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Rois importants du Moyen-Orient ancien

Rois importants du Moyen-Orient ancien

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Rois majeurs antiques du Proche et du Moyen-Orient

L'empire perse, 490 av. Domaine public / Avec la permission de Wikipedia / Créé par le département d’histoire de West Point

L'Occident et le Moyen-Orient (ou Proche-Orient) sont depuis longtemps en désaccord. Avant Mahomet et même avant le christianisme, les divergences idéologiques et le désir de posséder la terre et le pouvoir entraînaient des conflits; d'abord dans le territoire de l'Ionie occupé par les Grecs, en Asie Mineure, puis plus tard, à travers la mer Égée et sur le continent grec. Alors que les Grecs préféraient leurs petits gouvernements locaux, les Perses étaient des bâtisseurs d’empire, dirigés par des monarques autocratiques. Pour les Grecs, s'unir pour combattre un ennemi commun présentait des défis à la fois pour les cités-états individuelles (poleis) et collectivement, car les pôles de la Grèce n'étaient pas unifiés; tandis que les monarques persans avaient le pouvoir de demander le soutien des nombreux hommes valides dont ils avaient besoin.

Les problèmes et les différents styles de recrutement et de gestion des armées sont devenus importants lorsque les Perses et les Grecs sont entrés en conflit pour la première fois, pendant les guerres de Perse. Ils sont entrés en contact plus tard, quand le Grec macédonien Alexandre le Grand a commencé sa propre expansion impériale. À cette époque cependant, les pôles individualistes grecs étaient tombés en morceaux.

Constructeurs d'Empire

Vous trouverez ci-dessous des informations sur les principaux empires qui construisent et consolident les monarques de la région, désormais décrite comme le Moyen-Orient ou le Proche-Orient. Cyrus fut le premier de ces monarques à conquérir les Grecs Ioniens. Il a pris le contrôle de Crésus, roi de Lydie, un riche roi local qui n’avait exigé que l’hommage des Grecs Ioniens. Darius et Xerxès entrèrent en conflit avec les Grecs pendant les guerres perses, qui suivirent bientôt. Les autres monarques appartiennent à la période antérieure au conflit entre Grecs et Perses.

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Ashurbanipal

Le roi assyrien, Asurbanipal, monte à son cheval une lance sur la tête d'un lion. Oussama Shukir Muhammed Amin FRCP (Glasg) / (CC BY-SA 4.0)

Ashurbanipal dirigea l'Assyrie à partir d'environ 669-627 av. En succédant à son père Esarhaddon, Ashurbanipal étendit l'Assyrie à son plus large, lorsque son territoire comprenait la Babylone, la Perse, l'Égypte et la Syrie. Ashurbanipal était également réputé pour sa bibliothèque à Ninevah contenant plus de 20 000 tablettes d'argile écrites en lettres en forme de coin appelées cunéiformes.

Le monument en argile présenté a été écrit par Ashurbanipal avant qu'il ne devienne roi. D'habitude, les scribes écrivaient, donc c'était inhabituel.

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Cyrus

Andrea Ricordi, Italie / Getty Images

D'une ancienne tribu iranienne, Cyrus forma et gouverna ensuite l'empire perse (de 559 à 529 environ), qui s'étendit de Lydie à Babylone. Il est également familier à ceux qui connaissent la Bible hébraïque. Le nom Cyrus vient d'une ancienne version persane de Kourosh (Kūruš) *, traduite en grec puis en latin. Kou'rosh est toujours un nom iranien populaire.

Cyrus était le fils de Cambyses Ier, roi d'Anshan, royaume de Perse, à Susiana (Elam), et une princesse médiane. À l'époque, comme l'explique Jona Lendering, les Perses étaient des vassaux des Mèdes. Cyrus s'est révolté contre son suzerain médian, Astyages.

Cyrus conquit l'empire médian et devint le premier roi perse et fondateur de la dynastie des Achmaénides vers 546 av. Ce fut également l'année où il conquit Lydia, prenant celle-ci du fameux Crésus. Cyrus a vaincu les Babyloniens en 539 et est appelé le libérateur des Juifs de Babylone. Une décennie plus tard, Tomyris, reine des Massagetae, mena une attaque qui tua Cyrus. Son fils Cambyses II lui succéda, qui étendit l'empire perse en Égypte, avant de mourir après 7 ans de règne roi.

Une inscription fragmentée sur un cylindre écrit en cunéiforme akkadien décrit certains actes de Cyrus. Voir le cylindre de Cyrus. Il a été découvert en 1879 lors d'une fouille du British Museum dans la région. Pour des raisons politiques peut-être modernes, il a été utilisé pour défendre Cyrus en tant que créateur du premier document sur les droits de l'homme. Nombreux sont ceux qui considèrent que la traduction est fausse et conduit à une telle interprétation. Ce qui suit ne provient pas de cette traduction, mais de celle qui utilise un langage plus circonspect. Il ne dit pas, par exemple, que Cyrus a libéré tous les esclaves.

* Remarque rapide: De même, Shapur est connu sous le nom de Sapor d'après les textes gréco-romains.

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Darius

Sculpture en relief de Tachara, le palais privé de Darius le Grand à Persépolis. Rois majeurs antiques et proche-orientaux | Ashurbanipal | Cyrus | Darius | Nebucadnetsar | Sargon | Sennachérib | Tiglath-Pileser | Xerxes. dynamosquito / Flickr

Un beau-frère de Cyrus et un zoroastrien, Darius dirigea l'empire perse de 521 à 486. Il étendit l'empire à l'ouest jusqu'à Thrace et à l'est dans l'Indus, faisant de l'empire achéménide ou perse le plus grand empire de l'Antiquité. Darius a attaqué les Scythes, mais il ne les a jamais vaincus ni les Grecs. Darius subit une défaite à la bataille de Marathon, remportée par les Grecs.

Darius a créé des résidences royales à Suse, à Elam et à Persépolis, en Perse. Il construisit le centre religieux et administratif de l'empire persan à Persepolis et compléta les divisions administratives de l'empire persan en unités appelées satrapies, avec la voie royale permettant d'acheminer rapidement les messages de Sardes à Suse. Il a construit des systèmes d'irrigation et des canaux, dont un du Nil en Égypte à la mer Rouge

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Nebucadnetsar II

ZU_09 / Getty Images

Nebucadnetsar était le roi chaldéen le plus important. Il gouverna de 605 à 562 et on se souvint surtout de lui pour avoir transformé Juda en une province de l'empire babylonien, envoyant les Juifs dans la captivité babylonienne et détruisant Jérusalem, ainsi que ses jardins suspendus, l'un des sept merveilles du monde antique. Il a également élargi l'empire et reconstruit Babylone. Ses murs monumentaux contiennent la célèbre porte d'Ishtar. Dans Babylon, il y avait une ziggurat impressionnante pour Marduk.

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Sargon II

NNehring / Getty Images

Roi d'Assyrie de 722 à 705, Sargon II consolida les conquêtes de son père, Tiglath-Piler III, comprenant Babylone, l'Arménie, la région des Philistins et Israël.

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Sennachérib

unforth / Flickr

Roi assyrien et fils de Sargon II, Sennachérib passa son règne (705-681) à défendre le royaume que son père avait construit. Il était réputé pour son agrandissement et sa construction de la capitale (Ninevah). Il étendit les murs de la ville et construisit un canal d'irrigation.

En novembre-décembre 689 av. J.-C., après un siège de 15 mois, Sennachérib fit presque exactement le contraire de ce qu'il avait fait à Ninevah. Il a saccagé et rasé Babylone, détruisant des bâtiments et des temples, et emportant le roi et les statues des dieux qu’ils n’ont pas écrasés (Adad et Shala portent le nom spécifique, mais probablement aussi Mardouk), comme cela était inscrit dans les falaises de la Bavière. gorge près de Ninevah. Les détails incluent le remplissage du canal d'Arahtu (une branche de l'Euphrate qui traversait Babylone) avec des briques arrachées aux temples et à la ziggourat babyloniens, puis la construction de canaux dans la ville et son inondation.

Marc Van de Mieroop a déclaré que les décombres qui ont sombré dans l'Euphrate dans le golfe Persique ont terrorisé les habitants de Bahreïn au point de se soumettre volontairement à Sennachérib.

Le fils de Sennachérib Arda-Mulissi l'a assassiné. Les Babyloniens ont rapporté cela comme un acte de vengeance du dieu Marduk. En 680, lorsqu'un autre fils, Esarhaddon, prit le trône, il inversa la politique de son père à l'égard de Babylone.

La source

  • "La vengeance à la mode assyrienne" de Marc Van de Mieroop Passé et présent 2003.
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Tiglath-Pileser III

Du palais de Tiglath-Pileser III à Kalhu, Nimrud. Détail d'un relief du palais de Tiglath-Pileser III à Kalhu, Nimrud. CC sur Flickr.com

Tiglath-Pileser III, prédécesseur de Sargon II, fut le roi assyrien qui soumit la Syrie et la Palestine et fusionna les royaumes de Babylone et d'Assyrie. Il introduisit une politique de repiquage des populations des territoires conquis.

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Xerxes

Catalinademadrid / Getty Images

Xerxès, fils de Darius le Grand, dirigea la Perse de 485 à 465 lorsqu'il fut tué par son fils. Il est bien connu pour ses tentatives de conquête de la Grèce, notamment pour sa traversée inhabituelle de l'Hellespont, son attaque réussie sur Thermopylae et sa tentative infructueuse contre Salamine. Darius réprima également les révoltes dans d'autres parties de son empire: en Égypte et à Babylone.