tellement impliquées dans une bagarre qu'elles ne remarquent pas John Bull, qui souhaite acheter du coton. Bull décide d'emmener son entreprise ailleurs, à l'Indian Cotton Depot "sur le chemin".

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"La Perse a gagné!" Caricature politique de la Grande-Bretagne négociant la protection de l'Inde

Britannia demande au Shah de Perse de protéger sa "fille", l'Inde. La Grande-Bretagne craignait l'expansionnisme russe. Hulton Archive / PrintCollector / GettyImages

Ce dessin de 1873 montre Britannia en train de négocier avec le Shah de Perse (Iran) pour la protection de son "enfant" en Inde. C'est un concept intéressant, étant donné l'âge relatif des cultures britannique et indienne!

L’occasion de cette caricature était une visite de Nasser al-Din Shah Qajar (1848-1896) à Londres. Les Britanniques cherchaient à obtenir l'assurance du shah persan et lui assuraient qu'il ne permettrait aucune avance russe vers l'Inde britannique à travers les terres perses. Il s’agit d’un premier pas dans ce que l’on a appelé le «grand jeu» - une compétition pour l’influence de terres et d’influence en Asie centrale entre la Russie et le Royaume-Uni.

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"New Crowns for Old" - Caricature politique sur l'impérialisme britannique en Inde

Le Premier ministre Benjamin Disraeli poursuit la reine Victoria pour échanger sa couronne contre celle de l'impératrice des Indes. Hulton Archive / Print Collector / Getty Images

Le Premier ministre Benjamin Disraeli propose de donner à la reine Victoria une nouvelle couronne impériale contre son ancienne couronne royale. Victoria, déjà reine de Grande-Bretagne et d'Irlande, devint officiellement "impératrice des Indes" en 1876.

Ce dessin est une pièce de théâtre de "Aladdin" du film1001 Mille et une nuits. Dans ce récit, un magicien se promène dans les rues en offrant d'échanger de nouvelles lampes contre des anciennes, en espérant qu'un fou puisse échanger la (vieille) lampe magique contenant un génie ou un djinn en échange d'une nouvelle lampe neuve et brillante. Bien entendu, cela sous-entend que cet échange de couronnes est une ruse que le premier ministre joue contre la reine.

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L'incident de Panjdeh - Crise diplomatique pour l'Inde britannique

L'ours russe attaque le loup afghan, au grand dam du lion britannique et du tigre indien. Hulton Archive / Print Collector / Getty Images

En 1885, les craintes de la Grande-Bretagne concernant l'expansion de la Russie semblaient se réaliser lorsque la Russie attaqua l'Afghanistan, tuant plus de 500 combattants afghans et s'emparant de territoires dans l'actuel sud du Turkménistan. Cette escarmouche, appelée incident du Panjdeh, intervient peu de temps après la bataille de Geok Tepe (1881), au cours de laquelle les Russes vaincront le Tekke Turkmen et l'annexion en 1884 du grand oasis de la Route de la Soie à Merv.

Avec chacune de ces victoires, l'armée russe s'est déplacée vers le sud et l'est, plus près de l'Afghanistan proprement dit, considéré par la Grande-Bretagne comme un tampon entre les territoires occupés par les Russes en Asie centrale et le "joyau" de l'Empire britannique - l'Inde.

Dans cette caricature, le lion britannique et le tigre indien sont alarmés par l'ours russe qui attaque le loup afghan. Bien que le gouvernement afghan ait en réalité perçu cet événement comme une simple escarmouche à la frontière, le Premier ministre britannique Gladstone y a vu quelque chose de plus sinistre. Finalement, la Commission de la frontière anglo-russe a été créée, d'un commun accord, pour délimiter la frontière entre les sphères d'influence des deux puissances. L’incident de Panjdeh marque la fin de l’expansion de la Russie en Afghanistan, du moins jusqu’à l’invasion soviétique de 1979.